Murdoch abandonne la fusion de Fox et News Corp après le refus des investisseurs

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Rupert Murdoch a abandonné une proposition de fusion de Fox et News Corp après que sa tentative de réunir les deux moitiés de son empire médiatique ait rencontré la résistance des actionnaires.

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Les sociétés de Murdoch ont annoncé mardi que les “comités spéciaux” créés pour explorer les termes de la fusion putative seraient dissous avec effet immédiat au motif que la proposition ne servait pas les intérêts des actionnaires de Fox et News Corp “pour le moment”.

Fox et News Corp ont déclaré que Murdoch et son fils Lachlan avaient déterminé que la combinaison n’était “pas optimale” pour les actionnaires, une reconnaissance des réserves des grands investisseurs qui craignaient que la fusion ne réalise pas la pleine valeur des actifs.

En plus d’abandonner la fusion prévue, News Corp est en pourparlers avancés pour vendre sa part de 80% de Move à son rival CoStar, selon trois personnes informées des négociations.

La participation dans Move, qui exploite realtor.com aux États-Unis parmi d’autres sites Web immobiliers, est évaluée à “de faibles milliards” de dollars, ont ajouté les sources.

Une vente de la participation de Move serait suffisamment importante pour avoir changé le calcul des comités évaluant la fusion de Fox et News Corp, a déclaré l’une des personnes.

Murdoch, 91 ans, a proposé en octobre de recombiner le groupe de télévision à l’origine de la chaîne câblée Fox News avec le propriétaire de journaux dont le Wall Street Journal, dans le cadre d’un accord qui aurait reconstitué les restes de son empire après près d’une décennie d’intervalle.

Murdoch pensait qu’il y avait des opportunités de collaboration entre les marques d’informations commerciales de Fox et News Corp, y compris Fox Business, Fox News, Barron’s, MarketWatch et The Wall Street Journal, ont déclaré des personnes familières avec les plans.

Cependant, il a dû faire face à la résistance de certains grands actionnaires de News Corp qui pensaient que la société fusionnée aurait moins de valeur en bourse que les groupes individuels.

News Corp détient environ 80% de Move, tandis que les 20% restants sont détenus par REA Group, le groupe immobilier australien coté en bourse qui est également détenu majoritairement par News Corp.

CoStar est le propriétaire coté au Nasdaq de marques telles que Apartments.com, LoopNet et Homes.com. Le groupe est l’une des plus grandes entreprises immobilières numériques en Amérique, avec une valeur marchande d’environ 32 milliards de dollars.

L’immobilier numérique est devenu une part beaucoup plus importante de l’activité globale de News Corp, passant de 5 % du chiffre d’affaires total en 2014 à 17 % en 2022. Les revenus du segment de l’immobilier numérique du groupe ont augmenté de 25 % pour atteindre plus de 1,7 milliard de dollars. au cours de l’exercice 2022. Move a enregistré une croissance des revenus de 11% à 712 millions de dollars l’année dernière.

News Corp en 2014 a acquis Move pour 950 millions de dollars, un accord que le directeur général Robert Thomson a décrit à l’époque comme une “évolution exponentielle” de l’activité d’édition imprimée de l’entreprise.

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