Les sauveteurs retrouvent un randonneur disparu sur le mont Baldy en Californie, mais aucun signe de l’acteur Julian Sands

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Un randonneur qui avait été porté disparu dans les montagnes du sud de la Californie a été retrouvé vivant mardi après-midi, ont annoncé les autorités.

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Jin Chung, un habitant de Los Angeles âgé de 75 ans, a disparu dimanche lors d’une randonnée sur le mont Baldy, le plus haut sommet des montagnes San Gabriel, situé à l’extérieur de Los Angeles. Il était le deuxième randonneur à disparaître sur le mont Baldy ce mois-ci. L’acteur britannique Julian Sands, un habitant de Los Angeles âgé de 65 ans, a été porté disparu dans la région de Baldy Bowl dans la soirée du 13 janvier, selon le département du shérif du comté de San Bernardino.

Les équipes de recherche et de sauvetage ont parcouru la montagne à pied, en hélicoptère et via des drones. Mardi après-midi, ils ont localisé Chung, qui “a subi des blessures liées aux intempéries et une blessure à la jambe mais a pu sortir avec l’aide des membres d’équipage”, a indiqué le département du shérif. Il a été transporté dans un hôpital local pour y être soigné. Son état était inconnu.

Sands, cependant, reste porté disparu.

“Le département du shérif se rapproche de la deuxième semaine complète de la recherche du randonneur disparu, Julian Sands. De nombreux efforts de recherche terrestres et aériens ont eu lieu”, a déclaré le département du shérif dans un communiqué de presse mardi. “Pour l’instant, M. Sands n’a pas été retrouvé et aucune preuve de son emplacement actuel n’a été découverte. Les recherches se poursuivront, si les conditions météorologiques et terrestres le permettent.”

La semaine dernière, les équipes au sol ont été retirées de la montagne en raison des risques d’avalanche et de l’état des sentiers, tandis que la recherche de Sands se poursuivait par hélicoptère et drones. Il y avait des preuves d’avalanches sur le côté ouest des pentes, selon le département du shérif

La famille de Sands a publié une déclaration lundi, exprimant « ses sincères remerciements aux membres compatissants du département du shérif du comté de San Bernardino qui coordonnent la recherche de notre bien-aimé Julian » et plusieurs autres « équipes de recherche héroïques … qui bravent des conditions difficiles sur au sol et dans les airs pour ramener Julian à la maison.”

“Nous sommes profondément touchés par l’effusion d’amour et de soutien”, a ajouté la famille.

Né en Angleterre, Sands vit dans le quartier North Hollywood de Los Angeles après avoir fait des dizaines d’apparitions à la télévision et au cinéma depuis les années 1980. Parmi les faits saillants, citons son rôle de George Emerson – face à Lucy d’Helena Bonham-Carter – dans le drame primé aux Oscars en 1985 “A Room with a View”. Sands a également joué dans “Warlock”, “Leaving Las Vegas” et une adaptation de 1998 de “The Phantom of the Opera” en tant que personnage principal.

Le département du shérif a déclaré qu’il “recommande fortement aux randonneurs d’éviter les zones montagneuses dangereuses, telles que le mont Baldy, en ce moment”, quelles que soient les précautions qu’ils peuvent prendre. De 2017 à 2022, les équipes de recherche et de sauvetage ont mené 233 missions sur le mont Baldy, faisant huit morts, selon le département du shérif.

“De nombreux randonneurs, expérimentés ou novices, sous-estiment le terrain escarpé, les conditions météorologiques imprévisibles et les vents violents qui se présentent dans nos zones de montagne”, a déclaré le département du shérif dans le communiqué de presse de mardi. “L’exposition aux éléments et aux chutes contribue au taux de mortalité croissant du mont Baldy et le risque d’avalanches prolonge les efforts de sauvetage.”

Caleigh Bartash d’ABC News a contribué à ce rapport.

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