Musk dit au tribunal qu’il manquait de financement «spécifique» pour privatiser Tesla | Elon Musk

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Elon Musk s’attendait à un soutien financier solide lorsqu’il a tweeté qu’il privatiserait Tesla en 2018, mais manquait d’engagements spécifiques de la part de bailleurs de fonds potentiels, selon le témoignage qu’il a donné lors de son troisième jour d’interrogatoire devant un tribunal fédéral de San Francisco.

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Musk est accusé d’avoir fraudé les investisseurs en faisant grimper le prix de l’action Tesla en tweetant le 7 août 2018 qu’il avait « un financement garanti » pour privatiser le constructeur de voitures électriques.

Le procès teste si la deuxième personne la plus riche du monde peut être tenue responsable de son utilisation de Twitter. Des millions de dollars sont en jeu pour les actionnaires qui affirment avoir subi des pertes après que Musk a tweeté que “le soutien des investisseurs est confirmé” pour l’accord.

Le cours de l’action de Tesla a bondi après les tweets de Musk, puis a chuté lorsqu’il est devenu clair que le rachat n’aurait pas lieu.

Musk a déclaré mardi au jury qu’il aurait pu puiser dans plusieurs sources de financement pour privatiser Tesla, des actionnaires existants comme le cofondateur d’Oracle Corp, Larry Ellison, au fonds souverain saoudien ou à sa propre fortune.

“Le financement n’était absolument pas un problème”, a déclaré Musk. “C’était tout le contraire.”

Musk, cependant, a reconnu qu’il n’avait pas d’accords contraignants avec les investisseurs, laissant au jury le soin de décider s’il avait induit les actionnaires en erreur.

Un jury de neuf personnes décidera si le PDG de Tesla a artificiellement gonflé le cours de l’action de la société en vantant les perspectives du rachat.

Répondant aux questions de son avocat Alex Spiro, Musk a déclaré que son tweet visait à informer les investisseurs de son intérêt à privatiser Tesla. Musk a déclaré qu’il avait déjà discuté de son intérêt avec le conseil d’administration de Tesla et le fonds souverain d’Arabie saoudite et qu’il craignait que cela ne soit divulgué aux médias.

“Je n’avais aucun mauvais motif”, a-t-il déclaré. “Mon intention ici était de faire ce qu’il fallait pour les actionnaires.”

Le fonds saoudien n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de Reuters.

Musk a déclaré au jury qu’il avait décidé d’abandonner l’idée de privatiser l’entreprise après avoir obtenu les commentaires des actionnaires.

“Après avoir parlé à un certain nombre d’investisseurs, en particulier les petits investisseurs, ils ont dit qu’ils préféreraient une Tesla qui resterait publique et j’ai estimé qu’il était important de répondre à leurs souhaits”, a déclaré Musk.

Le jury a vu des notes et des documents d’une réunion du conseil d’administration dans les jours qui ont suivi le tweet au cours duquel Goldman Sachs, qui travaillait avec Musk sur l’accord proposé, avait indiqué qu’il y aurait plus qu’assez de financement pour privatiser l’entreprise.

Goldman Sachs n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Mais interrogé par Nicholas Porritt, un avocat des investisseurs, Musk a déclaré qu’il n’avait pas d’accords contraignants pour le financement de toute partie intéressée.

Musk a résisté à plusieurs reprises aux réponses «oui» ou «non» demandées par Porritt au sujet des discussions sur les promesses de financement du fonds saoudien, incitant le juge à un moment donné à aider à l’interrogatoire.

« Un numéro spécifique a-t-il été discuté ? » a demandé le juge.

“Pas un nombre spécifique”, a déclaré Musk.

Lundi, Musk a déclaré qu’il aurait pu financer l’accord en vendant sa participation dans SpaceX, la société aérospatiale dont il est également directeur général. Il a également déclaré qu’il pensait que le financement avait été promis par le fonds saoudien, avant qu’il ne fasse marche arrière.

Le tweet a déjà abouti à un règlement de 40 millions de dollars avec les autorités de réglementation des valeurs mobilières.

Après qu’il soit devenu évident que l’argent n’était pas en place pour privatiser Tesla, Musk a démissionné de son poste de président de Tesla tout en restant PDG dans le cadre du règlement de la Securities and Exchange Commission, sans reconnaître aucun acte répréhensible.

Le procès devrait se poursuivre la semaine prochaine avec des témoignages de membres du conseil d’administration et d’experts de Tesla.

Reuters a contribué à ce rapport

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