Vous ne pouvez pas détruire ces écouteurs

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Je déteste acheter quelque chose de bon marché. Il n’y a rien de pire que cette sensation de naufrage lorsque vous ouvrez quelque chose et que vous savez que ce n’est pas long pour ce monde. Je suis également dur sur mon équipement, ce qui m’a amené à acheter ces écouteurs pare-balles à une société obscure appelée German Maestro.

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Mais pour parler de ces écouteurs, je dois d’abord parler d’une autre paire d’écouteurs : le Sony MDR-7506 (et son frère abandonné, le Sony MDR-V6).

Je monte beaucoup de vidéos et fais du travail de voix off. Et si vous avez fait du travail vidéo, vous avez presque certainement utilisé une paire de MDR Sony. Ils sont emblématiques. Vous pouvez repérer la bande bleue ou rouge et le câble enroulé à travers un ensemble. Lorsque vous allez à l’école de cinéma, vous recevez essentiellement une paire de MDR comme un fusil de service, et non sans bonne raison.

Les Sony MDR-7506 sont un standard de l'industrie, une valeur fantastique, et je les déteste.

Les Sony MDR-7506 sont un standard de l’industrie, une valeur fantastique, et je les déteste.
Photo par Amazon

D’abord et avant tout, ils sont bon marché. Ils coûtent généralement environ 80 dollars si vous faites attention aux ventes. Leur quasi-omniprésence sur les plateaux de tournage signifie que vous pouvez obtenir ces téléphones à un prix très avantageux, ce qui en fait l’une des meilleures offres pour les personnes qui ont besoin d’un casque pour travailler. Ensuite, ce sont des écouteurs fermés, parfaitement isolés, qui permettent de repérer les imperfections du mix. Il y a une raison pour laquelle vous voyez des gars surveiller l’audio sur les plateaux de tournage et les tournages vidéo en les portant. Troisièmement, ils sont assez “plats”, et sans devenir trop techniques et pédants, ils n’essaient pas d’habiller ce que vous entendez pour vous plaire. Ce ne sont pas des Beats riches en basses. Ce sont pour faire le travail. Enfin, ils sont assez bien construits pour le coût. Ils se replient et sont durables, c’est pourquoi vous pouvez les jeter dans un sac Porta Brace sans vous soucier qu’ils soient gâchés.

Pour ce qu’ils font, les MDR vont bien. Mais ils ne sont pas parfaits.

D’une part, ils ont un câble téléphonique beaucoup trop long et inamovible qui peut être bon dans un studio mais qui est comique si vous essayez d’écouter de la musique sur votre téléphone. Je déteste ce câble avec chaque fibre de mon être. En principe, je suis convaincu que tous les câbles des écouteurs devraient être amovibles, car les câbles peuvent subir des tonnes d’abus. Mais ce qui me pousse vraiment dans le mur, c’est que je déteste le style de câble enroulé. Je trouve qu’il s’accroche trop facilement à trop de choses, et chaque fois qu’il y a un pli, ça me fait grimper au mur.

La deuxième chose est que les coussinets en mousse sur les MDR sont tout simplement nuls. Ce n’est pas simplement une question de confort; ce sont juste de très mauvais pads. Je mets presque toujours à niveau les coussinets de mes écouteurs vers des coussinets Dekoni ou Brainwavz, mais vous devrez presque certainement remplacer ces coussinets plus tôt que vous ne le pensez, en particulier si vous les utilisez dans un contexte de production impitoyable.

Une paire de Sony MDR-7506 avec des coussinets d'écouteurs très détériorés.

La mousse sur ces choses craint tellement, mec. J’ai vu cela et pire se produire tant de fois au fil des ans.
Photo : Alex Parkin, The Verge

Enfin, je n’aime tout simplement pas la façon dont ils sonnent. Le son des écouteurs entre dans un territoire très subjectif, mais les MDR sont, au mieux, bons et, au pire, trop durs pour moi. C’étaient des écouteurs de travail, mais il y avait quelque chose dans les aigus qui me faisait ramper la peau pendant que j’écoutais les gens parler. Il est injuste de demander plus aux MDR pour le prix, mais en fin de compte, je voulais juste quelque chose de légèrement plus agréable : une version pro des MDR avec une mousse plus agréable, de meilleures options de cordons amovibles et un son moins fatigant. À l’époque (novembre 2020), cela n’était pas proposé en Amérique.

