Rupert Murdoch retire son offre de recombiner les deux moitiés de son empire

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Dans un revirement majeur, Rupert Murdoch et Lachlan Murdoch ont décidé que les deux sociétés contrôlées par leur famille ne chercheraient plus à se recombiner.

News Corp., qui possède le Wall Street Journal, le New York Post et d’autres journaux, et Fox Corp., qui supervise Fox News et Fox Sports, ont déclaré mardi soir que le magnat des médias et son fils aîné avaient conclu que la recombinaison proposée était ” pas optimal pour les actionnaires » en ce moment.

Les comités spéciaux que les deux sociétés ont constitués pour évaluer l’éventuel rapprochement ont été dissous. Cette décision est intervenue après que plusieurs actionnaires se sont opposés à l’accord.

Une fiducie de Murdoch détient environ 40% des actions avec droit de vote dans les deux sociétés, qui partageaient une structure de gouvernance jusqu’à ce qu’un scandale sur les journalistes de tabloïd londoniens de Murdoch piratant les messages vocaux de personnalités publiques incite la famille à les séparer il y a une décennie, craignant que les enquêtes gouvernementales et les poursuites civiles pourraient menacer tout leur empire.

Mais les entreprises ont une structure qui donne à certains actionnaires – en particulier les Murdoch – beaucoup plus de droits de vote que d’autres, et depuis l’automne, ils envisageaient une réunion à la demande de Rupert Murdoch.

Pourtant, tout accord aurait nécessité l’approbation à la majorité des autres investisseurs des sociétés avec des actions de surveillance. Et la dissidence se cachait même au sein de la famille Murdoch: le fils cadet James, qui a quitté ses fonctions de direction dans l’entreprise familiale mais reste bénéficiaire de la fiducie familiale, s’est opposé à une fusion et a écrit des lettres aux deux conseils à l’automne, soulevant des questions sur l’accord – une décision rapportée pour la première fois par le New York Times.

Les pourparlers de fusion ont également été compliqués par une manifestation d’intérêt d’une société extérieure qui souhaiterait acquérir la participation de 3 milliards de dollars de News Corp. dans l’entreprise immobilière numérique Move, selon une personne familière avec les discussions. Jim Kennedy, un porte-parole de News Corp., a refusé de commenter.

Au moment de la scission de 2013, l’aîné Murdoch a promis que cela “permettrait à chaque entreprise et à sa division de reconnaître leur plein potentiel – et de libérer encore plus de valeur actionnariale à long terme”. Pas plus tard qu’en 2019, Lachlan Murdoch a déclaré aux investisseurs de Fox que la famille n’avait pas l’intention de combiner les entreprises. Mais son père a évoqué la possibilité l’automne dernier avec son fils aîné et divers conseillers, selon des personnes qui lui ont parlé et qui ont parlé au Washington Post sous couvert d’anonymat pour discuter de conversations privées.

En novembre, Irenic Capital Management, un investisseur activiste, a envoyé une lettre au comité spécial de News Corp. s’opposant à la fusion. T. Rowe Price, un actionnaire majeur de News Corp., a déclaré au New York Times que la recombinaison proposée ferait baisser la valeur de la société, qui se négociait déjà en dessous de sa valeur.

Mardi soir, Irenic a déclaré avoir examiné une lettre du senior Murdoch les informant du retrait de la combinaison proposée. Adam Katz, co-fondateur d’Irenic s’est déclaré “encouragé” par le déménagement.

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