Regal UA Berkeley, 90 ans, fermera ses portes après le dépôt de bilan de l’entreprise

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La fermeture du Regal UA Berkeley, âgé de 90 ans, au 2274 Shattuck Ave. fait partie des 39 fermetures de cinéma prévues à l’échelle nationale qui devraient se dérouler à partir du 15 février après que Cineworld, la société mère de Regal Cinemas, a déposé son bilan en vertu du chapitre 11. Septembre dernier. Business Insider a été le premier à signaler le projet de Cineworld de rejeter les baux des cinémas Regal à partir du mois prochain.

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Les documents juridiques obtenus par Variety ont indiqué que le loyer mensuel par théâtre avait augmenté de près de 30 % de 2019 à 2022 et que les fermetures permettraient à la société d’économiser 22 millions de dollars par an alors qu’elle s’efforce de récupérer ses revenus au box-office d’avant la pandémie.

Cependant, des plans de fermeture du théâtre étaient déjà en cours. En août dernier, SFGATE a signalé qu’une demande soumise par le développeur Panoramic Interests basé à San Francisco proposait des plans pour un “retrait partiel de la structure commerciale existante” qui permettrait la construction d’un immeuble d’appartements à usage mixte de 17 étages à la place du théâtre. Deux cent trente-neuf unités résidentielles, dont 24 seraient considérées comme des logements abordables, ainsi qu’un hall et un éventuel café au rez-de-chaussée faisaient partie de ce plan, qui préserverait la façade ornée du théâtre, bien qu’il ne soit pas certain combien de son intérieur art déco restera intact. L’entreprise a acheté la propriété pour 7 millions de dollars.



Le Regal UA Berkeley (alors appelé United Artists Theatre) a fait ses débuts en tant que cinéma à écran unique le 16 septembre 1932, avec une projection de la comédie de l’époque de la dépression de David Butler “Down to Earth” avec Will Rogers, Irene Rich et Dorothy Jordan . L’entrée était de 45 cents, un dessin animé de Mickey Mouse et des actualités de Metrotone ont également été diffusés, et parmi les personnes présentes se trouvaient le maire de Berkeley Thomas Caldecott et Bing Crosby, qui se seraient précipités après une représentation au Fox à Oakland pour pouvoir y arriver.

À l’époque, le Berkeley Daily Gazette a qualifié l’ouverture de « le plus grand événement théâtral de l’histoire de Berkeley ».

Maintenant, le Rialto Cinemas Elmwood à trois écrans sur College Avenue est le seul théâtre restant dans la ville, à part le Berkeley Art Museum et le Pacific Film Archive, qui ne montrent que des projections de répertoire.

Regal Cinemas, la deuxième plus grande chaîne de salles de cinéma aux États-Unis derrière AMC, n’a que deux autres salles encore en activité dans la région de la baie : Stonestown Galleria à San Francisco et Jack London Square à Oakland. Dans toute la Californie, les fermetures prévues à l’échelle nationale affecteront également les théâtres Regal de Costa Mesa, El Cajon, Escondido, Hemet, Los Angeles et Yorba Linda.

SFGATE a contacté un porte-parole de Regal pour plus d’informations, mais n’a pas eu de réponse au moment de la publication.

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