Traumatisme de l’enfance lié à l’engagement environnemental civique et au comportement écologique

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Résumé: Les personnes qui subissent des traumatismes et des abus pendant l’enfance sont plus susceptibles de s’engager dans des activités environnementales civiques et des comportements écologiques plus tard dans la vie, selon une nouvelle étude.

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Source: Université du Colorado

Selon une étude récente publiée dans Rapports scientifiques.

L’étude CU Boulder et Loyola University est l’une des premières aux États-Unis à associer les traumatismes de l’enfance et l’engagement environnemental public et civique à l’âge adulte. Il a également constaté qu’en plus des personnes qui ont subi des traumatismes dans leur enfance, celles qui ont voyagé et vécu des expériences dans la nature pendant leur enfance étaient également plus susceptibles de déclarer avoir eu un «comportement vert» privé à l’âge adulte, comme recycler, conduire ou voler moins, et prendre des douches plus courtes.

“Nous avons entrepris d’explorer les raisons ou les motivations pour lesquelles quelqu’un s’engagerait dans l’environnement plutôt que non et vivre un traumatisme infantile est apparu comme un facteur de motivation vraiment puissant”, a déclaré l’auteur principal Urooj Raja, qui a obtenu son doctorat en études environnementales à CU Boulder en 2021.

Dans le cadre du travail de doctorat de Raja, les chercheurs ont mené une enquête en 2020 en utilisant un échantillon représentatif à l’échelle nationale d’environ 450 adultes américains pour examiner deux types d’engagement environnemental.

L’engagement public et civique a été mesuré en heures par mois consacrées à une cause de protection de l’environnement, comme écrire des lettres aux élus ou donner du temps et des ressources à une organisation. Le comportement vert privé a été défini comme des actions autodéclarées adoptées par des individus ou des ménages pour réduire leur impact environnemental.

Des recherches antérieures ont montré que les personnes qui subissent des catastrophes naturelles dans leur enfance sont plus susceptibles de s’impliquer dans des causes environnementales, mais ces nouvelles découvertes montrent que les traumatismes de l’enfance de toute nature sont associés à un intérêt accru pour l’engagement environnemental privé et public à l’âge adulte.

Cela indique qu’il peut y avoir quelque chose dans une expérience formatrice et négative qui pousse les individus à s’engager au niveau public ou politique avec les problèmes environnementaux, au lieu de se contenter de pratiquer un comportement écologique.

“Cela suggère qu’il pourrait y avoir une autre façon de voir les traumatismes”, a déclaré Raja, maintenant professeur adjoint à la School of Communication de l’Université Loyola de Chicago.

Bien que les chercheurs ne puissent pas dire exactement pourquoi le fait de vivre des événements traumatiques plus tôt dans la vie augmente la probabilité de s’impliquer publiquement dans les problèmes environnementaux, ils notent que des recherches antérieures ont associé le traumatisme à un fort sentiment d’empathie et à un comportement écologique.

Cela pourrait aussi être en partie un mécanisme d’adaptation, pour tenter d’empêcher que de mauvaises choses n’arrivent à d’autres personnes ou à des êtres vivants, a déclaré Raja.

Moteurs de l’engagement environnemental

La recherche dans ce domaine a souvent examiné le désengagement, c’est-à-dire les raisons pour lesquelles les gens n’agissent pas sur les problèmes environnementaux urgents. L’équipe de Raja voulait savoir : Qu’est-ce qui motive ceux qui faire engager?

Tout d’abord, Raja a interviewé 33 personnes très engagées dans les questions environnementales. Elle a découvert que beaucoup avaient vécu une sorte de traumatisme dans l’enfance.

“Cela est apparu comme un élément très puissant de la raison pour laquelle les gens voulaient et se sont engagés dans le travail environnemental”, a déclaré Raja.

Deuxièmement, ils ont recueilli des données d’enquête auprès d’environ 450 adultes américains qui ont déclaré avoir passé cinq heures ou plus au cours du mois dernier à travailler sur des questions environnementales.

Ils ont répondu à une série de questions sur eux-mêmes, y compris leur engagement civique actuel et leur comportement écologique, les expériences formatrices de l’enfance (jardiner, nager dans un lac ou faire une randonnée dans les bois pour la première fois) et les expériences traumatisantes de l’enfance (vivre dans la pauvreté ou la faim, ne pas avoir un environnement familial sûr, perdre un parent ou un frère, faire face à des problèmes de santé ou subir du harcèlement sexuel, des agressions ou des brimades).

