Un sénateur demande une enquête sur la hausse du prix des œufs

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Le sénateur Jack Reed (DR.I.) demande à la Federal Trade Commission (FTC) d’enquêter sur la flambée des prix des œufs.

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Le prix des œufs a plus que doublé depuis l’année dernière, passant de 1,79 $ en décembre 2021 à 4,25 $ en décembre 2022, selon le Bureau of Labor Statistics.

Dans une lettre de mardi, Reed a appelé la FTC à enquêter pour savoir si l’industrie des œufs utilise une épidémie record de grippe aviaire comme couverture pour les prix abusifs.

Reed siège au sous-comité sénatorial des crédits du travail, de la santé et des services sociaux, de l’éducation et des agences connexes.

“À une époque où les prix des denrées alimentaires sont élevés et où de nombreux Américains ont du mal à payer leurs courses, nous devons examiner le rôle de l’industrie dans la perpétuation des prix élevés et tenir les responsables responsables de leurs actions”, a écrit Reed.

Il a également noté que “les petits producteurs, qui ont été confrontés à bon nombre des mêmes défis du marché que les plus grands producteurs, ont réussi à maintenir les prix sous contrôle”.

La lettre de Reed s’appuie sur une campagne du groupe de défense des droits agricoles Farm Action, qui a appelé la semaine dernière la Federal Trade Commission à enquêter sur Cal-Maine Foods, qui contrôle 20% du marché des œufs au détail.

Au milieu de la crise de la grippe, la société a enregistré des ventes trimestrielles en hausse de 110% et des bénéfices bruts en hausse de plus de 600% par rapport au même trimestre de l’exercice précédent, selon Farm Action.

Dans une déclaration à Equilibrium, Cal-Main a fait valoir que ses prix résultaient d’une demande accrue, de coûts d’intrants plus élevés et d’une diminution du nombre de poulets.

“Le marché intérieur des œufs a toujours été extrêmement concurrentiel et très volatil, même dans des circonstances de marché normales”, a écrit un porte-parole de Cal-Main.

“Même en cette période de prix plus élevés, le contenu nutritionnel des œufs reste une grande valeur pour les consommateurs”, poursuit le communiqué.

La grippe aviaire, également connue sous le nom de grippe aviaire hautement pathogène (HPAI), est un virus qui affecte principalement les oiseaux, en particulier les poulets et les dindes.

L’épidémie actuelle, qui a commencé au début de 2022, est la pire de l’histoire des États-Unis et a entraîné la mort de près de 58 millions de volailles dans 47 États, selon le département américain de l’Agriculture.

Mais Farm Action dit que ce n’est pas convaincant. “Oui, il y a eu une épidémie de grippe aviaire, mais à aucun moment les troupeaux n’ont été inférieurs de plus de six pour cent à ce qu’ils étaient l’année dernière”, a déclaré Joe Van Wye de Farm Action à Equilibrium.

Et bien que la grippe ravage l’industrie, “Cal-Maine n’a pas signalé un seul cas de grippe aviaire – mais ils engrangent 10 fois les bénéfices qu’ils faisaient l’année dernière”, a ajouté Van Wye.

Sur le marché de l’épicerie au sens large, “les prix ont augmenté d’environ 12 % – pas cette augmentation de 130 % que nous constatons sur le marché des œufs”, a-t-il déclaré.

De même, a-t-il dit, les coûts de production et des intrants sont 22% plus élevés qu’ils ne l’étaient en 2021 – ce qui est encore une fois bien inférieur à l’augmentation des prix observée.

Cependant, les hausses de prix observées dans le secteur des œufs ont été « beaucoup plus importantes que les baisses de production » causées par la grippe aviaire.

Farm Action croit que la flambée des prix des œufs fait partie d’un problème plus vaste. Le groupe soutient depuis longtemps que la surconsolidation dans l’industrie des protéines animales a permis aux entreprises d’agir comme des monopoles – facturant toujours plus aux consommateurs tout en payant moins les agriculteurs, comme nous l’avons signalé.

Il indique un incendie en 2019 à l’abattoir Tyson au Kansas, qui a entraîné une augmentation généralisée des prix du bœuf.

“Ils ont utilisé ça [fire] pour justifier une augmentation des prix – mais ensuite, vous savez, continuez à abattre plus de bétail qu’avant l’incendie, de sorte qu’il n’y a vraiment aucun impact sur leur approvisionnement réel », a déclaré Van Wye.

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