Union Pacific : Un grand chemin de fer enregistre des bénéfices records et dépense plus pour les rachats d’actions que pour ses employés

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New York
CNN

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Union Pacific, l’un des principaux chemins de fer de fret qui a combattu avec succès les demandes syndicales de congés de maladie payés pour les travailleurs lors de négociations de travail controversées en 2022, a annoncé mardi une autre année de revenus records.

L’entreprise, ainsi que CSX, Norfolk Southern et Burlington Northern Sante Fe, ont évité de justesse une grève de ses travailleurs syndiqués lorsque le Congrès a imposé de nouveaux contrats à environ la moitié de ses membres syndiqués en décembre.

Pour l’année, la rémunération et les avantages sociaux des employés de l’entreprise ont augmenté d’environ 500 millions de dollars, soit 12 %, pour atteindre 4,6 milliards de dollars, bien moins que les 6,3 milliards de dollars dépensés par Union Pacific pour racheter des actions.

“Au lieu de racheter ses propres actions, UP devrait investir dans ses employés en offrant des congés de maladie payés, des horaires raisonnables et une meilleure qualité de vie aux cheminots”, a déclaré Ed Hall, nouveau président de la Brotherhood of Locomotive Engineers, le syndicat des ingénieurs. . “C’est la seule façon pour le chemin de fer de résoudre ses problèmes de recrutement et de rétention et de maintenir les trains en marche.”

Hall travaillait comme ingénieur actif dans l’entreprise aussi récemment qu’en décembre avant de prendre la tête du syndicat.

Les nouveaux contrats de travail ont accordé à ses employés une augmentation immédiate de 14% de leur salaire, y compris les arriérés de salaire. Mais de nombreux syndicats se sont opposés aux accords parce qu’ils n’offraient pas aux membres les congés de maladie payés qu’ils réclamaient. Même les syndicats qui ont voté pour ratifier les accords avaient une part importante de membres de la base qui ont voté contre eux.

Tous les coûts de ces contrats n’ont pas affecté les résultats du quatrième trimestre d’Union Pacific publiés mardi. Certains coûts, principalement ceux liés aux arriérés de salaire, ont été enregistrés en ajustement aux résultats passés. Et les primes de signature pour les membres du syndicat qui ont été payées en janvier apparaîtront lorsque les résultats du premier trimestre de l’entreprise seront publiés en avril.

Pourtant, les coûts de main-d’œuvre plus élevés n’ont pas eu un grand impact sur la rentabilité du chemin de fer. A augmenté les coûts du carburant ont beaucoup plus touché les revenus que l’augmentation des salaires, augmentant de 1,4 milliard de dollars, ou 68 %, pour atteindre 3,4 milliards de dollars.

Pour l’année, le bénéfice net de la société a atteint un record de 7 milliards de dollars, en hausse d’environ 500 millions de dollars, ou 7%, par rapport au bénéfice record précédent qu’elle avait enregistré pour 2021. Alors que les dépenses d’exploitation globales pour 2022 ont augmenté de 2,5 milliards de dollars, cela a été compensé par la hausse des revenus 3 milliards de dollars à un record de 24,9 milliards de dollars pour l’année.

Les résultats du quatrième trimestre ont été légèrement inférieurs aux prévisions, le bénéfice net ayant chuté de 4 % par rapport à l’année précédente. Le chemin de fer a attribué une grande partie de cette baisse à des dépenses d’exploitation plus élevées en raison d’un mauvais hiver dans une grande partie de sa zone de service en décembre. Les actions d’UP ont baissé de près de 3 % en milieu d’après-midi.

Deux autres grands chemins de fer de fret, CSX (CSX) et Norfolk Southern (NSC), doivent publier leurs résultats mercredi. Les deux devraient annoncer une amélioration de leurs bénéfices au quatrième trimestre et sur l’ensemble de l’année. Le quatrième grand chemin de fer de fret, Burlington Northern Sante Fe, est une filiale en propriété exclusive de Berkshire Hathaway (BRKA), qui n’a pas encore programmé la publication de ses résultats du quatrième trimestre.

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