Les données ont révélé que les expériences de l’enfance dans la nature, les voyages et les traumatismes étaient tous des prédicteurs d’un comportement privé et vert plus tard dans la vie. Cependant, seuls les traumatismes de l’enfance étaient également associés de manière significative à l’engagement public et civique. Les traumatismes ont également eu le plus grand impact sur la prédiction du comportement écologique, par rapport à d’autres expériences de vie formatrices.

Des études menées au cours des décennies passées, y compris les travaux de Louise Chawla, professeure émérite du programme de design environnemental, ont trouvé un lien étroit entre les voyages d’enfance et les expériences dans la nature et les attitudes et comportements pro-environnementaux plus tard dans la vie. La nouvelle enquête confirme que ces types d’expériences d’enfance prédisent toujours un comportement vert pour les adultes d’aujourd’hui.

Cela indique qu’il peut y avoir quelque chose dans une expérience formatrice et négative qui pousse les individus à s’engager au niveau public ou politique avec les problèmes environnementaux, au lieu de se contenter de pratiquer un comportement écologique. L’image est dans le domaine public

“Il s’agit d’un autre point de données qui soutient la valeur de créer des opportunités pour que les gens se connectent avec la nature, et l’importance de ces expériences pour cultiver une société qui protège les ressources naturelles dont nous dépendons tous”, a déclaré Amanda Carrico, co-auteur de la nouvelle étude et professeur agrégé au Département d’études environnementales de CU Boulder.

Un besoin de plus de ressources et de soutien

Carrico, qui a une formation de psychologue environnemental et enseigne des cours sur le changement climatique, a remarqué que de nombreux étudiants et professionnels du domaine luttent non seulement avec le poids de leur travail, mais aussi avec les expériences qui peuvent les y avoir conduits.

“C’est émotionnellement intense et épuisant”, a déclaré Carrico, notant que ceux qui travaillent à l’atténuation du changement climatique font aussi souvent partie de communautés directement touchées par ses impacts croissants. “Vous parlez d’une communauté de personnes qui semblent porter d’autres types de charges émotionnellement complexes.”

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Les auteurs affirment que les résultats ne font que souligner davantage la nécessité pour les personnes engagées dans un travail environnemental public ou civique d’avoir accès aux ressources et au soutien.

“Les gens, dans leurs propres mots, ont dit que nous avions besoin de meilleures ressources”, a déclaré Raja. “Faire le lien entre les expériences négatives de l’enfance et le besoin de plus de ressources pour les personnes qui font ce type de travail est une première étape importante pour y arriver.”

Le financement: Ce travail a été financé par le National Science Foundation Graduate Research Fellowship Program, la Graduate School of Arts and Science, le Center to Advance Research and Training in the Social Sciences et le Department of Environmental Studies. La publication de cet article a été financée par le Fonds d’accès libre des bibliothèques Boulder de l’Université du Colorado.

À propos de cette actualité de la recherche sur les traumatismes et les neurosciences environnementales

Auteur: Kelsey Simkins
Source: Université du Colorado
Contacter: Kelsey Simpkins – Université du Colorado
Image: L’image est dans le domaine public

Recherche originale : Libre accès.
“Les traumatismes de l’enfance et d’autres expériences de vie formatrices prédisent l’engagement environnemental” par Urooj Raja et al. Rapports scientifiques


Résumé

Les traumatismes de l’enfance et d’autres expériences de vie formatrices prédisent l’engagement environnemental

Les problèmes environnementaux continuent de s’aggraver. Pourtant, malgré le consensus scientifique sur des menaces telles que le changement climatique, un engagement public à grande échelle sur la question est insaisissable. Dans cet article, nous nous concentrons sur les expériences formatrices de l’enfance et sur la mesure dans laquelle elles sont corrélées à l’engagement environnemental.

Nous considérons deux formes d’engagement environnemental : l’engagement citoyen, mesuré en heures par mois consacrées à une cause de protection de l’environnement, et les comportements verts de la sphère privée.

Des études antérieures sur des expériences de vie significatives ont montré que les expériences formatrices, en particulier dans l’enfance, sont en corrélation avec des attitudes et des vocations sensibles à l’environnement plus tard dans la vie.

Cependant, nous en savons moins sur les événements formatifs de la vie vécus par les personnes contemporaines engagées dans l’environnement. En examinant un échantillon national représentatif d’adultes américains (n ​​= 449), nous constatons que les traumatismes de l’enfance prédisent à la fois l’engagement civique et le comportement écologique.

Nous constatons également que les expériences de l’enfance dans la nature et les expériences de voyage de l’enfance prédisent un comportement écologique, mais pas l’engagement civique.

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