Prix ​​​​des œufs élevés en raison d’un «schéma collusoire» des fournisseurs, réclamations du groupe

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Oeufs à vendre à des prix élevés à New York le 21 janvier 2023.

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Fatih Aktas/Agence Anadolu via Getty Images)

Les prix des œufs ont atteint des niveaux historiquement élevés en 2022 – et un groupe affirme que la tendance est due à quelque chose de plus néfaste que la simple économie.

Dans tous les types d’œufs, les consommateurs ont vu les prix moyens bondir de 60 % l’an dernier – parmi les plus fortes augmentations en pourcentage de tous les biens ou services américains, selon l’indice des prix à la consommation, une mesure de l’inflation.

Les gros œufs de catégorie A coûtent en moyenne 4,25 $ la douzaine en décembre, soit une augmentation de 138 % par rapport à 1,79 $ l’année précédente, selon les données du Bureau of Labor Statistics des États-Unis.

Le récit de l’industrie s’est largement concentré sur une épidémie historique de grippe aviaire – qui a tué des dizaines de millions de poules pondeuses – en tant que principal moteur de ces prix plus élevés.

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Mais Farm Action, un groupe de défense dirigé par des agriculteurs, affirme que le “vrai coupable” est un “plan collusoire” entre les principaux producteurs d’œufs pour fixer et escroquer les prix, a déclaré le groupe dans une lettre à la Federal Trade Commission.

Cela a aidé les producteurs à “extraire des bénéfices énormes atteignant jusqu’à 40%”, selon la lettre publiée jeudi, qui demande à la présidente de la FTC, Lina Khan, d’enquêter sur les profits potentiels et les “actes déloyaux”.

Un porte-parole de la FTC a refusé de commenter en raison d’une politique générale de l’agence concernant les lettres, les pétitions ou les plaintes reçues de tiers.

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Cependant, les économistes de l’alimentation sont sceptiques sur le fait qu’une enquête révélerait des actes répréhensibles.

“Je ne pense pas que nous ayons vu quoi que ce soit qui nous fasse penser qu’il se passe quelque chose d’autre que l’économie normale en ce moment”, a déclaré Amy Smith, vice-présidente d’Advanced Economic Solutions.

“Je pense que c’était juste une sorte de tempête parfaite de choses qui se sont réunies”, a-t-elle ajouté.

Économie ou « profit » ?

Les États-Unis ont subi leur épidémie de grippe aviaire la plus meurtrière de leur histoire en 2022.

La “grippe aviaire hautement pathogène” a tué environ 58 millions d’oiseaux dans 47 États, selon le département américain de l’Agriculture. Le précédent record avait été établi en 2015, lorsque 50,5 millions d’oiseaux étaient morts.

La maladie, contagieuse et mortelle, affecte de nombreux types d’oiseaux, y compris les poules pondeuses.

En décembre, le nombre moyen de “pondeuses” était en baisse de 5% par rapport à l’année précédente, avec un total de 374 millions d’oiseaux, selon les données de l’USDA publiées vendredi. La production globale d’œufs de table a chuté de 6,6 % au cours de la même période, à 652,2 millions, selon les données.

Ces chiffres de l’industrie ne semblent pas correspondre à un pic à deux ou trois chiffres du prix des œufs l’an dernier, affirme Farm Action.

“Contrairement aux récits de l’industrie, l’augmentation du prix des œufs n’a pas été un” acte de Dieu “- c’est un simple profit”, a déclaré le groupe.

Par exemple, les bénéfices de Cal-Maine Foods – le plus grand producteur d’œufs du pays et un indicateur de l’industrie – “ont augmenté parallèlement à la hausse des prix des œufs tout au long de chaque trimestre de l’année”, a déclaré Farm Action. La société a signalé une multiplication par dix de ses bénéfices au cours de la période de 26 semaines terminée le 26 novembre, par exemple, a déclaré Farm Action.

Alors que d’autres grands producteurs ne rapportent pas ces informations publiquement, “la volonté de Cal-Maine d’augmenter ses prix – et ses marges bénéficiaires – à des niveaux sans précédent suggère un acte criminel”, a écrit Farm Action.

Max Bowman, vice-président et directeur financier de Cal-Maine, a nié les allégations, qualifiant le marché américain des œufs de “intensément concurrentiel et très volatil, même dans des circonstances normales”.

