Une rétrospective Fire Emblem : Une histoire d’excellence RPG

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Les RPG ne sont pas nécessairement la première chose que vous associez à Nintendo, mais je suis devenu un fan du genre grâce aux efforts de Nintendo. Mon destin a été scellé après qu’un ami m’a prêté Fire Emblem Awakening, et je n’ai pas tardé à le battre deux fois. En me donnant le contrôle d’une armée et en construisant des supports entre ses généraux, Fire Emblem a immédiatement cliqué, et je suis resté un grand fan depuis. Une fois que j’ai commencé à explorer les anciennes entrées, j’ai réalisé que Fire Emblem avait ici une histoire plus riche que ce à quoi vous pourriez vous attendre, et tout a commencé sur la NES.

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Initialement imaginé par le designer Shouzou Kaga, Fire Emblem: Shadow Dragon and the Blade of Light a marqué un effort de développement conjoint entre Intelligent Systems et Nintendo R et D1. Cherchant à créer un RPG axé sur la narration, Shadow Dragon nous a emmenés à Archanea, jouant le rôle du prince Marth. Kaga et l’équipe voulaient que nous nous soucions de ces personnages, en les rendant uniques avec différentes classes d’unités. Si vous vous comportez de manière imprudente, ils peuvent mourir de façon permanente, et l’équipe de développement voulait que les joueurs s’en occupent également. Tout cela a aidé à définir les RPG tactiques – même si vous ne le sauriez pas en Occident. Mis à part le remake de DS, Shadow Dragon n’a pas été localisé jusqu’en 2020, à la suite d’une sortie numérique (désormais supprimée) de Switch pour le 30e anniversaire.

Mais là je m’avance. Dans les années 90, Nintendo s’est rendu compte qu’il avait un succès, et les suites ont rapidement suivi. Deux ans plus tard, nous avions Fire Emblem Gaiden, un jeu lié à Shadow Dragon mais qui offrait surtout sa propre aventure. Cette fois, nous avons visité le continent voisin, Valentia, une terre partagée entre deux nations en guerre. Adoptant de nouveaux mécanismes de jeu comme un monde extérieur explorable, Gaiden n’a pas été aussi bien accueilli et ses nouveaux changements ont été largement abandonnés en conséquence. Bien que Gaiden reste non localisé, il existe un fantastique remake 3DS, Fire Emblem Echoes : Shadows of Valentia, qui rachète en grande partie ces défauts perçus.

Digital Foundry a été impressionné par les progrès techniques qu’Engage a réalisés par rapport à son prédécesseur.

En 1994, Intelligent Systems est revenu à Archanea sur SNES avec Fire Emblem: Mystery Of The Emblem. Refaire Shadow Dragon et l’appeler “Livre 1”, cela comprenait une toute nouvelle histoire connue sous le nom, vous l’avez deviné, “Livre 2”. Deux ans plus tard, l’empereur Hardin a commencé à envahir agressivement d’autres pays, et c’est au prince Marth de l’arrêter, apportant une conclusion appropriée à la saga de Marth. Le résultat final a été le jeu le plus vendu de Fire Emblem jusqu’à Awakening. Comme Shadow Dragon, il y avait aussi un remake DS, New Mystery of the Emblem, qui est resté exclusif au Japon. Fondamentalement, il a introduit le mode Casual pour désactiver la mort permanente, et cela est devenu plus tard un incontournable des jeux Fire Emblem modernes.

Fire Emblem sur SNES n’était pas encore terminé, Intelligent Systems avait d’autres histoires à raconter avec la duologie Jugdral. En commençant par Généalogie de la guerre sainte, cela nous a pris entre deux générations, alors que les cultistes du continent Jugdral cherchent à faire revivre un ancien dragon, Loptous. Les fans le considèrent comme l’un des meilleurs premiers jeux, ce qui rend le manque de localisation criminel, et il n’y a pas de remake sur lequel s’appuyer cette fois. Terminer ce duo était Thracia 776, situé entre le fossé générationnel, et c’était la dernière fois que Kaga travaillait sur Fire Emblem. Enfin, nous avons eu Archanea Saga, un ensemble d’épisodes téléchargeables en quatre parties via le service Satellaview de SNES, qui est apparu plus tard dans New Mystery of the Emblem.

