Toutes les créatures, grandes et petites, affrontent le désespoir comme seul un spectacle réconfortant peut le faire

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L’épisode de cette semaine de Toutes les créatures grandes et petites — le troisième épisode de la troisième saison, intitulé “Surviving Siegfried” — offrait quelque chose de rare pour cette série : des flashbacks.

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L’émission, adaptée de la série de mémoires à succès international du vétérinaire Alf Wight, qui a écrit sous le pseudonyme de James Herriot, a jusqu’à présent été située à la fin des années 1930 dans la paisible communauté agricole anglaise de Darrowby, un coin fictif de la Yorkshire Dales où les téléspectateurs du 21e siècle pourraient s’enfouir pendant une heure par semaine et laisser leurs problèmes être remplacés par de douces histoires de soins aux animaux en milieu rural. La série est centrée sur le vétérinaire James (Nicholas Ralph), qui peine sous l’œil vigilant du perspicace Siegfried Farnon (Samuel West), à qui il a du mal à plaire – mais pas autant que le frère fainéant de Siegfried, Tristan (Callum Woodhouse). .

Toutes ces figures sont familières aux lecteurs des livres d’Herriot. Mais ils sont devenus des incontournables du paysage télévisuel en 1978, lorsque la BBC a créé la première adaptation en série de Toutes les créatures grandes et petites. Appeler la nouvelle série un remake de la précédente serait inapproprié, car les deux prennent leurs propres libertés en adaptant les livres d’Herriot. Mais dans la conscience de Siegfried des traumatismes de la guerre, les deux séries présentent des échos remarquables. Deux itérations du même homme sont toutes deux assaillies par la même juste lassitude du monde, une qui aurait résonné aussi clairement il y a quatre décennies qu’elle le fait aujourd’hui.

“Surviving Siegfried” transporte le spectateur en Belgique en 1918, un schisme dans les opérations typiques de la série qui souligne à quel point la Première Guerre mondiale reste présente dans la conscience des personnages face à la Seconde. Là, une version plus jeune de Siegfried, typiquement jovialement excentrique – joué dans ces segments par Andy Sellers, et maintenant considéré comme un capitaine solennel dans les Forces armées royales à l’époque du jour de l’armistice – est chargé de prendre soin du cheval blessé de son major.

“Physiquement parlant, il se remettra complètement”, remarque cette version plus jeune de Siegfried de l’animal. Mais il y a une autre blessure, peut-être encore plus grande : “les dégâts que nous ne pouvons pas voir”.

Les trois vétérinaires principaux de All Creatures Great and Small portent du blanc et regardent quelque chose ensemble.

Image : Chef-d’œuvre PBS

Dans le présent de la série, une autre guerre se profile, jetant une ombre sur une série qui avait auparavant frappé une note réconfortante d’évasion. Des jeeps passent la voiture alors que Siegfried fait la navette entre Darrowby et les fermes périphériques; la saison précédente s’est terminée avec sa gouvernante, Mme Hall ( Anna Madeley ) regardant un spitfire mitrailler le ciel. Maintenant, Siegfried a été appelé à s’occuper d’un autre cheval traumatisé – River, qui ne sera pas monté – et bien que la brutalité imminente n’ait pas encore touché ces créatures particulières, son spectre domine la saison.

“Est-ce que vous allez bien?” demande Tristan au vétérinaire obstiné en le ramenant voir River. Siegfried lui-même a été éjecté du cheval tant de fois qu’il peut à peine marcher, et encore moins conduire un véhicule.

“C’est une putain de question stupide !” Siegfried craque. « Bien sûr que non ! Aucun de nous ne l’est ! Nous ne devrions pas non plus l’être ! État du putain de monde – il y aurait quelque chose qui ne va pas chez nous si nous l’étions !” La ligne correspond au personnage et à l’histoire, mais elle pourrait également toucher une corde sensible pour les téléspectateurs d’aujourd’hui. Combien d’entre nous peuvent vraiment se sentir bien étant donné l’état de notre foutu monde ? Ainsi, le doucement antique Toutes les créatures Grand et petit doit équilibrer son statut de tonique réconfortant d’un 21e siècle désordonné et douloureux et sa conscience du fait que le monde a toujours été plus complexe qu’aucun d’entre nous ne le souhaiterait.

Le monde n’était pas moins complexe et douloureux il y a 43 ans ce mois-ci, lorsque la BBC a créé la troisième saison de la série télévisée originale Toutes les créatures grandes et petites. La saison a été diffusée moins d’un an après le début du mandat de Margaret Thatcher en tant que Premier ministre (la série originale correspondrait à ses 11 ans de mandat à moins d’un an), au milieu d’une période de troubles énormes au Royaume-Uni, une nation encore sous le choc d’une année de grèves sans précédent, dont le pic serait rétrospectivement appelé l’hiver du mécontentement.

