Les premiers symptômes de la maladie d’Alzheimer prédisent le taux de progression

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La perte de mémoire est le symptôme le plus courant associé à la maladie d’Alzheimer – la perspective terrifiante de s’oublier lentement et tout ce qui vous entoure.

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Mais les personnes qui présentent une perte de mémoire au début de leur démence ont en fait un taux de déclin plus lent que celles qui développent d’autres symptômes plus tôt, rapporte une nouvelle étude.

Difficulté à former des phrases, à faire des plans, à résoudre des problèmes ou à juger de l’espace et de la distance – ces symptômes annoncent tous un déclin plus rapide et plus rapide pour les patients atteints d’Alzheimer et de démence que les problèmes de mémoire précoces, ont découvert les chercheurs.

“Les personnes présentant des troubles de la mémoire ont en fait un taux de progression de la maladie légèrement plus lent que les personnes présentant d’autres symptômes, tels que des problèmes de langage ou de jugement, en termes de capacité à fonctionner de manière indépendante et à prendre soin d’elles-mêmes”, a déclaré le chercheur principal, le Dr Jagan Pillai. , neurologue au Cleveland Clinic Center for Brain Health, dans l’Ohio.

Si ces premiers symptômes s’avèrent être un indice fiable, ils pourraient aider les patients et leurs familles à mieux se préparer à ce qui les attend, a-t-il déclaré.

Les futurs essais de médicaments contre la maladie d’Alzheimer pourraient également éviter les biais potentiels en notant les premiers symptômes des personnes et en triant ceux qui devraient connaître un déclin plus rapide, a ajouté Pillai.

“Dans les essais cliniques, toutes les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont regroupées”, a déclaré Pillai. “Vous pouvez imaginer qu’un biais se produise si le bras médicamenteux de l’essai compte plus de personnes ayant des problèmes de non-mémoire que le bras placebo. Cela pourrait biaiser les résultats.”

Pour l’étude, son équipe a analysé des données sur plus de 2 400 personnes atteintes de démence, tirées d’une base de données maintenue par le National Alzheimer’s Coordinating Center.

De nombreux centres de traitement de la maladie d’Alzheimer aux États-Unis alimentent régulièrement en informations la base de données fédérale, qui depuis son lancement en 1984 est devenue un vaste référentiel de données sur les patients pour la recherche.

Les problèmes de mémoire sont le symptôme précoce le plus courant de la maladie d’Alzheimer et de la démence. Près de 80 % du temps, la perte de mémoire est le premier signe que quelque chose ne va pas, selon les résultats.

“Quand quelqu’un pense à la maladie d’Alzheimer, il pense à quelqu’un qui a une perte de mémoire et comment cela a évolué au fil du temps pour affecter d’autres domaines de leur fonctionnement ou de leur pensée”, a déclaré Pillai. “Il est moins connu du grand public que la maladie d’Alzheimer peut présenter initialement d’autres symptômes.”

Mais près de 10% des patients atteints de démence présentent initialement des symptômes liés à leur fonction exécutive, ont découvert les chercheurs.

“Ils pourraient avoir des problèmes à porter des jugements”, a déclaré Pillai. “Ils ne peuvent pas planifier leur journée ou effectuer une tâche comme se connecter à un ordinateur.”

Un autre 10% présentent d’abord des symptômes liés au langage.

“Ils ne sont tout simplement pas capables de parler en phrases complètes et ont du mal à s’exprimer”, a déclaré Pillai.

Les personnes présentant ces symptômes précoces plus rares présentaient un déclin plus rapide de leur fonction cérébrale et de leur capacité à maintenir leur qualité de vie, ont montré les résultats de l’étude.

“Cela signifie vraiment qu’un bon clinicien a en fait beaucoup d’occasions d’avoir un aperçu de ce qui va arriver à un patient au fil du temps”, a déclaré Mary Sano, directrice du Centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer à Mount Sinai, à New York.

“Je pense que c’est vraiment important parce qu’il y a toujours une certaine hésitation à diagnostiquer ou non la maladie d’Alzheimer”, a déclaré Sano. “Et ce que vous pouvez voir, c’est qu’il est important d’obtenir l’évaluation. Cela vous en dira un peu plus sur votre pronostic et sur ce à quoi vous pourriez vous attendre avec le temps.”

Il n’y a aucun moyen de savoir pourquoi ces différences de déclin existent, mais cela pourrait être basé sur la façon dont la maladie d’Alzheimer ou la démence affecte des régions spécifiques du cerveau, a déclaré Pillai.

Une région du cerveau affectée par la démence peut produire des symptômes précoces spécifiques, et cette région peut également être sujette à un déclin rapide.

Une autre explication potentielle pourrait impliquer la façon dont ces premiers symptômes affectent la vie quotidienne d’une personne, a déclaré Pillai.

“Disons que quelqu’un a un problème de mémoire, mais il peut toujours fonctionner de manière indépendante dans sa routine quotidienne, car sa routine a été assez cohérente sur une période de temps pour lui, il est donc capable de fonctionner dans cette limite spécifique”, a-t-il déclaré. .

“Alors que si vous avez des changements comme des problèmes de langage, cela limite votre capacité à sortir et à faire bouger les choses dans la société. Votre vie sociale change assez significativement. Ou si vous avez un problème spatial, il est difficile de naviguer hors de chez vous, hors de votre zone de confort. Si vous avez des problèmes de jugement, vous ne pouvez pas entreprendre de nouveaux projets assez tôt “, a poursuivi Pillai.

Donc, ces choses commencent à affecter le fonctionnement quotidien beaucoup plus tôt que les problèmes de mémoire, que les gens peuvent probablement compenser plus longtemps, a-t-il suggéré.

Claire Sexton, directrice principale des programmes scientifiques et de la sensibilisation de l’Alzheimer’s Association, était d’accord avec Pillai.

“Si les capacités linguistiques et le fonctionnement exécutif sont quelque peu préservés, cela peut limiter le taux de déclin de la cognition et du fonctionnement en général”, a-t-elle déclaré.

Les chercheurs ont déclaré que la différence de vitesse de déclin était suffisante pour avoir pu biaiser les essais cliniques qui ont conduit à l’approbation des médicaments contre la maladie d’Alzheimer Aduhelm (aducanumab) et Leqembi (lécanemab).

“Les futurs essais cliniques devront peut-être être plus prudents pour s’assurer que les personnes ayant des problèmes de mémoire ou non sont également équilibrées dans les bras médicament et placebo, il n’y a donc pas de biais en termes de mesure de l’efficacité”, a déclaré Pillai.

Il doute que ces symptômes puissent être utilisés pour déterminer qui pourrait bénéficier des nouveaux médicaments contre la maladie d’Alzheimer.

“Si de futures études montrent que la maladie elle-même est très différente pour les problèmes de mémoire par rapport à d’autres changements non liés à la mémoire, cela pourrait avoir des implications futures pour les thérapies”, a déclaré Pillai. “Mais nous n’en sommes pas encore là.

Mais Sano a déclaré que les symptômes pourraient donner aux médecins une idée de ce à quoi s’attendre du médicament chez des patients spécifiques.

“Si vous saviez que le premier symptôme d’une personne était l’un de ces autres et que vous pouviez vous attendre à ce qu’il se détériore plus rapidement, alors votre attente du traitement pourrait être qu’il pourrait encore avoir un effet mais qu’il pourrait ne pas être aussi efficace comme c’est le cas si quelqu’un n’avait pas ces symptômes supplémentaires”, a déclaré Sano.

Les résultats ont été récemment publiés en ligne dans la revue Alzheimer’s & Dementia.

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