Un vendeur à découvert accuse Gautam Adani de “la plus grande escroquerie de l’histoire de l’entreprise”

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Gautam Adani, le troisième homme le plus riche du monde, est “le plus grand escroc de l’histoire de l’entreprise” par le biais de son conglomérat indien Adani Group, selon des allégations cinglantes publiées cette semaine par l’influent vendeur à découvert Hindenburg Research.

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Hindenburg – dont les cibles précédentes incluaient les fabricants de camions électriques Nikola et Lordstown Motors – a révélé mardi dans une note de recherche qu’il avait pris une position courte sur Adani Group et a allégué que l’augmentation de la richesse d’Adani était alimentée par une variété de méfaits illégaux.

“Nous avons découvert des preuves de fraude comptable effrontée, de manipulation d’actions et de blanchiment d’argent chez Adani, qui se déroulent depuis des décennies”, a déclaré Hindenburg dans la note.

Adani, 60 ans, a amassé une fortune estimée à 125,5 milliards de dollars tout en supervisant un réseau tentaculaire d’entreprises détenant des participations dans plusieurs secteurs, notamment le contrôle des principaux ports et aéroports, de l’énergie, de l’immobilier et du ciment.

Mercredi, il ne suivait que le magnat français du luxe Bernard Arnault et le PDG de Tesla Elon Musk en termes de richesse globale, selon Forbes.

“Adani a réussi cet exploit gargantuesque avec l’aide de facilitateurs du gouvernement et d’une industrie artisanale d’entreprises internationales qui facilitent ces activités”, a ajouté la société.


Gautam Adani
Gautam Adani est président et fondateur du groupe Adani.
AFP via Getty Images

La société a noté qu’Adani Group avait “précédemment fait l’objet de 4 enquêtes majeures sur la fraude gouvernementale”, alléguant du blanchiment d’argent, de la corruption et du vol de l’argent des contribuables.

Hindenburg a déclaré avoir mené une enquête de deux ans sur l’empire commercial Adani – avec des recherches qui comprenaient des dizaines d’entretiens, dont certains avec d’anciens dirigeants de l’entreprise, ainsi qu’une analyse de documents internes et des visites de diligence raisonnable sur des sites contrôlés par l’entreprise.

Le rapport affirmait qu’Adani, plusieurs membres de sa famille et d’autres dirigeants d’entreprise supervisent un réseau de sociétés écrans offshore situées dans des paradis fiscaux à Maurice, aux Émirats arabes unis et dans les Caraïbes.

Hindenberg a allégué que certaines des sociétés fictives semblaient avoir été bricolées à la hâte, avec des sites Web “ne présentant que des photos d’archives, ne nommant aucun employé réel et répertoriant le même ensemble de services absurdes”.


Groupe Adani
Hindenburg a allégué qu’Adani Group s’était livré à une vaste fraude.
SOPA Images/LightRocket via Gett

Les actions publiques affiliées au groupe Adani ont perdu une valeur combinée équivalente à environ 12 milliards de dollars mercredi après la publication de la note de Hindenburg, selon Bloomberg. Cependant, la valeur des entreprises affiliées à la société a augmenté de plus de 50 milliards de dollars au cours de la dernière année.

Le directeur financier du groupe Adani, Jugeshindar Singh, a déclaré que la société était “choquée” par les allégations de Hindenburg et a fermement démenti.

“Le rapport est une combinaison malveillante de désinformation sélective et d’allégations obsolètes, sans fondement et discréditées qui ont été testées et rejetées par les plus hauts tribunaux indiens”, a déclaré Singh.

“Le moment de la publication du rapport trahit clairement une intention effrontée et mala fide de saper la réputation du groupe Adani”, a ajouté Singh.


Groupe Adani
Adani Group détient des participations dans divers secteurs.
SOPA Images/LightRocket via Gett

Hindenburg a allégué que de nombreuses sociétés écrans seraient exploitées par le frère aîné d’Adani, Vinod, ou ses “proches associés”.

“Les coquilles Vinod-Adani semblent remplir plusieurs fonctions, notamment (1) le stockage des stocks / la manipulation des stocks (2) et le blanchiment d’argent via les sociétés privées d’Adani sur les bilans des sociétés cotées afin de maintenir l’apparence de la santé financière et de la solvabilité, », a déclaré Hindenburg.

Hindenburg a inclus une liste de 88 questions sur les opérations de l’entreprise auxquelles “nous espérons que le groupe Adani se fera un plaisir de répondre”.

“Même si vous ignorez les conclusions de notre enquête et prenez les finances du groupe Adani au pied de la lettre, ses 7 principales sociétés cotées ont une baisse de 85% uniquement sur une base fondamentale en raison de valorisations exorbitantes”, a déclaré Hindenburg.


Recherche Hindenburg
Hindenburg Research est une importante société de vente à découvert.

Le vendeur à découvert a souligné que son rapport “représente notre opinion et notre commentaire d’enquête” et a exhorté les lecteurs à tirer leurs propres conclusions sur le groupe Adani.

Entreprise d’investissement militante de premier plan, Hindenburg a acquis une notoriété nationale après avoir publié un rapport détaillant les malversations au sein de la société de véhicules électriques Nikola Corp. en 2020.

Hindenburg a déclaré que Nikola s’était livré à une “fraude complexe”, y compris un cas dans lequel la société avait truqué une vidéo qui semblait montrer l’un de ses camions électriques roulant sur une autoroute. En réalité, la société “l’a simplement filmé en train de dévaler la colline”.

Le fondateur de Nikola, Trevor Milton, a ensuite été reconnu coupable de fraude en valeurs mobilières après que les allégations de Hindenburg aient déclenché une enquête.

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