Il ne fallut pas longtemps avant que Fire Emblem ne revienne, mais il n’a jamais honoré la Nintendo 64, bien que ce ne soit pas faute d’avoir essayé. Surnommé Fire Emblem 64 ou Fire Emblem: Ankoku no Miko, les détails sont rares sur cette entrée annulée et une seule capture d’écran n’a jamais été rendue publique. 64 aurait présenté Roy comme le seigneur principal, qui curieusement était d’abord connu sous le nom d’Ike. D’autres noms notables comme Ephraim et Idunn ont été vus ici, mais ces personnages ont par ailleurs peu de ressemblance avec leurs versions finales.

Fire Emblem Shadow Dragon et la lame de lumière

Fire Emblem : Shadow Dragon et la Lame de Lumière.

En fin de compte, des difficultés avec le matériel ont conduit à l’annulation de ce projet, et Ankoku no Miko a servi de version très précoce pour la première entrée GBA en 2001, The Binding Blade. Nous emmenant sur un tout nouveau continent, Elibe, Roy a enfin eu sa chance de briller, et nous l’avons vu s’opposer à une invasion du royaume de Berne. Initialement développé comme un jeu compagnon, il a rapidement reçu une préquelle avec The Blazing Blade, axée sur le père de Roy, Eliwood.

Les deux ont été bien accueillis, même si Blazing s’est avéré un tournant majeur. Pour la première fois de son histoire, Fire Emblem avait été localisé en Occident. C’est en grande partie grâce à Super Smash Bros. Melee, qui comprenait à la fois Roy et Marth en tant que personnages jouables, car le directeur du jeu Masahiro Sakurai voulait plus de combattants brandissant l’épée. Fire Emblem a connu sa grande percée occidentale et convaincue par ce succès dans Melee, Nintendo a localisé (presque) toutes les entrées en Amérique du Nord et en Europe depuis.

Nous avons eu une autre entrée GBA en 2004, The Sacred Stones, mettant en vedette un Ephraim différent avec sa sœur Eirika. Cependant, ce n’est que l’année suivante que Fire Emblem a enfin réapparu sur une console de salon, nous présentant la série Tellius. Plutôt qu’un prince ou une autre forme de noblesse, Path of Radiance sur Gamecube nous a fait jouer en tant que mercenaire à la place appelé Ike, s’opposant à une invasion par le cruel roi Ashnad de Daein.

Emblème de feu : les pierres sacrées.

Après avoir réussi à repousser ce roi fou, une suite directe a suivi sur la Wii en 2008, Radiant Dawn. En explorant les ramifications d’après-guerre trois ans plus tard, nous avons découvert que Daein était occupé par un empire voisin corrompu, explorant plusieurs nouvelles intrigues. Malheureusement, bien que les deux aient été bien accueillis, les ventes de séries avaient progressivement diminué. Un deuxième jeu Wii a été discrètement annulé, ce qui aurait été plus expérimental que ses prédécesseurs. Ce n’est qu’avec la 3DS que nous avons enfin vu une autre entrée originale, et cela a certainement porté ses fruits.

Il n’est pas exagéré de dire que Fire Emblem Awakening aurait pu être le dernier hourra de la série. Prenant des éléments de tous les jeux précédents, nous sommes finalement revenus à Archanea et Valentia, maintenant appelés respectivement Ylisse et Valm, qui se sont déroulés 2000 ans après le premier jeu. Incarnant l’un des descendants éloignés de Marth, Chrom, Awakening a adopté l’approche à double protagoniste, et il a été rejoint par le tacticien Robin, qui sont tous deux apparus plus tard dans Super Smash Bros.

