Une étude révèle que la méditation profonde peut améliorer votre santé intestinale

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  • Une nouvelle étude a révélé que les moines tibétains qui méditent régulièrement ont un meilleur microbiote intestinal que les personnes qui ne méditent pas.
  • Ce n’est pas la première étude à lier la méditation à une bonne santé intestinale.
  • Les experts disent que cela ne peut pas faire de mal d’ajouter la méditation à votre vie.

La méditation est une pratique en vogue depuis des années, et la recherche l’a liée à tout, d’un risque réduit de dépression au soulagement du stress. Maintenant, une nouvelle étude a révélé que la méditation peut améliorer votre santé intestinale.

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L’étude, qui a été publiée dans BMJ Psychiatrie générale, ont analysé les échantillons fécaux (c’est-à-dire de caca) de 56 moines bouddhistes tibétains et résidents locaux, et ont effectué un séquençage génétique sur leur caca pour examiner leur flore intestinale. Les chercheurs ont découvert que deux bonnes formes de bactéries intestinales— Mégamonas et Faecalibactérieétaient « significativement enrichis » dans le groupe qui pratiquait la méditation régulière.

Les bactéries sont liées à un risque moindre d’anxiété, de dépression et de maladies cardiaques, et ont également été associées à une “fonction immunitaire améliorée”, ont noté les chercheurs. Des échantillons de sang prélevés sur les participants à l’étude ont également révélé que les moines avaient un taux de cholestérol inférieur à celui du groupe témoin.

La méditation bouddhiste tibétaine traditionnelle à long terme peut avoir un impact positif sur la santé physique et mentale », ont écrit les chercheurs dans la conclusion de l’étude. “Dans l’ensemble, ces résultats suggèrent que la méditation joue un rôle positif dans les conditions psychosomatiques et le bien-être.”

Il est important de souligner que les moines pratiquent la méditation ayurvédique au moins deux heures par jour et le font depuis trois à 30 ans, un niveau de dévouement qui n’est pas vraiment pratique pour la plupart des gens.

Mais ce n’est pas la seule étude qui lie la méditation à une bonne santé intestinale et au-delà. Alors, devriez-vous méditer régulièrement pour votre santé ? Voici ce que les experts ont à dire.

Pourquoi la méditation peut-elle avoir un impact sur votre santé intestinale ?

Il est important de reconnaître dès le départ que l’étude était petite, que tous les participants étaient des hommes et qu’ils vivaient tous au Tibet, ce qui rend difficile de dire avec certitude que tous ceux qui méditent auront une meilleure santé. “Les moines et les témoins diffèrent les uns des autres à bien des égards, non seulement en termes de méditation, mais dans de nombreux facteurs, au-delà de ceux qui ont été contrôlés, y compris le régime alimentaire, les expériences de vie antérieures”, souligne Martin J. Blaser, MD, professeur et titulaire de la chaire Henry Rutgers du microbiome humain à la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School. “Il est possible que la méditation fasse la différence mais cela n’est pas prouvé.” Pourtant, dit-il, l’étude a été “bien menée”.

Mais il existe d’autres données suggérant que la méditation peut améliorer votre santé intestinale. Une méta-analyse publiée en 2017 a déterminé que, bien que le stress puisse perturber la fonction de barrière intestinale et le microbiome, la méditation aide à réguler la réponse du corps au stress, en supprimant l’inflammation corporelle chronique et en aidant à maintenir une barrière intestinale saine.

Une autre étude publiée en 2021 a comparé les microbiomes intestinaux des végétaliens qui méditent avec des mangeurs de viande qui ne méditent pas et a découvert que les méditants avaient une flore intestinale plus saine. (Mais, dans ce cas, il est difficile de savoir dans quelle mesure la méditation par rapport à l’alimentation a joué un rôle.)

Le National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH) note que de nombreuses recherches sur l’impact de la méditation sur la santé sont “préliminaires” et “difficiles à mesurer”, mais affirment que cela peut aider à traiter des problèmes de santé mentale comme l’anxiété et la dépression, ainsi que favorisant un comportement alimentaire sain.

