Pourquoi nous devons changer notre façon de parler des IST

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Une banane pelée sur fond rose et une papaye tranchée sur fond bleu.

Les éducateurs sexuels expliquent comment la stigmatisation des IST a affecté négativement la vie des gens. (Getty Images)

Les infections sexuellement transmissibles (IST) sont plus courantes que vous ne le pensez.

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Pourtant, malgré le fait que la moitié de tous les nouveaux cas d’IST aux États-Unis se trouvent chez les jeunes adultes âgés de 15 à 24 ans, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) – et les cas positifs ont atteint un niveau record pour le sixième année consécutive – il y en a encore beaucoup qui trouvent le sujet trop tabou et honteux pour en discuter.

En conséquence, les IST telles que l’herpès, la chlamydia, le VPH et la gonorrhée sont régulièrement entourées d’un langage stigmatisant, comme lorsque quelqu’un qualifie les gens de « propres » s’ils sont testés négatifs, ce qui implique qu’ils sont en quelque sorte « sales » s’ils sont testés. positif pour une IST. Ce type de rhétorique, disent les experts, ne fait que diminuer l’estime de soi d’une personne et affecte une vision saine du sexe et de notre corps.

« Culturellement, on nous apprend à craindre la sexualité humaine et l’expression de cette sexualité. Cette peur conduit à une mauvaise éducation et à la stigmatisation de tout ce qui est lié à notre sexualité, comme les IST », explique Jenelle Marie Pierce, présidente du conseil d’administration de STI Project, une organisation qui vise à déstigmatiser les IST par l’éducation sexuelle.

Pierce explique à Yahoo Life que c’est pourquoi “le langage est si important” lorsqu’on parle d’IST et de sexualité humaine, car le langage “a le pouvoir de changer complètement la perception qu’une personne a d’elle-même en générant de la honte ou en l’éliminant”.

Pierce ajoute : Tant que nous ne comprendrons pas et n’accepterons pas que la sexualité humaine est une composante de la santé et du bien-être en général, le manque d’éducation complète et inclusive persistera – et la stigmatisation des IST continuera de causer des dommages.

Qu’est-ce qui motive la stigmatisation des IST ?

La stigmatisation autour des IST découle d’une combinaison de facteurs sociologiques, psychologiques et idéologiques que les gens absorbent à un jeune âge – de la famille, des amis, des médias et des organisations religieuses – et dont il peut être difficile de se débarrasser plus tard dans la vie.

Selon le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, utiliser la moralité comme base pour étiqueter quelqu’un comme “propre” ou “impur” est un conte aussi vieux que le temps – remontant à des milliers d’années – avec une morale les croisés qui «accusaient le comportement d’une personne» d’avoir contracté des maladies infectieuses, comme la lèpre.

“Cela a été considéré comme une preuve qu’une personne était engagée dans un certain type de comportement immoral”, a déclaré Adalja à Yahoo Life. Ces points de vue, soutient-il, ont donné aux chefs religieux et politiques la priorité pour décider quels comportements sont et ne sont pas considérés comme «moraux» sous l’égide d’un code puritain.

Ce code, note-t-il, encourageait les gens à croire que le sexe « n’est qu’un outil de procréation plutôt que de plaisir ». Mais cela sert également un autre objectif : déformer la propriété que nous avons de notre propre corps et la façon dont nous pensons au sexe en général – ce qui inclut de considérer les IST comme une « punition » pour avoir eu des relations sexuelles « impures » ou d’aller à l’encontre de tout ce qui remet en question le « code moral ». .”

Historiquement, ce code moral s’est répandu dans toutes les facettes de la vie, y compris la façon dont nous éduquons les jeunes sur le sexe en Amérique.

“La terminologie de la stigmatisation des IST vient de l’idée que le sexe en soi est” sale “”, explique Julia Bennett, directrice principale de l’éducation numérique et de la stratégie d’apprentissage chez Planned Parenthood. “La honte et la stigmatisation des IST sont vraiment enracinées dans la honte et la stigmatisation plus larges que notre culture a autour du sexe et de la sexualité en général. Cela va à l’encontre des progrès que nous essayons de faire en matière de santé publique en encourageant les gens à se faire dépister, à parler de leur statut social et à pratiquer des rapports sexuels protégés.

L’impact de la stigmatisation des IST

Les mots sont puissants, dit Pierce, qui a commencé à utiliser TikTok en 2020 pour raconter son histoire personnelle avec l’herpès génital (il y a eu plus de 570 000 nouveaux cas d’herpès génital rien qu’en 2018, selon le CDC) comme un moyen d’aider les autres à combattre la stigmatisation et “honte sexuelle”.

