Les taux de vaccination à la maternelle chutent dans tous les comtés de WA sauf 3

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Au cours de l’année scolaire 2021-22, un seul comté de Washington a atteint l’objectif fédéral de 95% ou plus d’enfants recevant tous les vaccins requis avant d’entrer à la maternelle.

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Non, ce n’était pas King.

Le seul comté était Franklin dans l’est de Washington, où se trouve Pasco. Environ 1 550 des 1 600 enfants de la maternelle du comté – environ 96% – avaient terminé toutes les vaccinations requises à l’automne 2021, selon de nouvelles données du Département de la santé de l’État de Washington.

Le taux de vaccination des élèves de maternelle est en baisse à Washington, passant sous la barre des 90 % pour la première fois en deux ans. Selon de nouvelles données du ministère de la Santé, environ 75 600 des 85 000 enfants de la maternelle de Washington – soit 89% – avaient terminé toutes les vaccinations requises à l’automne 2021.

L’État de Washington fournit gratuitement tous les vaccins infantiles recommandés aux enfants jusqu’à l’âge de 18 ans.

Les taux de vaccination à la maternelle ont chuté dans 36 des 39 comtés de l’État à partir de l’année scolaire 2020-21. Les trois seuls où les taux ont augmenté étaient Ferry, Grays Harbour et Franklin.

Washington n’a jamais été parmi les meilleurs États pour les taux de vaccination des enfants. Mais lorsque la loi de l’État a changé en 2019 pour resserrer les exigences d’exemption de vaccins, les taux ont augmenté. Après des années de niveaux de vaccination à la maternelle autour de 85% à 86%, le taux est passé à 90% à l’automne 2019.

Même après que la pandémie se soit installée et que les écoles soient fermées, le taux est encore passé à 91 % à l’automne 2020. Au cours de cette année scolaire, les vaccinations à la maternelle ont dépassé l’objectif fédéral de 95 % dans sept comtés.

On pourrait donc penser qu’à l’automne 2021, avec la réouverture des écoles, le pourcentage d’élèves de maternelle complètement vaccinés continuerait d’augmenter.

Mais ce n’est pas ce qui s’est passé.

Le taux de vaccination a chuté dans tout l’État au cours de l’année scolaire 2021-2022, et dans quelques comtés, les taux ont chuté. Par exemple, dans le comté de Jefferson, où se trouve Port Townsend, seuls 69 % environ des enfants de la maternelle ont effectué toutes les vaccinations requises, contre 88 % l’année précédente.

La baisse des taux de vaccination n’est pas unique à Washington. Cela fait partie d’une tendance nationale. Au cours de l’année scolaire 2020-21, le taux d’élèves de maternelle avec tous les vaccins requis par l’État est passé de 95% à environ 94% aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Et en 2021-2022, le taux a chuté d’un autre point de pourcentage à 93 %.

Les perturbations de la scolarité, de la garde d’enfants et des soins de santé en personne ont rendu difficile pour certaines familles de suivre le rythme des injections.

Autre explication possible : comme tout le reste, la santé publique s’est politisée pendant la pandémie. La controverse a tourbillonné autour des vaccins COVID-19, avec un débat houleux sur l’efficacité et les effets secondaires potentiels, ainsi que sur la mise en œuvre des mandats des vaccins.

Pour certains parents d’enfants d’âge scolaire, cela peut avoir réduit leur confiance dans les directives gouvernementales et les vaccins en général. En décembre, une enquête de la Kaiser Family Foundation a montré que 28 % des personnes interrogées estimaient que les parents devraient avoir le droit de ne pas faire vacciner leurs enfants, même si cela augmente les risques pour la santé des autres.

Pour être clair, les vaccinations requises des écoliers à Washington n’incluent pas le vaccin COVID-19. Il s’agit plutôt de vaccins pour prévenir diverses maladies infantiles comme la rougeole, les oreillons, la rubéole, la varicelle, le tétanos, la diphtérie, la poliomyélite, etc. – des maladies qui avaient pratiquement été éradiquées. Aujourd’hui, avec la baisse des taux de vaccination, on craint que ces maladies ne réapparaissent.

Aux États-Unis, les enfants doivent être vaccinés contre les maladies infantiles avant d’entrer à la maternelle, que ce soit dans des écoles publiques ou privées. Mais chaque État autorise des exceptions médicales, et la plupart, y compris Washington, autorisent des exemptions pour des raisons religieuses ou personnelles/philosophiques.

Mais en 2019, la loi de Washington a été modifiée pour empêcher les familles d’utiliser des raisons personnelles ou philosophiques pour dispenser leurs enfants du vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR). Cela a réduit le taux de ces types d’exemptions à moins de la moitié de leur niveau de 4,2 % en 2018-2019, et c’est aussi sûrement la principale raison pour laquelle le taux de vaccinations terminées pour les élèves de la maternelle a augmenté à l’automne 2019.

Mais avec les exemptions personnelles / philosophiques sur la table pour le vaccin ROR, les exemptions religieuses ont considérablement augmenté depuis 2019 – passant de moins de quelques centaines d’enfants à plus de 1 000. En effet, c’était le plus grand changement de l’année scolaire 2021-22. Plus de 1 900 enfants de la maternelle, soit 2,2 %, ont reçu une exemption pour des motifs religieux, contre 1,8 % l’année précédente.

Les comtés avec les taux de vaccination les plus élevés se trouvaient tous dans l’Est et centrale Washington. En plus du comté de Franklin, les comtés de Yakima, Douglas, Adams, Garfield et Chelan étaient tous à 93% ou plus.

Le taux le plus bas était également dans l’est de Washington. Dans le comté peu peuplé de Pend Oreille, seuls 58 de ses 86 élèves de maternelle avaient terminé leurs vaccinations requises, pour un taux de seulement 67 %.

Dans le comté de King, environ 90% des élèves de la maternelle avaient terminé leurs vaccinations à l’automne 2021, en baisse de près de 2 points de pourcentage par rapport à l’année précédente.

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