Créant un point d’entrée accessible dans la série, Awakening est devenu un succès commercial et critique, revitalisant la série. De nouveaux éléments sociaux ont été introduits grâce à un système de support étendu, associant des personnages pour le mariage qui auraient ensuite des enfants, qui deviendraient des unités jouables grâce au scénario de voyage dans le temps. Le travail a rapidement commencé sur Fire Emblem Fates, qui a introduit une approche narrative divisée dans Fire Emblem, laissant notre nouveau protagoniste Corrin choisir la famille royale avec laquelle il aimerait se ranger.

Destins de l’emblème du feu.

Il faudrait quatre ans avant de voir une autre entrée principale, mais les fans de Fire Emblem ne manquaient pas exactement entre les deux. Mis à part le remake de Shadows of Valentia en 2017, plusieurs spin-offs de Fire Emblem sont également apparus. Tokyo Mirage Sessions a créé un crossover inhabituel axé sur les idoles avec Shin Megami Tensei, Heroes a fourni une entrée mobile originale, tandis que Fire Emblem Warriors a adopté une approche “best of Fire Emblem”, remplaçant le gameplay au tour par tour par le combat musou. Dans l’ensemble, une sélection mixte.

Puis vint Three Houses, donnant le coup d’envoi de la série Fódlan. En réutilisant l’approche narrative divisée de Fates, nous avons joué le rôle de Byleth, un ancien mercenaire devenu professeur au monastère de Garreg Mach, et la maison que vous avez choisie a déterminé votre scénario, sans qu’aucun chemin de canon ne soit choisi. Poussant plus loin les éléments sociaux, il a conservé le système de mariage des jeux 3DS mais a incorporé plus d’activités en dehors des batailles, comme la pêche et la cuisine. Mis à part les visuels de fruits douteux, Three Houses a été largement salué, devenant l’entrée la plus vendue à ce jour. Il n’est donc pas surprenant que Nintendo l’ait suivi avec Fire Emblem Warriors: Three Hopes, un autre spin-off musou se déroulant dans une chronologie alternative.

Avec le recul, les éléments de ces premiers jeux restent clairs même dans les nouvelles entrées. En tant que joueur, vous vous sentez comme le tacticien invisible, littéralement dans The Blazing Blade et nous utilisons toujours ce système au tour par tour maintenant, commandant des généraux individuels et évaluant les faiblesses ennemies. Le mode Casual est devenu un pilier, mais le mode Classic reste pour ceux qui sont prêts à tout risquer. Chaque décision compte ici et tout ce qu’il faudrait, c’est un critique mal chronométré pour la mort permanente, ajoutant un grand sentiment d’accomplissement aux batailles.

L’idée de Kaga d’investir les joueurs dans cette histoire l’influence toujours maintenant, et cela se voit mieux à travers le système de support. Les détails varient en fonction de l’entrée, bien sûr, mais Fire Emblem n’a jamais l’impression de commander un groupe de soldats unidimensionnels. Donner du temps d’antenne à des dizaines de personnages jouables n’est pas toujours possible dans l’histoire principale, donc ces supports donnent à nos favoris une chance de grandir hors du terrain. En élargissant le gameplay social, Three Houses a poussé cela à un nouveau niveau, et vous vous sentez vraiment impliqué dans la vie quotidienne de ce monde.

Pour une série que l’on pensait être sur ses dernières jambes il y a dix ans, c’est incroyable de voir le chemin parcouru par Fire Emblem depuis Shadow Dragon. Chaque entrée principale contient une histoire fascinante à part entière et à travers des décennies d’améliorations itératives, Fire Emblem continue de faire des bonds significatifs. Que vous soyez un fan de longue date ou quelqu’un qui en voulait à tous les combattants à l’épée de Smash Bros, vous ne pouvez pas nier l’impact qu’il a eu, et Intelligent Systems a à juste titre assuré la place de Fire Emblem parmi la royauté RPG.

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