L’investisseur activiste Elliott prend une participation dans le propriétaire de Slack, Salesforce | Secteur technologique

advertisment

La société américaine d’investissement activiste Elliott Investment Management a pris une participation de plusieurs milliards de dollars dans Salesforce, la société de logiciels d’entreprise qui possède la plateforme de messagerie Slack.

advertisment

Elliott, qui achète généralement des participations dans des entreprises sous-performantes et cherche à modifier leur mode de gestion, a déclaré qu’il était impatient de travailler “de manière constructive” avec la société basée à San Francisco, sans révéler aucune proposition stratégique.

“Nous sommes impatients de travailler de manière constructive avec Salesforce pour réaliser la valeur qui convient à une entreprise de sa taille”, a déclaré Jesse Cohn, associé directeur chez Elliott, à Reuters.

Cohn, qui a siégé aux conseils d’administration de plusieurs sociétés technologiques, dont Twitter et eBay, a qualifié Salesforce de “l’une des principales sociétés de logiciels au monde”, ajoutant qu’il avait “développé un profond respect pour [Salesforce’s co-chief executive] Marc Benioff et ce qu’il a construit ».

Cependant, Elliott, sous la direction du fondateur et co-directeur général, Paul Singer, est connu pour avoir utilisé les tactiques agressives associées aux entreprises militantes. En 2021, le fabricant britannique de médicaments GlaxoSmithKline, désormais connu sous le nom de GSK, a résisté aux tentatives d’Elliott de faire en sorte que sa directrice générale, Emma Walmsley, postule à nouveau pour son poste avant que l’entreprise ne subisse une restructuration. La même année, Elliott a accusé la société énergétique britannique SSE d’avoir un plan d’affaires “terne”.

En 2012, un différend avec l’Argentine sur la dette souveraine détenue par Elliott a conduit à la saisie temporaire d’un navire de la marine argentine au Ghana. Elliott achète également des entreprises et est propriétaire de la chaîne de librairies britannique Waterstones.

Salesforce a été contacté pour commentaires. Benioff a cofondé la société et sera le seul patron lorsque son collègue directeur général, Bret Taylor, partira à la fin de ce mois.

Benioff a annoncé ce mois-ci que Salesforce supprimerait 8 000 postes, affectant environ 10 % de ses effectifs. Dans un message au personnel, il s’est reproché d’avoir développé l’entreprise trop rapidement pendant la pandémie de coronavirus, au milieu d’une demande croissante de produits et services technologiques alors que des millions de personnes travaillaient à domicile dans le monde entier. Salesforce emploie près de 80 000 personnes en octobre dernier, contre 49 000 début 2020.

“Alors que nos revenus se sont accélérés pendant la pandémie, nous avons embauché trop de personnes menant à ce ralentissement économique auquel nous sommes actuellement confrontés, et j’en assume la responsabilité”, a écrit Benioff.

Les grandes entreprises technologiques américaines ont fait une série d’annonces de licenciement ces derniers mois avec Alphabet, le propriétaire de Google, le dernier à révéler des plans de suppression d’emplois, déclarant vendredi qu’il réduirait ses effectifs mondiaux de 12 000 personnes.

Elliott a réalisé de nombreux investissements axés sur la technologie. Il a récemment remporté un siège au conseil d’administration de Pinterest, l’entreprise de tableaux d’affichage en ligne, lorsque la société a ajouté le gestionnaire de portefeuille d’Elliott, Marc Steinberg, en tant qu’administrateur.

Salesforce est évalué à 151 milliards de dollars (122 milliards de livres sterling), mais le cours de son action a chuté de 32 % au cours de la dernière année. La taille de la participation prise par Elliott n’a pas été divulguée bien que le Wall Street Journal, qui a d’abord signalé le mouvement, l’ait décrit comme un investissement de « plusieurs milliards de dollars ».

L’investissement d’Elliott marque la deuxième fois en trois mois qu’une entreprise activiste prend une participation dans Salesforce. En octobre, Starboard Value a annoncé une participation non divulguée et a déclaré que Salesforce souffrait d’une décote de valorisation en raison d’un “mélange inférieur de croissance et de rentabilité”.

Le directeur général de Starboard, Jeffrey Smith, a déclaré à l’époque que son entreprise s’était engagée avec la direction et que les nouveaux dirigeants, y compris Taylor qui a été promu au poste de Salesforce en novembre 2021, étaient mieux concentrés sur l’équilibre entre les aspirations de croissance et la réalisation de bénéfices.

Elliott a été approché pour un commentaire.

advertisment

Leave a Comment