Rapport préliminaire publié sur l’accident mortel de l’aéroport de Montgomery

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MONTGOMERY, Ala. (WSFA) – Le National Transportation Safety Board a publié son rapport préliminaire sur l’incident mortel du Nouvel An à l’aéroport régional de Montgomery au cours duquel un membre du personnel au sol a été “ingéré dans le moteur” d’un avion stationné.

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La victime, identifiée depuis comme Courtney Edwardsune mère de 34 ans, faisait partie du personnel de piste de Piedmont Airlines, une filiale d’American Airlines, lorsqu’elle a été tuée dans l’incident.

Courtney Edwards a été nommée victime de l'accident industriel mortel du réveillon du Nouvel An à...
Courtney Edwards a été nommée victime de l’accident industriel mortel du Nouvel An à l’aéroport régional de Montgomery.(Donielle Prophète)

Le rapport du NTSB détaille plusieurs protocoles de sécurité qui ne semblent pas avoir été suivis, ce qui aurait pu protéger les personnes à proximité de l’avion contre les blessures ou la mort. Le rapport indique que deux réunions de sécurité ont eu lieu peu de temps avant l’arrivée de l’avion, dont un “huddle” juste avant qu’il n’atteigne la porte, pour rappeler à l’équipage que les moteurs resteraient en marche et que l’avion ne devait pas être approché pendant ce temps.

Le vol American Eagle ENY3408 est arrivé de Dallas Fort Worth à l’aéroport régional de Montgomery vers 14h40 après un vol sans incident, selon le rapport. L’équipage de conduite a décidé de laisser les deux moteurs tourner pendant une « période de refroidissement moteur » de deux minutes.

Après que l’avion s’est arrêté et que le frein de stationnement a été appliqué, le commandant de bord a fait un signe de la main pour connecter l’avion à l’alimentation au sol, car il n’était pas équipé d’un groupe auxiliaire de bord fonctionnel, indique le rapport.

Alors que le commandant de bord commençait à couper le moteur du côté droit, une alerte dans le cockpit indiqua que la porte de soute avant avait été ouverte, incitant le copilote de l’avion à ouvrir la fenêtre de son cockpit pour informer l’agent de rampe que les moteurs fonctionnaient toujours.

Peu de temps après, le commandant de bord “a vu un voyant s’allumer et l’avion a tremblé violemment suivi de l’arrêt automatique immédiat du moteur numéro 1”, qui était situé sur l’aile gauche de l’avion.

Le rapport du NTSB note que la séquence de l’accident a été capturée sur vidéo de surveillance. La caméra a enregistré quatre agents de piste pendant l’incident, dont un qui “est apparu marchant vers l’arrière de l’avion avec un cône de sécurité orange où il a disparu de la vue”.

Une partie du rapport détaillant les derniers instants de la victime note :

“L’agent de piste de l’arrière de l’avion est réapparu et a commencé à s’éloigner de l’avion et vers le bout de l’aile gauche où il a disparu du champ de vision de la caméra. On a pu voir le marshaller s’éloigner de la porte cargo avant ouverte de l’avion et l’agent de piste de l’arrière de l’avion a réapparu marchant le long du bord d’attaque de l’aile gauche et directement devant le moteur numéro un. Elle a ensuite été retirée de ses pieds et dans le moteur en marche.

La vidéo montrait également un autre protocole de sécurité manqué, consistant à rester en arrière pendant que le gyrophare de l’avion était encore allumé.

“Tout au long de l’accident, le gyrophare supérieur de l’avion a semblé être allumé”, détaille le rapport.

Aucune date n’a été donnée pour la publication d’un rapport final. Le NTSB a fourni une lecture du manuel d’exploitation de la compagnie aérienne dans le cadre de son enquête, qui note ce qui suit:

Le manuel d’opérations au sol d’American Eagle, révision 3 datée du 13 juillet 2022, stipule en partie :

“Pour garder les employés en vie et l’avion intact, vous allez :

JAMAIS s’approcher d’un aéronef pour positionner l’équipement au sol à côté d’un aéronef ou ouvrir les portes des soutes jusqu’à ce que les moteurs soient coupés et le(s) gyrophare(s) éteint(s), sauf lors d’un virage monomoteur approuvé.

Jetblast/zones d’ingestion

Les moteurs à réaction tournent à grande vitesse et sont extrêmement dangereux jusqu’à ce qu’ils soient ralentis. La zone devant le moteur s’appelle la zone d’ingestion. La zone d’ingestion pour tous les types d’aéronefs est de 15 pieds. Vous ne devez jamais entrer dans la zone d’ingestion tant que le moteur n’a pas ralenti.

Spool vers le bas

Le moteur doit être ralenti avant d’entrer dans la zone d’ingestion. Cela peut prendre entre 30 et 60 secondes, selon le type d’avion. Cela s’applique à la fois aux moteurs montés sur les ailes et sur le fuselage/la queue. Vous devez attendre de voir clairement les différentes pales du ventilateur avant d’entrer dans la zone d’ingestion. »

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