Les patients âgés sous mélange de médicaments « présentent un risque plus élevé d’effets indésirables » | Recherche médicale

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Selon une étude, les femmes âgées courent un risque plus élevé que les hommes âgés de subir des effets indésirables aux médicaments prescrits par leur médecin de famille, et les patients âgés prenant plus de 10 médicaments courent un risque plus élevé que ceux qui en prennent moins.

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Dans l’ensemble, une personne âgée sur quatre subit des réactions indésirables aux médicaments (EIM) aux pilules prescrites par son médecin généraliste, selon une étude publiée dans le British Journal of General Practice.

Cela a incité les médecins généralistes à envisager de déprescrire des médicaments inefficaces et à donner la priorité aux patients prenant beaucoup de médicaments pour un examen régulier de leurs ordonnances.

Selon l’étude, les médicaments les plus couramment associés aux effets indésirables comprenaient ceux utilisés pour traiter l’hypertension artérielle et d’autres affections cardiaques, des analgésiques puissants tels que le tramadol et des antibiotiques tels que l’amoxicilline.

Les exemples d’effets indésirables comprenaient la bouche sèche, le gonflement des chevilles, les maux de tête et les nausées.

L’étude a suivi 592 patients âgés de 70 ans et plus dans 15 cabinets de médecine générale en République d’Irlande sur une période de six ans. Un sur quatre a subi au moins un effet indésirable.

Les patients auxquels 10 médicaments ou plus ont été prescrits avaient un risque trois fois plus élevé de subir une réaction, ont déclaré les chercheurs. Les femmes étaient au moins 50% plus susceptibles d’avoir des effets indésirables que les hommes, selon l’étude.

Dans l’ensemble, la plupart des effets indésirables identifiés étaient légers et résolus, ont déclaré les chercheurs. Cependant, environ 11% étaient de gravité modérée et huit patients ont dû être hospitalisés en raison de leurs réactions.

On pense qu’il s’agit de la première étude de ce type en médecine générale axée sur cette question à avoir suivi des patients âgés pendant plusieurs années.

“Les effets indésirables peuvent être difficiles à identifier chez les personnes âgées médicalement complexes, car ils se présentent souvent sous la forme de symptômes non spécifiques”, ont écrit les chercheurs dans le British Journal of General Practice.

« Les médecins généralistes sont bien placés pour détecter la survenue d’effets indésirables liés aux médicaments prescrits en soins primaires ainsi que dans d’autres contextes de soins. La déprescription des médicaments inefficaces et de ceux qui ne sont plus cliniquement indiqués est une approche pour réduire le risque d’effets indésirables chez les patients âgés.

Le professeur Emma Wallace, co-auteur de l’étude à l’University College Cork, a déclaré: «J’étais très intéressée à examiner cela du point de vue d’un médecin généraliste en termes de fréquence du problème et de gravité des effets indésirables des médicaments.

« Nous avons constaté que les femmes et les personnes auxquelles on prescrivait de plus en plus de médicaments étaient plus susceptibles de subir une réaction indésirable aux médicaments. En particulier, les patients auxquels 10 médicaments ou plus ont été prescrits avaient un risque trois fois plus élevé de subir une réaction indésirable au médicament.

Wallace a déclaré que la différence de risque entre les sexes peut être due à un certain nombre de facteurs. «Les femmes et les hommes peuvent réagir différemment aux effets des médicaments, à la fois bénéfiques et nocifs, et la façon dont notre corps traite et décompose les médicaments peut varier selon le sexe. Le type de médicaments prescrits peut également varier entre les hommes et les femmes.

Interrogé sur l’importance de l’étude, financée par le Health Research Board of Ireland, Wallace a déclaré: «En vieillissant, nous sommes plus susceptibles de vivre avec plusieurs problèmes de santé à long terme nécessitant plusieurs médicaments. C’est une bonne idée pour les personnes âgées qui prennent 10 médicaments ou plus à long terme, en particulier, d’avoir régulièrement un examen des médicaments avec leur médecin ou leur pharmacien.

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