Cela m’a conduit sur un chemin long et sinueux, essayant de trouver une paire d’écouteurs qui cochait tous les mêmes marqueurs : plat, indestructible, fermé, meilleur câble. Lorsque vous entrez dans les échelons supérieurs de la perversion audiophile, la plupart de vos options de casque en dehors des IEM sont ouvertes ou semi-ouvertes. J’ai recherché certains des casques de studio les plus respectés. Beaucoup de gens que je connais ne jurent que par les Beyerdynamic DT 770 Pros, et bien qu’ils soient en effet un incontournable du studio, durables et qu’ils aient certains des coussinets les plus confortables de tous les casques de sa gamme, ils ne sont pas ce que j’appellerais plats, et je ne pouvait pas s’habituer à la façon dont ils sonnaient. L’Audio-Technica ATH-M50x a également répondu à bon nombre de mes besoins, mais je n’aimais pas le son et ils ne me semblaient pas spéciaux ou particulièrement durables. Un de mes amis ne jure que par les Sennheiser HD 300 Pros, et je le croirais, mais malheureusement, je n’ai jamais pu les tester. Sony a également un autre grand frère non pliable obscur mais très respecté des MDR-7506 appelé le MDR-CD900ST qui a un câble plat, ainsi qu’un modèle encore plus haut de gamme appelé le Sony MDR-M1ST qui a un câble détachable , mais le premier n’était pas disponible en dehors du Japon jusqu’à assez récemment et le second doit encore être importé.

Finalement, ma réponse est venue sous la forme d’un fil de discussion de 76 pages sur les forums Head-fi de 2009 à 2019 par un utilisateur nommé Acix intitulé “Le moniteur allemand Maestro GMP 8.35 D dans le studio… sérieux au sujet de l’audio, EN EFFET ! !” Je n’avais jamais entendu parler du Maestro allemand (anciennement MB Quart), mais dès le saut, j’ai été intrigué. Les écouteurs semblaient industriels. Solide. Efficace. En un mot, ils avaient l’air allemands. “Mec, je préfère la fonction (sic) à la forme, mais ce doivent être les téléphones les plus laids que j’ai vus”, a déclaré l’utilisateur Bones2010. Pour moi, ils étaient beaux.

Une photo en gros plan du logo industriel du Maestro allemand.

“Sérieux à propos de l’audio, EN EFFET !!”
Photo de Christopher Person / The Verge

De nombreuses critiques étaient élogieuses, les mots «indestructibles» étant fréquemment mentionnés. Quelqu’un a laissé tomber l’image d’une paire de bottes en cuir noir marchant dessus. Un autre fil a mentionné qu’ils étaient fréquemment utilisés dans les stations d’écoute des magasins de musique. Les gens semblaient aimer leur son équilibré et détaillé et le fait qu’ils étaient très sensibles et n’avaient donc pas besoin d’un ampli casque puissant pour les écouter. Dans les discussions et ailleurs, les critiques les comparaient favorablement aux Sennheiser HD25-1, mais en mieux et avec un ton légèrement plus sombre. Serré. Contrôlé. Un utilisateur a mentionné qu’ils étaient meilleurs à tous égards pour leurs MDR, ce qui est exactement ce que je voulais au niveau du prix.

Au fur et à mesure que le fil progressait sur plusieurs années, les gens ont commencé à faire preuve de créativité. Certains n’aimaient pas les coussinets d’origine et les ont remplacés par des coussinets luxuriants des DT770 susmentionnés ainsi que des Brainwavez HM5. D’autres y ont percé des trous et ont apporté des modifications au câble d’origine. Finalement, German Maestro a publié une version avec un câble amovible et une paire de coussinets supplémentaires appelée The GMP 8.35 Mobile, spécifiquement à cause des demandes de clients autistes. C’est rafraîchissant d’entendre une entreprise prendre des commentaires comme ça.

