The Last of Us épisode 2 : La mort de Tess et le baiser zombie, expliqués

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Cette histoire contient des spoilers pour “The Last of Us” épisode 2 et “The Last of Us” le jeu vidéo. Vous pouvez lire notre récapitulatif de l’épisode 2 ici.

Il n’aurait pas dû être surprenant qu’une émission télévisée sur des zombies fongiques infectés se livre à un moment donné à l’horreur corporelle. J’étais encore surpris quand c’est arrivé.

Vers la fin du deuxième épisode de “The Last of Us”, il est révélé que Tess, le partenaire de Joel dans le crime, a été infecté. Pour aggraver les choses, une horde de zombies est en route vers l’emplacement du trio. Alors que Joel et Ellie, les protagonistes de la série, font une pause, Tess reste pour ralentir les zombies en renversant quelques barils d’essence et en déclenchant une réserve de grenades laissées par un groupe de contrebandiers et de combattants de la liberté. Mais avant qu’elle ne puisse déclencher son piège, elle est approchée par un zombie à l’apparence encore humaine, qui l’embrasse sur la bouche – avec des vrilles ressemblant à des méduses qui sortent de sa bouche et se tortillent dans la sienne.

Ma première réaction a été le dégoût. Mon deuxième : pourquoi diable les créateurs de la série ont-ils fait cela ?

La séquence se déroule différemment dans la série que dans le jeu, où Tess est tuée par des agents de FEDRA, le pseudo-gouvernement autoritaire soutenu au lendemain de l’apocalypse zombie. Voici comment le showrunner Craig Mazin a expliqué le changement à Elise Favis, mon ancienne collègue, qui l’a récemment interviewé pour le Washington Post.

“Alors je demanderais à Neil [Druckmann, co-creator of “The Last of Us”] mille questions ennuyeuses, surtout au début », a déclaré Mazin. « Et je me souviens que l’une des questions ennuyeuses que j’ai posées était : pourquoi les soldats de la FEDRA sont-ils ici ? Si la ville ouverte est vraiment, vraiment dangereuse, il semble qu’ils fassent vraiment tout leur possible pour trouver Tess et Joel. Ils pourraient dire, ‘hé, ils ont fait une chose terrible, mais ils vont juste se faire tuer là-bas. Alors qu’est-ce qu’on s’en fout ? Nous n’allons certainement pas les laisser rentrer. Si jamais nous revoyons leurs visages, nous les aurons. Et [Druckmann] était comme, ‘D’accord, c’est juste.’

L’équipe créative a plutôt choisi d’utiliser l’épisode comme une opportunité d’établir quelques règles de base – pour Ellie et les téléspectateurs.

“L’un de nos besoins était de montrer comment les personnes infectées prennent le contrôle d’une ville”, a déclaré Mazin. “Comment travaillent-ils? Comment infectent-ils ? Combien y en a-t-il? Quels types [are there]? Et cela a naturellement conduit à ce qui avait du sens pour cette fin, qui était qu’elle soit infectée plutôt que des soldats de la FEDRA. Mais vous reverrez des soldats de la FEDRA, mais pas à Boston.

“The Last of Us” de HBO est un succès. Ce producteur veut purifier l’air.

Cela pourrait expliquer pourquoi les zombies tuent Tess au lieu de FEDRA, mais au-delà de l’utilité des showrunners, cela vaut la peine de considérer ce que la scène mise à jour fait symboliquement et ce que le changement signifie dans le contexte de l’histoire. Que signifie un baiser ? Nous pouvons associer gratuitement ici. Les baisers peuvent être romantiques. Ils peuvent symboliser l’amour. Ils peuvent être non consensuels. Il y a le baiser de Judas, le baiser de la mort, “Le baiser d’une rose”. Rappelez-vous “Cat Person?” Les baisers peuvent être tendres, mouillés, mauvais, bâclés, ennuyeux. Il y a les bisous, une salutation française ludique qui implique de légers baisers sur les joues. Tout au long de l’histoire, les baisers ont signifié beaucoup de choses. Alors, que signifie le baiser zombie ici ?

Il y a quelques interprétations auxquelles je pense qu’une personne peut arriver en toute bonne foi. Il est possible que les showrunners de cette émission télévisée dramatique d’horreur aient voulu une scène dégoûtante d’horreur corporelle dramatique et horrifiante. Mais en grattant un peu la surface, le baiser et ses vrilles donnent l’impression que Tess est accueillie dans une nouvelle “communauté” d’infectés. Il y a aussi quelque chose qui rappelle le baiser de Judas ; cela pourrait signaler que si Tess ne parvient pas à faire exploser les explosifs autour d’elle, elle finira par devenir un monstre et infectera d’autres personnes – passant de quelqu’un qui tente de sauver l’humanité en faisant passer Ellie en contrebande, à quelqu’un qui la trahira.

