Microsoft efface les gains après avoir déclaré qu’Azure Growth devait ralentir

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(Bloomberg) – Microsoft Corp. a déclaré que la croissance des revenus de son activité de cloud computing Azure ralentirait au cours de la période actuelle et a mis en garde contre un nouveau ralentissement des ventes de logiciels d’entreprise, alimentant les inquiétudes quant à une baisse plus marquée de la demande pour les produits qui ont conduit son dynamisme ces dernières années.

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Les actions ont effacé les gains antérieurs en fin de séance après que la directrice financière Amy Hood a déclaré que les ventes d’Azure au cours de la période actuelle ralentiraient de 4 ou 5 points à partir de la fin du deuxième trimestre fiscal, lorsque les gains étaient d’un pourcentage au milieu des années 30. Cette activité avait marqué un point positif dans un rapport sur les résultats terne pour Microsoft, dont les autres divisions ont été freinées par une chute des ventes liées aux logiciels pour ordinateurs personnels et aux jeux vidéo.

Les actionnaires avaient auparavant fait grimper le titre de plus de 4 %, encouragés par des signes de résilience dans l’activité cloud de Microsoft, même dans un marché global plus faible pour les logiciels et autres produits technologiques. Les prévisions pessimistes de la société ont ramené l’attention sur les défis du géant du logiciel alors que les entreprises clientes freinaient leurs dépenses. La croissance des revenus de 2% au deuxième trimestre a été la plus lente en six ans, et Microsoft a annoncé la semaine dernière qu’il licenciait 10 000 travailleurs.

Plus tôt mardi, la société a déclaré que le bénéfice ajusté pour la période terminée le 31 décembre était de 2,32 dollars par action, tandis que les ventes ont atteint 52,7 milliards de dollars. Cela se compare aux projections moyennes des analystes pour 2,30 dollars par action de bénéfices et 52,9 milliards de dollars de revenus, selon une enquête Bloomberg. Hors effets de change, les revenus d’Azure ont augmenté de 38 % pour l’ensemble du trimestre, dépassant légèrement les prévisions des analystes.

Microsoft a déclaré avoir enregistré une charge de 1,2 milliard de dollars, ou 12 cents par action, au cours du dernier trimestre, dont 800 millions de dollars liés aux suppressions d’emplois, qui affecteront moins de 5% de ses effectifs. La société basée à Redmond, dans l’État de Washington, a déclaré la semaine dernière que les frais comprendraient des indemnités de départ, des “modifications de notre portefeuille de matériel” et le coût de la consolidation des baux immobiliers.

Les actions de la société ont baissé d’environ 1 % après que les dirigeants ont donné leurs prévisions lors de la conférence téléphonique. Plus tôt, ils ont atteint 254,79 $, après avoir clôturé à 242,04 $ dans les échanges réguliers à New York. L’action a chuté de 29 % en 2022, contre une baisse de 20 % de l’indice Standard & Poor’s 500.

Après des années de gains de revenus à deux chiffres alimentés par l’accélération de l’activité cloud de Microsoft et une croissance robuste pendant la frénésie des dépenses technologiques de la pandémie de Covid-19, le directeur général Satya Nadella a reconnu que l’industrie traverse une période de décélération et devra régler.

« Pendant la pandémie, il y a eu une accélération rapide. Je pense que nous allons traverser une phase aujourd’hui où il y a une certaine normalisation de la demande », a déclaré Nadella dans une interview au Forum économique mondial de Davos, en Suisse, plus tôt ce mois-ci. “Nous devrons faire plus avec moins – nous devrons montrer nos propres gains de productivité avec notre propre technologie.”

Azure est l’activité la plus surveillée de Microsoft depuis des années et a alimenté une recrudescence des revenus depuis que Nadella a pris la tête en 2014 et a orienté l’entreprise vers le marché en plein essor du cloud computing, où elle est en concurrence avec Amazon.com Inc., Alphabet Inc. de Google et d’autres. Maintenant, Microsoft se tourne vers les applications d’intelligence artificielle pour alimenter davantage la demande Azure. Les revenus du service Azure Machine Learning ont plus que doublé pendant cinq trimestres consécutifs, a déclaré Nadella.

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Même si Microsoft cherche à réduire ses dépenses en personnel et en immobilier, la société continuera d’investir dans des opportunités à long terme, a déclaré Hood dans une interview. Dans le cadre de sa concentration sur l’intelligence artificielle, Microsoft a annoncé lundi qu’il augmenterait sa participation dans OpenAI, une personne proche du dossier déclarant que le nouvel investissement s’élèvera à 10 milliards de dollars sur plusieurs années.

“Nous croyons fondamentalement que la prochaine grande vague de plateformes sera l’IA”, a déclaré Nadella mardi. “Et nous sommes également convaincus qu’une grande partie de la valeur de l’entreprise est créée simplement en étant capable d’attraper ces vagues, puis que ces vagues ont un impact sur chaque partie de notre pile technologique et créent également de nouvelles solutions et de nouvelles opportunités.” Il a déclaré qu’il était trop tôt pour commencer à quantifier ce que cela signifierait pour la demande Azure.

Le fabricant de logiciels prévoit également de continuer à dépenser pour étendre les centres de données qui fournissent des services cloud.

Ces dépenses « sont dictées à la fois par la demande de cloud à court et à long terme », a déclaré Hood. “Étant donné que nous continuons à voir une demande aussi forte pour le cloud, vous continuerez à nous voir dépenser en capital.” Lors de l’appel avec les analystes, elle a prévu que les dépenses en capital augmenteront au troisième trimestre.

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(Mises à jour pour ajouter des détails sur les activités d’IA au neuvième paragraphe.)

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