L’infection au COVID-19 peut induire des hémorragies cérébrales fœtales, avertissent les scientifiques : ScienceAlert

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Il y a déjà de nombreuses raisons de s’inquiéter du COVID-19, mais il y en a une autre à ajouter à la liste : il existe des preuves du virus dans le tissu cérébral du fœtus dans les cas de femmes enceintes qui transmettent l’infection à leurs enfants.

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Ce ne sont donc pas seulement les effets de la maladie sur notre corps qui sont préoccupants, mais aussi les effets sur le corps des bébés encore en gestation – quelque chose que les scientifiques ont déjà étudié de toute urgence.

L’équipe a étudié 661 échantillons de tissus fœtaux humains prélevés entre juillet 2020 et avril 2022, observant des hémorragies chez 26 d’entre eux. Le COVID-19 était présent dans tous les échantillons de tissus présentant des signes d’hémorragie.

Tous les échantillons ont été prélevés sur des grossesses interrompues électivement.

“Bien que des hémorragies se produisent occasionnellement dans les cerveaux en développement, il est extrêmement inhabituel qu’il y ait autant de cas sur une période de 21 mois”, explique la neurobiologiste Katie Long du King’s College de Londres au Royaume-Uni.

“Il est maintenant de la plus haute importance que nous suivions les enfants qui ont été exposés au COVID-19 avant la naissance afin que nous puissions établir s’il y a des effets neurodéveloppementaux durables.”

Les chercheurs ont souligné les signes d’une réduction de l’intégrité des vaisseaux sanguins et d’une augmentation des cellules immunitaires infiltrant le cerveau comme étant liés à des lésions tissulaires. Cela peut être le résultat direct de l’infection au COVID-19 ou un résultat indirect de la réponse immunitaire de la mère.

Bien que le coronavirus n’ait été confirmé que dans les tissus du fœtus, on peut supposer sans risque que les infections ont été transférées d’une infection chez leurs mères. Il n’est pas clair si l’hémorragie était une conséquence directe du COVID de la mère ou de l’infection du fœtus – ou si la relation implique un facteur inconnu. Mais le lien est suffisamment fort pour être préoccupant.

De plus, la plupart des échantillons présentant des signes d’hémorragie provenaient de la fin du premier et du début du deuxième trimestre de gestation, ce qui suggère que le cerveau fœtal peut être affecté aux premiers stades de son développement. Nous savons déjà que c’est un moment crucial pour le développement du cerveau, car il crée des barrières pour se défendre.

“Nous savons qu’une infection virale sévère peut influencer le cerveau du fœtus, mais cette étude importante est la première à suggérer que cela peut se produire dans les grossesses affectées par une infection au COVID”, déclare la physiologiste Lucilla Poston du King’s College de Londres. Poston n’a pas participé à l’étude.

“Quelle qu’en soit la cause, effet direct du virus ou conséquence indirecte de l’infection maternelle, cette étude met en évidence la nécessité pour les femmes enceintes de se faire vacciner contre le COVID-19, évitant ainsi des complications pour la mère et le bébé.”

Des traces de SRAS-CoV-2 ont également été détectées dans des échantillons de tissus prélevés sur le placenta, l’amnios et le cordon ombilical, ce qui suggère qu’il existe un potentiel de complications supplémentaires causées par la présence de COVID-19.

Les infections virales chez les mères sont régulièrement associées à des dommages neurologiques chez les enfants; le virus Zika est l’un des cas les plus médiatisés de ces dernières années, montrant à quel point ces effets peuvent être importants.

Nous avons des études antérieures établissant un lien entre les problèmes de santé chez les fœtus et les cas de COVID-19 chez les femmes enceintes, mais jusqu’à présent, le pool de données sur le sujet est relativement petit – quelque chose que les scientifiques chercheront à changer à l’avenir.

“Nos résultats suggèrent qu’il existe une association entre le développement précoce du tissu cérébral fœtal humain et la vulnérabilité à l’infection par le COVID-19”, déclare le neurobiologiste Marco Massimo du King’s College de Londres.

La recherche a été publiée dans Cerveau.

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