Une autre signification possible est pertinente pour la relation de Tess avec Joel. Avant de mourir, Tess dit à Joel qu’elle ne lui a jamais demandé de ressentir ce qu’elle ressentait (c’est-à-dire de lui rendre son amour). Le baiser zombie est une inversion grotesque de ce que Tess semblait vouloir très mal de Joel : intimité, proximité, unité. Mais cette proximité a un prix : une perte à la fois de son identité et de son humanité.

Il y a une dernière interprétation, moins charitable. Le baiser est clairement non consensuel, une sombre fictionnalisation de la culture du viol et le genre de comportement brutal que tant de gens subissent même dans notre non-apocalypse actuelle. (Vous pouvez lire cela comme une critique réfléchie ou une reproduction irréfléchie.) Et peut-être que les showrunners, qui sont des hommes, n’ont pas réfléchi à la question de savoir si cela pourrait être cruel ou envoyer un message étrange pour soumettre l’un des personnages féminins les plus importants de la série (jusqu’à présent) à un sort encore pire que celui qu’elle a subi dans le jeu, et d’une manière plus sinistre à cela.

Ces différentes interprétations peuvent bien entendu se recouper. Le sens est désordonné et vous pouvez choisir d’en croire plusieurs à la fois. Je voudrais également avertir qu’il n’y a probablement pas de droite interprétation, même si Mazin et Druckmann pourraient avoir une préférence. Une bonne façon de penser à ces lectures est comme des arrêts sur une ligne de métro. Vous avez votre destination, d’autres personnes ont la leur, et à tout moment, vous pouvez reprendre la ligne et aller ailleurs. Et si, par exemple, plus tard dans la saison, Mazin et Druckmann choisissent de tuer d’autres personnages féminins avec abandon et de manière tout aussi grotesque, vous pouvez faire du stop d’une interprétation à l’autre.

Essayer d’analyser la signification du baiser soulève la question de savoir comment vous regardez la télévision. Dans le cas de “The Last of Us”, je pense qu’il y a à peu près deux types de téléspectateurs. Il y a ceux qui adhèrent à la fiction de la série et interprètent très clairement ce qui se passe à l’écran, comme une histoire. Ensuite, il y a ceux qui regardent l’émission et la voient comme le produit du travail de centaines de personnes, et considèrent que les débats sont le fruit des choix des créateurs. C’est la différence entre dire “Je ne peux pas croire que Joel a fait X” et “Pourquoi Mazin et Druckmann ont-ils créé un épisode où Joel a fait X ?”

Parce que la franchise The Last of Us existe depuis près de 10 ans, beaucoup de gens sont instinctivement dans ce dernier camp, ayant vu Druckmann en particulier élevé de directeur de jeu aléatoire à célébrité mineure dans la culture du jeu vidéo. Et ma première réaction (ick!) s’est penchée de cette façon aussi. Pourquoi, me suis-je demandé, ces deux créateurs ont-ils opté pour ce qui semblait n’être qu’un plus dégoûtant mort télévisée pour Tess? Après avoir passé plus de temps avec la scène tout en travaillant sur mon récapitulatif de l’épisode – et en essayant d’y penser selon ses propres termes – je pense que la façon dont la série joue la scène est la deuxième interprétation, celle qui se concentre sur Joel et Tess. relation amoureuse. Tout l’épisode concerne leur dynamique et la différence entre Tess et Joel dans leur relation avec Ellie.

Avec cette tournure, la scène se lit comme plus qu’une simple grossièreté. Et pourtant, je ne peux m’empêcher d’être déçu. La recherche d’un sens plus profond était amusante pour passer quelques heures, mais l’interprétation apparemment correcte n’est pas que révélateur ou intéressant, c’est pourquoi à première vue on a l’impression seulement une mort macabre et vaguement sexualisée d’un personnage féminin majeur.

Nous savions déjà que Tess voulait plus de Joel qu’elle n’en avait. Nous avons déjà obtenir les horreurs de cette apocalypse. Mais au-delà de cela, malgré tous ses regards et sa grossièreté, le spectacle est léger sur la caractérisation significative. C’est ce qui rend si difficile le choix d’une interprétation – et la lecture de la scène comme grossièreté pour elle-même si facile.

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