Siegfried se tient à côté de Mme H, qui a croisé les bras, dans Toutes les créatures, grandes et petites

Image : Chef-d’œuvre PBS

Le cinquième épisode de cette saison, intitulé “If Wishes Were Horses”, sert de parallèle, sinon de base à “Surviving Siegfried”. Encore une fois, nous voyons Siegfried (ici joué par Robert Hardy) s’occuper d’un cheval, bien que cette fois l’infection soit du sabot par opposition à la maladie spirituelle de River. Siegfried est dans son élément face à la créature et quitte même l’opération avec le vertige. « Un matin d’été dans un village anglais », rayonne-t-il. “Rien de tel.”

“Pas si vous avez le temps de l’apprécier”, acquiesce James (Christopher Timothy).

Mais le bonheur est rapidement brisé par la nouvelle que deux garçons locaux sont partis rejoindre la RAF eux-mêmes. “Je pense que c’est leur devoir”, remarque le père des garçons, mais Siegfried est visiblement ébranlé. “Les politiciens ont échoué”, marmonne-t-il alors que les garçons partent s’enrôler. “Maintenant, c’est aux gens comme eux… de recoller les morceaux.”

“If Wishes Were Horses” a été diffusé en janvier 1980, quelques semaines seulement après que les sidérurgistes britanniques ont quitté leur travail pour la première fois depuis plus d’un demi-siècle. Cette grève durera 13 semaines et se terminera quelques jours avant la troisième saison de Toutes les créatures grandes et petites a fait, le mécontentement hivernal du monde formant une fois de plus un contraste vivifiant avec une série douce. La finale, qui dit adieu à ces personnages pour les huit années qui se sont écoulées avant la quatrième saison, se termine sur l’image de Siegfried et James qui s’enrôlent également. “Plus rien n’est sûr”, murmure Siegfried vers la fin de l’épisode.

On pourrait dire la même chose du monde dans lequel la troisième saison de Toutes les créatures grandes et petites a été créée, alors que nous entrons dans la quatrième année de la pandémie de COVID-19, et au milieu d’une marée montante de fascisme mondial qui se normalise avec une rapidité choquante. La série a été créée en septembre 2020, moins d’un an après le début de la pandémie, et bien qu’il soit peut-être un peu pratique de suggérer que James Herriot et son entourage comique émergent pendant ces moments de désespoir généralisé pour nous guider vers quelque chose comme l’espoir… Eh bien, si le coupes en fer à cheval.

Siegfried dans All Creatures Great &  Petit monte un cheval blanc à côté d'un noir.

Image : Chef-d’œuvre PBS

En Belgique, apprend-on, Siegfried a été contraint de superviser l’abattage massif de chevaux jugés essentiellement sans valeur une fois qu’ils avaient fini de transporter des soldats au combat. Désormais appelé par son ancien commandant à faire de même avec River, un cheval de course qui ne courra pas (“Bon à rien d’autre que de la nourriture pour chien”, grogne un spectateur alors que Siegfried essaie d’apprivoiser la chose sauvage), Siegfried pose son pied vers le bas .

« Nous n’avons sûrement pas besoin de répéter les erreurs et les cruautés du passé ! il supplie cet homme qu’il appelle encore Major. Lorsque l’homme plus âgé demande d’un ton bourru combien de fois il est prêt à être expulsé, Siegfried répond avec certitude : « Autant qu’il en faut.

Siegfried fait référence à sa détermination à aider River, mais sa détermination est plus générale. Lorsqu’on lui demande de débourrer le cheval, il informe le major que son travail consiste en fait à reconstituer l’animal. C’est la même tâche à laquelle nous nous réveillons tous chaque jour : la nécessité de jouer le moindre rôle possible dans le réassemblage d’un monde qui semble se briser si rapidement que les pièces pourraient s’effondrer entre vos mains.

“Nous devrons accepter cela, Siegfried”, dit James à son partenaire dans la série originale. “Il n’y a vraiment pas d’autre moyen.”

« Vous avez raison, bien sûr », acquiesce Siegfried. “L’animal humain est le plus merveilleusement adaptable de tous.” On ne sait pas si Siegfried croit ses propres mots. Il semble assez proche des larmes quand il le dit. Mais “Surviving Siegfried” se termine sur quelque chose de plus proche de la catharsis : River se laisse chevaucher. Le cheval du major est sauvé.

Dans un segment de flashback trouvé vers le milieu de “Surviving Siegfried”, nous apprenons qu’un seul cheval est revenu de Belgique : le coursier personnel du major. Les écrivains ont choisi de nommer le cheval Orphée, et leur raisonnement semble clair. Comme Siegfried lui-même, cette créature – si grande et pourtant si petite – est entrée en enfer. Maintenant, sa tâche est de réapparaître sans regarder en arrière.

Toutes les créatures grandes et petites est disponible pour regarder sur PBS Masterpiece.

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