“Tout le monde a vécu quelque chose qui leur a apporté la honte dans leur vie”, dit-elle. « La honte sexuelle est intéressante parce qu’elle est différente de la honte ordinaire en ce sens qu’elle fait que les gens se sentent mal, indignes et moins que dans leur ensemble. Lorsque vous demandez à quelqu’un ce qu’il ressent à propos d’un moment embarrassant, il se peut qu’il se souvienne de l’événement, qu’il grince des dents et qu’il ait honte de ses actions pendant cet événement, mais il n’intériorise pas cette honte et ne la projette pas sur lui-même.

En revanche, explique Pierce, lorsqu’une personne éprouve de la honte sexuelle, elle peut se qualifier de “mauvaise personne” et penser qu’elle est indigne d’amour parce qu’elle était intime avec une autre personne. Cela en soi a un impact psychologique profond et peut affecter négativement l’estime de soi globale d’une personne et sa capacité à se défendre.

Contrairement à la croyance populaire, la stigmatisation n’affecte pas seulement les personnes atteintes d’une IST. Pour les personnes qui ont une IST et ne le savent pas (surtout si elles ne présentent aucun symptôme), la peur et la stigmatisation peuvent les dissuader de se faire dépister et traiter, créant ainsi des opportunités de transmettre l’IST à d’autres sans le savoir.

“La stigmatisation entourant les IST est vraiment nocive pour tout le monde”, dit Bennett, notant qu’elle peut également avoir un impact sur les relations que nous entretenons avec nos proches – surtout si une personne est positive et l’autre négative. “La stigmatisation peut changer la façon dont vous avez et entretenez des relations avec les gens, ce qui n’est pas toujours nécessairement mauvais à long terme, mais la stigmatisation peut vraiment vous isoler”, explique-t-elle.

L’automutilation est également une véritable préoccupation, ajoute Adalja, en particulier pour ceux dont le test est positif pour des infections chroniques autrefois jugées incurables – comme le VIH. Mais grâce aux progrès modernes des médicaments, les personnes vivant avec le VIH qui prennent des médicaments et sont considérées comme « indétectables » (aucun virus n’est détecté dans leur sang) vivent longtemps et en bonne santé sans possibilité de transmettre le virus à d’autres.

Cependant, la stigmatisation continue d’agir comme un obstacle à de réels progrès, malgré les progrès des médicaments et les efforts des militants pour changer la façon dont nous éduquons les jeunes sur le dépistage, le traitement et la prévention des IST.

“L’un des plus grands obstacles à surmonter est de ne pas projeter notre propre honte et moralité intériorisées sur les autres”, déclare Pierce. «Je vois cela se produire tout le temps dans le domaine médical par des praticiens qui veulent bien faire mais qui offrent des conseils et des suggestions qui ne sont pas pratiques ou pertinents pour la personne qu’ils traitent. Nous devons tenir compte du fait que tout le monde vient de circonstances uniques et que de nombreuses personnes sont confrontées à des disparités et des inégalités en matière de santé qui ont un impact sur leur agence sexuelle.

Comment pouvons-nous éliminer la stigmatisation?

La première étape consiste à ne pas avoir peur d’avoir des conversations inconfortables et honnêtes – et, plus important encore, à réaliser que tout le monde n’a pas accès à une éducation sexuelle saine et complète. Nous pouvons faire une chose très basique, soutiennent les éducateurs sexuels – nous pouvons mettre à jour notre langage.

« Le langage axé sur les personnes est la clé : faire passer la personnalité d’une personne avant son diagnostic ou son statut », explique Pierce. « Par exemple, ‘quelqu’un qui a une IST’ par opposition à une ‘personne séropositive pour les IST.’ Cela semble être une petite nuance, mais cela en vaut la peine car nous voulons montrer comment les gens ne sont pas définis par les choses qu’ils ont ou les choses qu’ils font.

Cela a également le potentiel de perturber ce que Bennett décrit comme une hiérarchie tacite autour des IST. Étiqueter quelqu’un comme une « personne séropositive pour les ITS » crée une notion néfaste selon laquelle seul « un certain type » de personnes recevra un diagnostic positif pour les ITS.