Oh Dieu merci, un câble détachable.  C'est tout ce que je demande.

Oh Dieu merci, un câble détachable. C’est tout ce que je demande.
Photo de Christopher Person / The Verge

Les téléphones semblaient cocher chaque case, mais leur achat s’est avéré un peu délicat. Mis à part une version drop.com, personne aux États-Unis ne les stockait, j’ai donc dû les commander directement auprès du fabricant et payer en euros. J’ai patiemment attendu, et quand ils sont arrivés, ils étaient exactement ce dont j’avais besoin qu’ils soient.

J’ai tout de suite été frappé par leur robustesse. Le plastique était épais, mais il n’alourdissait pas les téléphones. Tout ce qui est fait aujourd’hui semble bon marché et fragile. Ils se sentaient comme s’ils appartenaient à une autre époque, décollés dans le temps où les produits étaient mesurés en décennies et non en années. C’étaient les équivalents casques des Doc Martens de fabrication anglaise. Je pourrais jeter ces trucs contre un mur de briques, faire passer un vélo dessus, les arracher des dents d’un chien, et ça irait probablement bien.

Ils sonnaient comme ils avaient l’air : “contrôlés”, comme l’a dit un utilisateur du forum. Je ne veux pas entrer trop dans les mauvaises herbes des tests audiophiles car ce n’est vraiment pas le but de ce blog (bien que je prêterais volontiers ma paire à Crinacle ou aux gens d’Audio Science Review pour des tests plus approfondis). Ils étaient clairs et plats, avec des tonnes de détails mais pas très voyants. La basse était là, mais pas envahissante comme je l’avais trouvé chez Beyerdynamics. Si quelque chose n’allait pas avec mon mix, je pouvais l’entendre immédiatement, comme écouter une paire de Yamaha NS10. J’ai fini par préférer les coussinets en velours, qui ont légèrement modifié le son, mais récemment, j’ai voulu essayer d’autres options. Ce ne sont pas les meilleurs écouteurs que j’ai jamais entendus, mais dans les paramètres de ce dont j’ai besoin, ils sont sans égal.

Bien sûr, ils n’étaient pas la tasse de thé de tout le monde. Certaines personnes que je leur ai montrées les ont trouvés un peu mal à l’aise. D’autres n’aimaient pas le son. Lorsque je les ai montrés à Alex Parkin dans l’équipe vidéo (un utilisateur certifié MDR avec une paire bien usée qui méprise également le câble enroulé), j’ai pu sentir son appréhension. “J’aurais certainement besoin de m’y habituer”, a-t-il déclaré.

Construit comme un réservoir.

Construit comme un réservoir.
Photo de Christopher Person / The Verge

Mais même les personnes qui ne pouvaient pas accepter le son ont convenu qu’elles étaient robustes, efficaces et qu’elles avaient une isolation fantastique. Les Maestros sont des écouteurs de studio idéaux fabriqués par une petite entreprise obscure qui semble vraiment se soucier du produit qu’ils fabriquent. Vaut-il la peine d’importer? Personnellement je n’ai aucun regret.

Au coin de mon bureau, j’ai deux écouteurs suspendus à un crochet : une paire de Hifimans et mes Maestros.

Les Hifimans sont grands et aérés, avec des coussinets Dekoni confortables que j’ai remplacés. Ce sont mes écouteurs faciles à écouter. Ils sont gros et fragiles, ils n’ont jamais quitté mon bureau, et j’ai quand même dû commander un bandeau de remplacement auprès du fabricant.

Mes Maestros sont assis à côté d’eux. Ce sont mes «casques de travail», sensibles et robustes, destinés à la durabilité et à la concentration comme une chaise Herman Miller. Chaque fois que je les prends, je ressens un sentiment de joie. Je pense à ce forum de discussion qui a duré une décennie, avec de nouvelles personnes tournant, découvrant, aimant et parfois vraiment détestant ces canettes. Je les tiens et je sais qu’il y a de très bonnes chances qu’ils fonctionnent encore pendant des décennies, peut-être même après ma mort et mon enterrement, et à quel point il est vraiment rare d’acheter un équipement conçu pour vous survivre.

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