Mais qu’est-ce que la méditation a à voir avec votre intestin ? Les pratiques de méditation et de pleine conscience peuvent affecter le fonctionnement ou la structure de votre cerveau, selon le NCCIH, et votre intestin est directement lié à votre cerveau par une voie connue sous le nom d’axe intestin-cerveau, explique la psychologue clinicienne Thea Gallagher, Psy.D., une professeur adjoint clinique à NYU Langone Health et co-animateur du L’esprit en vue podcast. «Il y a un lien clair là-bas», dit-elle. «Vous avez des papillons dans l’estomac lorsque vous allez prononcer un discours ou vous avez l’impression de ne pas pouvoir manger lorsque vous êtes en deuil. Lorsque vous ressentez des émotions très fortes, vous pouvez ressentir des symptômes dans votre intestin.

Cela peut également avoir un impact sur votre intestin au niveau cellulaire. “À un niveau très basique, la méditation aide à réduire le stress, ce qui contribue à promouvoir un bien meilleur microbiome”, déclare Rudolph Bedford, MD, gastro-entérologue au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie.

Plus précisément, dit le Dr Bedford, la méditation peut avoir un impact positif sur votre système nerveux parasympathique (qui contrôle vos fonctions corporelles, y compris la digestion, lorsque vous êtes au repos) et votre système nerveux sympathique (qui aide à activer la réponse “combat ou fuite” de votre corps). . Ces systèmes « contrôlent diverses fonctions dans l’intestin, y compris si nous digérons correctement les aliments et la vitesse à laquelle la digestion se produit », explique le Dr Bedford.

“La méditation a probablement un impact à la fois sur le système nerveux parasympathique et sympathique, et à divers égards pour aider à réduire l’inflammation et à maintenir un traitement efficace dans votre système”, explique le Dr Bedford.

Bien que l’étude ait été réalisée sur des moines, le Dr Bedford affirme qu’il est probable que d’autres personnes puissent bénéficier de la méditation pour leur santé intestinale. “Un peu de méditation ici et là va certainement rendre votre intestin solide”, dit-il.

Comment améliorer votre santé intestinale

De nombreux facteurs entrent en jeu pour avoir une bonne santé intestinale, et il faut plus que de la méditation pour garder la vôtre en pleine forme, explique le Dr Bedford. Si vous voulez améliorer votre santé intestinale, le Dr Bedford suggère de faire ce qui suit :

  • Mangez plus de fibres (les National Institutes of Health (NIH) recommandent que les femmes consomment environ 25 grammes de fibres par jour, tandis que les hommes s’efforcent d’en consommer 38 grammes).
  • Dormez régulièrement (sept heures ou plus par nuit sont recommandées pour plus d’adultes).
  • Efforcez-vous de faire au moins 150 minutes d’exercice d’intensité modérée par semaine.
  • Gérez votre niveau de stress.
  • Cherchez un traitement pour des problèmes de santé mentale comme l’anxiété et la dépression, qui peuvent avoir un impact sur votre axe intestin-cerveau.

Comment intégrer la méditation dans votre vie

Bien que la méditation ait été associée à une multitude d’impacts positifs sur la santé, vous n’avez pas besoin de le faire pendant des heures par jour pour en récolter les bénéfices. “La méditation est bonne à bien des égards et même de courts cours de méditation peuvent être bénéfiques”, déclare le Dr Bedford.

L’idée de méditer peut être intimidante pour les gens, c’est pourquoi Gallagher recommande de commencer petit. “Cela commence par une façon consciente de voir la vie – être dans le présent et être pleinement engagé avec votre tasse de café”, dit-elle. À partir de là, vous pouvez essayer des applications de pleine conscience pour vous guider dans vos méditations ou envisager de suivre un cours de yoga. La plupart ont « au moins un certain niveau de méditation », explique Gallagher.

Une autre façon d’intégrer la méditation dans votre vie ? Faites-le pendant que vous marchez. « Allez vous promener et ne prenez pas votre musique ou ne regardez pas votre téléphone. Observez plutôt la nature », conseille Gallagher.

“La méditation est bonne dans tous les sens”, déclare le Dr Bedford. « Il n’y a pas d’inconvénients. C’est vraiment le plat à emporter.

Portrait de Korin Miller

Korin Miller est un écrivain indépendant spécialisé dans le bien-être général, la santé et les relations sexuelles, et les tendances de style de vie, avec des travaux apparaissant dans Men’s Health, Women’s Health, Self, Glamour, et plus encore. Elle est titulaire d’une maîtrise de l’American University, vit près de la plage et espère posséder un jour un cochon tasse de thé et un camion à tacos.

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