“L’éducation sexuelle dans ce pays, malheureusement, est complètement inéquitable”, ajoute Bennett. “Une chose vers laquelle nous nous efforçons vraiment est d’avoir un meilleur accès à une éducation sexuelle inclusive, médicalement précise et qui donne vraiment aux gens les compétences et les outils dont ils ont besoin pour naviguer dans le sexe et les relations tout au long de leur vie.”

Bennett ajoute: Une grande partie de cela consiste à éliminer la honte lors de la discussion des IST en expliquant que les IST sont un «résultat potentiel d’avoir des relations sexuelles» et qu ‘«il existe des moyens de les prévenir» grâce à des pratiques sexuelles plus sûres – au lieu d’enseigner un « approche « abstinence seulement ».

« La prévention des IST n’a pas à être ce genre de chose distincte et négative pour le sexe dans l’éducation sexuelle. Cela peut en fait être très bien complété par une approche sexuellement positive ou centrée sur le plaisir », explique Bennett. “Pratiquer des rapports sexuels protégés, par exemple en utilisant des préservatifs, peut en fait améliorer votre vie sexuelle. Cela ne doit pas nécessairement diminuer la qualité de votre vie sexuelle, car la pratique de rapports sexuels protégés peut aider à réduire votre anxiété et les inquiétudes liées aux IST ou même aux grossesses non désirées, selon le sexe que vous avez. Cela peut vous aider à vraiment vous concentrer sur ce que vous essayez de faire avec votre partenaire, c’est-à-dire vivre une expérience agréable, intime et agréable.

Un autre élément consiste à éviter de se concentrer sur des directives et des absolus lors de discussions sur les IST et la santé sexuelle ; ne dites pas aux gens ce qu’ils devraient et ne devraient pas faire de leur corps, dit Pierce.

« Dire à quelqu’un qu’il devrait toujours — « devrait » étant la directive et « toujours » étant l’absolu — utiliser un préservatif aliène les gens et ne les rencontre pas là où ils se trouvent », déclare Pierce. “Nous devons comprendre que chacun peut faire ses propres choix concernant ses pratiques en matière de santé sexuelle et il est de notre devoir de leur fournir les informations les plus complètes qui leur permettront de prendre les décisions qui leur conviennent, à eux et à leurs partenaires.”

Cela s’est avéré efficace dans le passé, dit Adalja, qui note que lorsque les éducateurs sanitaires utilisent un langage “direct et explicite” sur le traitement et la prévention, plutôt que de faire passer le message “tout sur les choix individuels d’une personne”, il est plus susceptible de changer le comportement de quelqu’un. .

“Lorsque vous êtes réellement honnête et que vous supprimez toute la stigmatisation et les préjugés puritains, les gens sont réellement réceptifs et vous pouvez réellement gagner du terrain sur tout ce que vous essayez de contrôler”, dit-il.

Pour les parents : Créer une zone sans honte

Les experts recommandent aux parents d’avoir des conversations adaptées à leur âge avec leurs enfants au sujet de leur corps, de leur consentement et de la manière de se défendre tôt dans les relations.

“Le meilleur conseil pour les parents est d’avoir des conversations continues. Ce n’est pas seulement une simple conversation” les oiseaux et les abeilles “”, dit Pierce, qui note également l’importance d’utiliser les noms corrects des parties du corps pour aider à “inculquer que les corps ne sont pas honteux.” Pierce dit: “S’assurer que nous encourageons nos enfants à demander avant de toucher quelqu’un et qu’ils peuvent également dire non à être touchés enseigne le consentement.”

Il est également acceptable de dire que vous ne connaissez pas la réponse et de revenir vers vos enfants après avoir fait quelques recherches, dit-elle. “Nous sommes tous humains, apprenant et grandissant et faire une pause pour réfléchir à votre réponse montre la vulnérabilité nécessaire pour établir des relations solides et de confiance”, déclare Pierce.

Des ressources telles que les programmes Chat/Texte et Chatea/Textea de Planned Parenthood peuvent également aider les parents à répondre aux questions sur la santé sexuelle. (Vous pouvez envoyer par SMS “PPNOW” ou “AHORA” pour être mis en contact avec un éducateur qualifié pour obtenir des réponses en anglais ou en espagnol.)

L’honnêteté est essentielle pour créer chez les jeunes une perspective saine sur le sexe et leur corps, note Adalja.

“Cela ne devrait pas être quelque chose dont on parle à voix basse”, dit-il. “De toute évidence, cela devrait être adapté à l’âge lorsque les parents ont ces conversations, mais c’est de la physiologie humaine de base et nous ne devrions pas nous sentir mal à l’aise d’en parler.”

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