L’histoire peu recommandable du programme d’augmentation des sous-marins longtemps retardé de l’Inde

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Chandigarh : Hystérie officielle euphorique à propos de l’intronisation de la marine indienne (IN) INS Vagir – le cinquième des six sous-marins diesel-électriques conventionnels (SSK) de classe Kalvari (Scorpène) construits sous licence – mis en service lundi cache l’histoire peu recommandable du programme longtemps retardé visant à augmenter les ressources sous-marines épuisées.

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La réalité, dans l’ensemble, est que le sous-marin “tueur-chasseur” de 1 615 tonnes, construit par Mazagaon Dockyard Limited (MDL) à Mumbai dans le cadre du projet 75 (P75), a été mis en service près de 18 ans après le programme de 3 milliards de dollars pour construire localement le SSK via un transfert de technologie, a été signé avec la France en octobre 2005.

Et avec INS Vagsheerle sixième et dernier sous-marin de la classe Kalvari prévu pour l’induction IN au début de 2024, l’ensemble du programme P75 aurait duré 19 ans, ou alternativement 26 ans si l’approbation initiale du programme accordée en 1997 avait été prise en compte.

Le premier délai donne une moyenne de 3,16 ans pour la construction de chaque SSK par MDL, en tenant compte de cette dernière date car le début du projet équivaudrait alternativement à un temps de construction de 4,33 ans par plate-forme.

Au moment de la signature de l’accord Scorpène – alors avec Amaris, détenu conjointement par le chantier naval français DCNS, Thales et l’espagnol Navantia, qui se sont tous transformés plus tard en groupe naval français – le ministère indien de la Défense (MoD) avait annoncé que le premier SSK serait être intronisé d’ici la fin de 2012. Les cinq sous-marins restants, a-t-il déclaré, seraient mis en service au rythme d’un bateau par an jusqu’à ce que le P75 soit achevé en 2017.

En fait, INS Kalvari, le bateau de tête du P75, n’a été livré à l’IN qu’en 2017, date à laquelle le programme devait se terminer. Trois autres – INS Khanderi, INS Karanj et INS Vela – ont été mis en service respectivement en septembre 2019 et en mars et novembre 2021.

Au moment de la signature de l’accord Scorpene, le chef d’état-major de l’IN, l’amiral Arun Prakash, avait déclaré que l’Inde devait se concentrer sur la réduction des calendriers de production du P75 en sous-traitant à des entreprises privées, pour rattraper le temps perdu dans la négociation de l’accord. Le délai de construction des sous-marins devait être compressé, avait-il ajouté, exprimant un fantasme qui ne s’est jamais concrétisé en raison de la mauvaise gestion et de la mauvaise planification et de l’exécution collective du projet par le MoD, l’IN et surtout, MDL.

En revanche, la marine de l’Armée populaire de libération (PLAN) de Chine, à laquelle l’IN se compare sur le plan opérationnel, avait construit 12 sous-marins d’attaque à propulsion nucléaire (SSN) et sous-marins lance-missiles balistiques (SNLE) au cours des 15 dernières années – soit un tous les huit mois – selon un récent rapport du Pentagone. Ceux-ci comprenaient deux SSN de classe ShangI de type 093 et ​​quatre SSN de classe ShangII de type 093A et six SNLE de classe Jin de type 094. Ce dernier type de sous-marin constituait la branche maritime de la triade nucléaire chinoise et était capable de déployer le missile balistique lancé par sous-marin JL-2 avec une portée de frappe de 7 200 km.

Pendant ce temps, des problèmes fondamentaux dans le projet P75 ont éclaté peu de temps après le début de la construction de trois bateaux Scorpène en 2007-08. Étonnamment, il est apparu que le contrat de 2005 avait inexplicablement omis d’inclure divers composants critiques essentiels à la construction du Scorpène comme les moteurs, les générateurs, les sous-ensembles et les matières premières, y compris l’acier spécialisé dans le cadre de l’accord.

Par conséquent, le Comité du Cabinet sur la sécurité (CCS) dirigé par le Premier ministre de l’époque, Manmohan Singh, a été contraint d’approuver un montant supplémentaire de 19 milliards de roupies pour la nouvelle entité Mazagaon Procurement Materials (MPM), créée pour se procurer cet équipement supplémentaire et faire progresser le Scorpène bloqué. programme. Les négociations prolongées pour acheter cet équipement – ​​qui ont augmenté le prix global du contrat sous-marin de 10,1 % – ont duré près de deux ans et ont été l’une des principales causes du retard du P75 de plus de quatre ans jusqu’en 2016-2017, ont indiqué des sources de l’industrie.

Image représentative des officiers de la marine indienne à bord lors de la cérémonie de mise en service du sous-marin P-75 INS Karanj à Mumbai, le 10 mars 2021. Photo : PTI/ Shashank Parade

“Une telle subvention financière supplémentaire pour un accord déjà signé était rare”, a déclaré Amit Cowshish, ancien conseiller financier du MoD pour les acquisitions. Cela indiquait simplement une mauvaise planification et un manque de compréhension de la part de l’Inde, a-t-il déclaré, pour lesquels il n’y avait que peu ou pas de responsabilité pour les retards prolongés du projet ou la hausse des prix.

