Rupert Murdoch abandonne sa proposition de fusionner Fox, News Corp et envisage la vente de Move

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24 janvier (Reuters) – Rupert Murdoch a retiré mardi sa proposition de réunir News Corp (NWSA.O) et Fox Corp alors que la société envisage également de vendre Move Inc, qui exploite le site Web Realtor.com, au groupe CoStar, selon à un dépôt réglementaire et à des sources familières avec le processus.

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Trois sources proches du dossier ont déclaré que News Corp était en pourparlers pour vendre sa participation dans Move to CoStar pour environ 3 milliards de dollars.

Plusieurs actionnaires de premier plan avaient déclaré publiquement qu’ils s’opposaient au projet de rapprochement Fox-News Corp, et mardi, News Corp a déclaré dans un communiqué que ce n’était “pas optimal pour les actionnaires de News Corp et Fox à l’heure actuelle”.

L’accord aurait recombiné l’empire médiatique que Murdoch a scindé il y a près d’une décennie.

News Corp a confirmé les pourparlers pour vendre Move à CoStar après que Reuters l’a rapporté mardi, ajoutant qu’il n’y a aucune garantie que les discussions aboutiront à une transaction.

Un porte-parole de CoStar a déclaré que la société “évalue en permanence les opportunités de fusions et acquisitions dans un large éventail d’entreprises afin de maximiser la valeur pour les actionnaires” et ne commente pas “les rumeurs ou les spéculations du marché”.

Aucune offre n’a été échangée entre News Corp et Fox Corp avant l’abandon des délibérations sur la fusion, selon des sources proches du processus, qui ont déclaré que le refus des actionnaires de News Corp avait joué un rôle dans l’abandon de ces plans.

Un rallye des actions de News Corp ces dernières semaines signifiait que Fox aurait dû payer une prime importante pour que la fusion soit acceptée, ce que les Murdoch ne pensaient pas pouvoir justifier auprès des actionnaires, ont déclaré des personnes proches du dossier.

VALEUR MARCHANDE

Alors que les actions de Fox sont en baisse de 5%, les actions de News Corp ont augmenté de 25% depuis l’annonce des pourparlers entre les deux sociétés le 14 octobre. News Corp a actuellement une capitalisation boursière d’environ 11 milliards de dollars, tandis que Fox est évalué à une ombre sur 17 milliards de dollars.

Tennis – US Open – Mens final – New York, États-Unis – 10 septembre 2017 – Rupert Murdoch, président de Fox News Channel, se tient devant Rafael Nadal d’Espagne joue contre Kevin Anderson d’Afrique du Sud. REUTERS/Mike Segar/photo d’archives

Murdoch a proposé de réunir son empire médiatique l’automne dernier, arguant qu’ensemble, les sociétés d’édition et de divertissement qu’il a séparées en 2013 donneraient à la société combinée une plus grande échelle dans les nouvelles, les sports en direct et l’information, ont indiqué des sources.

Plusieurs personnes proches des Murdoch ont considéré la tentative de fusionner les sociétés de médias comme motivée par la planification de la succession de Murdoch, 91 ans, pour consolider le pouvoir derrière son fils et chef de la Fox, Lachlan Murdoch, une notion que la société a qualifiée d ‘”absurde” en novembre.

Certains des principaux actionnaires de News Corp, dont Independent Franchise Partners et T. Rowe Price (TROW.O), ont hésité à l’idée.

Rupert Murdoch et sa fiducie familiale contrôlent environ 40 % de News Corp et Fox. Si un accord avait été conclu, ils se seraient abstenus de voter leurs actions lorsque chaque société a demandé l’approbation des actionnaires pour la fusion, en raison du conflit d’intérêts potentiel. Cela a fait de l’obtention du soutien d’autres actionnaires importants une condition préalable à la réalisation de l’opération.

‘BONNE DÉCISION’

La société d’investissement activiste Irenic Capital, qui a été parmi les premières à dire que la réunion proposée sous-évaluerait probablement News Corp, a applaudi mardi la décision de ne pas aller de l’avant.

“C’est la bonne décision”, a déclaré le directeur des investissements d’Irenic, Adam Katz. “Pour l’avenir, News Corp a l’opportunité de créer une valeur substantielle pour ses propriétaires.”

News Corp a accepté d’acheter Move en 2014 pour 950 millions de dollars afin de diversifier son activité immobilière numérique qui, à l’époque, était principalement en Australie.

Depuis lors, les investisseurs de News Corp avaient demandé à la société de céder ses actifs immobiliers numériques. Irenic a également exhorté publiquement News Corp à vendre ses propriétés médiatiques Dow Jones.

Lors d’une présentation de diapositives en novembre, Irenic a estimé que la participation de 80% de News Corp dans Move valait 1,4 milliard de dollars sur 2,47 dollars par action.

Dans une lettre aux employés de News Corp mardi, le directeur général de News Corp, Robert Thomson, a déclaré: “Dans ma note d’octobre, j’ai dit que l’évaluation du comité spécial n’aurait aucun impact sur nos opérations actuelles; c’était effectivement le cas, et reste donc suite à l’annonce d’aujourd’hui.”

Reportage de Dawn Chmielewski à Los Angeles, Svea Herbst-Bayliss, Greg Roumeliotis, Anirban Sen et Helen Coster à New York; reportage supplémentaire de Deborah Sophia à Bengaluru; Montage par Bill Berkrot et Grant McCool

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