Lin Brehmer, animateur de WXRT, décède à 68 ans

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Lin Brehmer terminait souvent son segment d’essai radio « Lin’s Bin » en disant : « Ne rien prendre pour acquis. C’est génial d’être en vie.

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C’était le mantra pendant des années de l’animateur de longue date de WXRT-FM (93.1) – qui est devenu un nom familier à Chicago, connu pour son esprit et son sens de l’humour. D’innombrables auditeurs qui n’ont jamais rencontré Brehmer le considéraient comme un ami.

Brehmer est décédé dimanche à l’âge de 68 ans.

“C’est avec le cœur lourd que nous devons vous informer que nous avons tous perdu notre meilleur ami. Lin Brehmer a combattu le cancer aussi longtemps qu’il le pouvait », a écrit son collègue hôte Terri Hemmert dans un message dimanche matin. “Il est décédé tôt ce matin, paisiblement, avec sa femme et son fils à ses côtés.”

Brehmer a annoncé en juillet dernier qu’il prenait une pause de la station pour subir une chimiothérapie pour un cancer de la prostate. Brehmer est brièvement revenu à l’antenne en novembre, déclarant à la chaîne de télévision WBBM que “la radio a été ma vie”.

Brehmer a été avec WXRT pendant plus de trois décennies, la plupart en tant que DJ du matin jusqu’à ce qu’il passe à midi en 2020.

Lin Brehmer dans son bureau à WXRT situé sur le bloc 4900 de West Belmont en 2006.

Lin Brehmer dans son bureau au WXRT en 2006. “Je pense que dans une autre vie, il aurait été professeur d’anglais”, a déclaré sa collègue Mary Dixon.

Il est peut-être mieux connu pour ses segments “Lin’s Bin”, qui consistaient en sa réponse à la question d’un auditeur, entrelaçant la prose avec sa connaissance encyclopédique de la musique et de la culture populaire.

“Lin’s Bin” était souvent drôle et parfois sérieux.

“‘Lin’s Bin’ était si bien conçu, c’était une œuvre d’art”, a déclaré Norm Winer, qui était le directeur du programme de WXRT lorsqu’il a embauché Brehmer en 1984. “C’était un retour à l’âge d’or de la radio. Il vous ferait rire aux éclats. Il te ferait pleurer.

Ces essais radiophoniques ont satisfait un désir créatif de Brehmer, qui a développé un amour pour la littérature au lycée. « C’est un exutoire créatif. Il n’y a personne qui regarde par-dessus mon épaule », a déclaré Brehmer au Sun-Times en 2018.

Mary Dixon, qui a travaillé aux côtés de Brehmer en tant qu’hôte pendant 28 ans, a déclaré : « Je pense que dans une autre vie, il aurait été professeur d’anglais. Il était un étudiant ringard, de philosophie et d’anglais à Colgate. Mais il est apparu à une époque où le rock and roll était la nouvelle poésie.

Brehmer a noué des liens avec d’innombrables habitants de Chicago, même s’ils ne l’ont jamais rencontré en personne.

“Il y a une raison pour laquelle j’ai entendu quelques personnes qui pleuraient aujourd’hui, disant qu’elles se sentaient idiotes parce qu’elles ne le connaissaient même pas – mais elles l’ont fait”, a déclaré Emma Mac, animatrice de WXRT. La “connexion de Brehmer avec vous était authentique, positive, authentique et gentille”.

Des messages honorant Brehmer ont inondé les médias sociaux après sa mort.

« Lin Brehmer était la voix de Chicago. Sa voix était unique et un moyen idéal pour commencer la journée », a déclaré l’ancien maire et actuel ambassadeur des États-Unis au Japon. Rahm Emanuel a écrit sur Twitter.

“Chicago a perdu son meilleur ami”, a déclaré le représentant américain Mike Quigley. posté.

Brehmer, détenteur d’un abonnement pour les Cubs, a fait afficher son nom sur le chapiteau du Wrigley Field dimanche.

Né dans le Queens, New York, Brehmer a commencé sa carrière à la radio en tant que DJ du dimanche matin à Albany. La première chanson qu’il ait jamais jouée en tant que DJ professionnel était “Within You Without You” des Beatles parce que “j’ai toujours senti que la vie coule en vous, mais surtout sans vous”, a déclaré Brehmer en 2017.

À cette station, il était surnommé “le révérend” parce qu’il récitait de la poésie au cours des introductions de chansons. “Je me glisserais dans Dylan Thomas ou William Wordsworth”, a-t-il dit un jour au Sun-Times.

Lorsqu’on lui a demandé qui il voudrait rencontrer au paradis, Brehmer a répondu: “Voici le problème, la plupart de mes héros musicaux ne sont peut-être pas au paradis, ils peuvent être dans le troisième anneau de l’Enfer.”

Brehmer a déménagé à Chicago en 1984 pour être le directeur musical de WXRT. Il a travaillé dans les coulisses jusqu’en 1990, puis a pris un poste de radio de courte durée à Minneapolis. “J’y suis resté 12 mois, j’ai passé un bon moment… puis j’ai découvert que le propriétaire de ma station de radio était en faillite. Cela a donc rendu les choses très risquées », a déclaré Brehmer.

Il est revenu à WXRT l’année suivante et a pris la place de Hemmert en tant que DJ du matin.

Brehmer s’est un jour décrit comme un “athlète anti-choc”.

“Ce n’est tout simplement pas qui je suis”, a-t-il déclaré au Sun-Times. « Le plus proche que je vienne de choquer jock est de défendre les droits civils ou la liberté religieuse. C’est très choquant de nos jours.

Brehmer aimait le théâtre, la musique et la scène gastronomique de Chicago, a-t-il déclaré dans une interview sur WXRT en 2017. “J’adore dîner à Chicago”, a-t-il déclaré. « Qu’il s’agisse d’un bœuf italien aux piments forts ou d’un menu 12 services à Acadia, j’adore la scène culinaire ici.

“Et bien sûr, la chose la plus importante est la musique : du blues de Chicago, d’aller à Buddy Guy’s Legends, de voir tous les artistes qui choisissent Chicago comme l’une de leurs principales étapes lors de leurs tournées”, a-t-il déclaré.

Brehmer avait également une affinité pour la voile sur le lac Michigan. « Il y a quelque chose à propos de ce moment où vous hissez les voiles et éteignez le moteur et ce n’est rien d’autre que le bruit du vent. C’est l’un des plus grands moments que vous puissiez vivre », a-t-il déclaré dans l’interview.

Brehmer était également un partisan de la communauté SLA, servant de porte-parole pour des événements et des collectes de fonds pendant près de trois décennies. “Le dévouement de Lin envers la communauté SLA en tant que porte-parole de la Fondation Les Turner ALS était légendaire.” Andrea Pauls Backman, directeur général de la fondation, a déclaré dans un communiqué.

WXRT célébrera la vie de Brehmer à l’antenne lundi à 10 heures

“Nous nous soutiendrons pendant cette période déchirante”, a écrit Hemmert. « Lin voudrait ça. Rien prendre pour acquis.”

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