Par la suite, en 2011, le P75 a subi un autre revers à la suite d’une brèche et d’une inondation au chantier naval de MDL dans laquelle des composants, y compris des sections de la coque déjà fabriquée d’au moins un des six SSK, ont été submergés sous l’eau de mer. Il a fallu plusieurs jours pour pomper cette eau, le MDL myope et l’IN qualifiant l’incident d'”obstacle mineur”.

Mais le pire était encore d’affliger P75.

En mai 2016, les projets d’équiper les SSK de 98 torpilles lourdes Black Shark (HWT) de l’italien Whitehead Alenia Sistemi Subacquei (WASS), comme initialement prévu, ont été abandonnés, à la suite d’allégations – finalement non prouvées – de corruption impliquant sa société mère de l’époque Finmeccanica. Au lieu de cela, les SSK étaient équipés de torpilles SUT améliorées d’origine allemande acquises au milieu des années 1980, que les officiers de l’IN eux-mêmes considéraient comme un “mauvais substitut”. Les négociations du MoD depuis 2019 avec deux fournisseurs européens de HWT restent un travail en cours.

Peu de temps après, en août 2016, le programme Scorpène a été durement critiqué par un HWT lui-même sous la forme d’un rapport d’enquête dans L’Australien journal qui détaillait les capacités opérationnelles et de combat de ces bateaux d’origine française.

La fuite s’étendant sur 22 408 pages qui ont été éliminées par L’Australien décrit tous les aspects fonctionnels des bateaux Scorpène en cours de construction de l’IN, y compris leurs capacités furtives, les fréquences auxquelles ils ont recueilli des renseignements, leurs niveaux de bruit à différentes vitesses, en plus de leurs profondeurs de plongée, de leur portée et de leur endurance.

Le document, marqué “Restricted: Scorpene India” comprenait également des instructions à l’équipage sur l’endroit du bateau où il était autorisé à parler pour éviter d’être détecté par l’ennemi et les spécifications des systèmes de torpilles et de combat des sous-marins et de ses antennes. La vitesse et les conditions d’utilisation du périscope et de l’hélice du sous-marin, ainsi que les niveaux de bruit rayonné qui se sont produits lorsque le bateau a fait surface, ont également été spécifiés.

Tous les détails des données techniques ont été glanés à partir de 8 666 pages sur les capteurs sous-marins et au-dessus de l’eau du sous-marin et de 4 310 pages sur son système de gestion de combat. Il comprenait également des détails recueillis à partir de 493 pages sur son système de lancement de torpilles, 6 841 pages sur son système de communication et 2 138 pages sur ses systèmes de navigation, a indiqué le journal.

Sur son site Internet, L’Australien a déclaré que pour des “considérations de sécurité”, il avait choisi de supprimer certaines informations. Il a révélé que les données sur le programme Scorpène de l’IN avaient été compilées en 2011 en France, alléguant qu’un ancien capitaine de la marine française, qui travaillait alors comme sous-traitant de DCNS, l’avait volé. Les données auraient ensuite été transmises à une autre compagnie maritime en Asie du Sud-Est, peut-être pour aider l’une des marines de la région à construire des bateaux similaires.

En réponse, l’IN a déclaré que les documents postés par L’Australien avait été dûment examiné et ne posait aucun problème de sécurité, car des paramètres opérationnels vitaux avaient été expurgés par le journal lui-même. Mais des officiers supérieurs de la marine et des analystes de la sécurité ont remis en question l’affirmation de l’IN, tout comme l’ont fait L’Australien‘s journaliste qui a cassé l’histoire.

“Il y a une confusion en Inde au sujet des documents sous-marins divulgués”, tweeté Cameron Stewart le 25 août 2016. “Aucun des 22 400 documents n’est expurgé, tous les chiffres sensibles sont là en entier”, a-t-il déclaré.

“Ces fuites avaient potentiellement limité la portée et les capacités opérationnelles des bateaux Scorpène avant même qu’ils ne soient mis en service”, a déclaré un officier supérieur de la marine à la retraite. L’IN, a-t-il ajouté en requérant l’anonymat, devrait être “particulièrement créatif” dans le déploiement de ces sous-marins, car une grande partie de leur compétence était déjà compromise.

En représailles, le ministère de la Défense a brièvement envisagé la possibilité d’invoquer la clause de non-divulgation, signée lors de la conclusion de l’accord Scorpene, mais a rejeté l’option car l’accord était “peu clair” et nébuleux sur la culpabilité globale de Naval Group concernant le vol de données – ou d’éventuels industriels. espionnage – ou les deux. En outre, les défis juridiques posés par l’affaire étaient «géniaux» et, par conséquent, le ministère de la Défense, l’IN et le MDL ont collectivement adopté la voie de la moindre résistance, espérant qu’avec le temps, le problème se dissiperait.

C’est certainement le cas; peu ou pas de discussion, même sotto voce détails concernant cette fuite d’informations critiques sur les détails opérationnels du SSK. Le silence, semble-t-il, est devenu une meilleure partie de la vaillance navale et du MoD.

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