L’impact significatif de la grippe aviaire sur l’approvisionnement en poules a été le moteur le plus notable, tandis que la demande d’œufs est restée forte, a déclaré Bowman dans un communiqué écrit.

Les dépenses pour les aliments pour animaux, la main-d’œuvre, le carburant et l’emballage ont également “considérablement augmenté”, entraînant une augmentation des coûts de production globaux et, en fin de compte, des prix de gros et de détail des œufs, a-t-il déclaré. Cal-Maine ne vend pas non plus d’œufs directement aux consommateurs ni ne fixe les prix de détail, a ajouté Bowman.

Un « effet cumulatif » de la grippe aviaire sur le prix des œufs

Charly Triballeau | AFP | Getty Images

La déclaration de Cal-Maine semble correspondre aux perspectives générales des économistes alimentaires atteintes par CNBC.

“On n’a jamais vu [these prices]”, a déclaré Angel Rubio, analyste principal chez Urner Barry, une société d’études de marché spécialisée dans l’industrie alimentaire en gros. “Mais nous n’avons pas non plus vu [avian flu] des épidémies mois après mois après mois comme ça.”

En économie, les marchés ne sont presque jamais parfaitement “élastiques”, a déclaré Rubio. Dans ce cas, cela signifie qu’il n’y a généralement pas de relation 1: 1 entre l’offre d’œufs ou de poules et le prix des œufs.

Lors de la précédente épidémie de grippe aviaire en 2015, les prix de gros des œufs ont augmenté d’environ 6% à 8% pour chaque diminution de 1% du nombre de poules pondeuses, en moyenne, a constaté Urner Barry dans une analyse récente.

Environ 42,5 millions de pondeuses (environ 13 %) sont mortes depuis l’épidémie de 2022, selon Urner Barry. Les prix ont augmenté d’environ 15% pour chaque diminution de 1% des pondeuses au cours de cette période, en moyenne, a déclaré Rubio.

Le marché des prix est déjà en baisse après les vacances.

Amy Smith

vice-président chez Advanced Economic Solutions

La dynamique est largement due à un “effet cumulatif” de la demande, a déclaré Rubio.

Par exemple, supposons qu’une grande chaîne de supermarchés ait un contrat pour acheter des œufs à un producteur au prix de gros de 1 $ la douzaine. Mais ce fournisseur d’œufs subit alors une épidémie de grippe aviaire. Tous les approvisionnements de cette source sont temporairement hors ligne. Ainsi, la chaîne de supermarchés doit alors se procurer des œufs auprès d’un autre fournisseur, ce qui augmente la demande pour les œufs de l’autre fournisseur, qui pourrait finalement vendre des œufs au supermarché pour 1,05 $ ou plus la douzaine.

Une fois qu’une ferme subit une épidémie de grippe, elle ne produira probablement plus d’œufs pendant au moins six mois, a déclaré Rubio.

Cette dynamique se produit simultanément dans plusieurs fermes et supermarchés. La grippe aviaire se dissipe également généralement en été, mais les épidémies ont recommencé à l’automne dernier avant la saison de pointe de la demande autour des vacances d’hiver, a déclaré Rubio.

Bonne nouvelle à venir ?

Pâques est généralement une autre période de forte demande saisonnière d’œufs.

Fj Jiménez | moment | Getty Images

Cependant, de bonnes nouvelles pour les consommateurs pourraient être à venir, ont déclaré les économistes.

Les prix de gros des œufs avaient chuté à environ 3,40 dollars la douzaine vendredi, contre un sommet de 5,46 dollars la douzaine le 23 décembre, a déclaré Rubio. (Les prix de gros actuels sont encore presque le triple de leur niveau “normal”, a déclaré Rubio.)

En moyenne, il faut environ quatre semaines pour que les mouvements des prix de gros se reflètent sur le marché de détail pour les consommateurs, a déclaré Rubio.

“Le marché des prix baisse déjà après les vacances”, a déclaré Smith d’Advanced Economic Solutions.

Cependant, les vacances de Pâques sont généralement une autre période de forte demande saisonnière, ce qui signifie que les prix peuvent rester élevés jusqu’en mars, en supposant que l’épidémie de grippe aviaire ne s’aggrave pas, ont déclaré les économistes.

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