Les conseils juifs nommés par les nazis largement disculpés dans une étude comparative transnationale

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Pendant de nombreuses décennies après la Seconde Guerre mondiale, les conseils juifs nommés par les occupants nazis de l’Europe ont été accusés d’avoir prétendument collaboré à l’Holocauste.

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Cependant, dans une étude transnationale et comparative récemment publiée, l’historien néerlandais Laurien Vastenhout démontre que les conseils juifs n’avaient pratiquement aucune capacité à modifier les plans de l’Allemagne visant à assassiner tous les Juifs d’Europe.

Dans son livre, « Entre communauté et collaboration : les « Conseils juifs » en Europe occidentale sous l’occupation nazie », Vastenhout adopte une approche socio-historique pour examiner les conseils et leur leadership aux Pays-Bas, en Belgique et en France.

« J’ai essayé de comprendre la nature de ces organisations dans le contexte plus large du régime national-socialiste », a déclaré Vastenhout au Times of Israel. « Je montre quels facteurs ont affecté le fonctionnement des conseils juifs ainsi que la position et les choix de leurs dirigeants », a-t-elle déclaré.

Dans toute l’Europe occupée par les nazis, des conseils juifs ont été créés pour servir de liaisons entre les autorités allemandes et les communautés juives. Les membres du Conseil ont servi au gré des nazis et il y a eu des cas où des membres ont été exécutés pour ne pas avoir suivi les ordres.

Des études antérieures se sont largement concentrées sur des conseils juifs spécifiques ou sur les actions de dirigeants individuels. Cependant, a déclaré Vastenhout, les conseils devraient être examinés les uns à côté des autres pour un contexte et une compréhension plus approfondis.

Les Juifs d’Amsterdam tentent de rencontrer des membres du Conseil juif nommé par les nazis pendant l’occupation allemande des Pays-Bas (domaine public)

Par exemple, écrivait le professeur de l’Institut d’études sur la guerre, l’Holocauste et le génocide (NIOD) aux Pays-Bas, le Conseil juif néerlandais n’avait initialement reçu l’autonomie qu’à Amsterdam – par opposition à l’autonomie sur les Juifs dans tous les Pays-Bas – parce que le haut Les dirigeants de l’occupation allemande avaient précédemment établi des «Judenräte» basés dans la ville de la Pologne occupée.

Finalement, cependant, il est devenu clair que ce modèle ne fonctionnait pas correctement parce que les Juifs aux Pays-Bas n’étaient pas concentrés dans des ghettos locaux comme c’était généralement le cas en Pologne. En conséquence, le contrôle du Conseil néerlandais a été officiellement étendu au niveau national en octobre 1941, a déclaré Vastenhout.

Les politiques anti-juives étaient constamment adaptées et améliorées

« Il est clair que les responsables allemands ont utilisé les connaissances et l’expérience qu’ils avaient acquises à un endroit pour développer davantage la « solution finale à la question juive » dans d’autres lieux géographiques. Les politiques anti-juives ont été constamment adaptées et améliorées », a déclaré Vastenhout.

Les perspectives comparatives révèlent également comment les conditions locales ont façonné la politique allemande ainsi que les positions et les choix des dirigeants juifs, a déclaré Vastenhout.

Juifs dans le camp de transit de Drancy, France, 3 décembre 1942 (domaine public)

En Belgique, l’Association des Juifs de Belgique (AJB) – qui servait de Conseil juif dans ce pays – était dirigée par des hommes qui n’avaient presque aucune expérience de la gestion des affaires communales. En revanche, le Conseil juif néerlandais était dirigé par deux hommes qui étaient des chefs communaux bien connus avant la guerre.

“Cela a affecté la position de ces dirigeants, leur confiance en eux et les choix qu’ils ont faits”, a déclaré Vastenhout. “L’historiographie existante n’a jamais vraiment prêté attention à cela car les conditions en Belgique n’étaient presque jamais comparées à celles d’autres pays.”

Selon Yad Vashem, l’AJB belge était, “dès le début, ni aimée, ni digne de confiance, ni respectée par la communauté juive belge”.

Début 2022, les chemins de fer néerlandais (NS) ont financé une enquête menée par Vastenhout sur les activités de guerre des employés NS pendant l’occupation allemande.

Pendant l’Holocauste aux Pays-Bas, les chemins de fer néerlandais ont exploité des trains remplis de Juifs entre des points d’Amsterdam et des camps de transit néerlandais. La plupart des trains d’Amsterdam sont partis de la gare centrale, le 27 décembre 2022 (Matt Lebovic, The Times of Israel)

L’enquête faisait partie des efforts de la compagnie de chemin de fer pour « enquêter sur le rôle de NS dans l’Holocauste » et « assumer la responsabilité de [the company’s] actions pendant la Seconde Guerre mondiale.

Selon Vastenhout, « les sympathies politico-idéologiques au sein de l’entreprise n’ont pas encore fait l’objet d’une enquête systématique ».

“Ils ont fait face à un dilemme”

Comme l’indique le titre de son livre, Vastenhout s’intéresse surtout à la façon dont les conseils juifs ont réussi à servir la communauté et – simultanément – à recevoir des ordres des autorités allemandes.

L’historien Laurien Vastenhout (avec la permission)

« La plupart des dirigeants juifs sous le régime nazi étaient avant tout intéressés à soulager les souffrances de leurs communautés », a écrit Vastenhout. “Ce faisant, ils ont été confrontés à un dilemme : ils ne pouvaient fournir une aide sociale que s’ils coopéraient avec les Allemands.”

Partout en Europe, les dirigeants des conseils se considéraient généralement comme aidant à atténuer les commandes allemandes, au lieu de collaborer.

« Les dirigeants juifs ont dû trouver un équilibre, aider leurs communautés tout en cédant aux demandes allemandes, tout en essayant simultanément de minimiser leur niveau de coopération », a déclaré Vastenhout. Au cours de ses recherches, elle a également sondé dans quelle mesure les conseils juifs étaient capables – ou désireux – de soutenir et de s’engager activement dans les efforts de résistance.

Le caractère des conseils juifs a été particulièrement entaché après la guerre, a expliqué Vastenhout, « lorsque les tribunaux d’honneur juifs et les tribunaux d’État à travers l’Europe ont formellement évalué [the councils’] coopération avec les autorités d’occupation allemandes », a-t-elle écrit.

En Israël et en Europe, les survivants de l’Holocauste ont commencé à identifier d’anciens kapos et – moins souvent – d’anciens membres du Conseil juif. Les procédures du “Cour d’honneur” ont tenté de tenir les “collaborateurs” responsables, mais ont également contribué à “renforcer la désapprobation” que la plupart des Juifs avaient déjà à l’égard des dirigeants juifs en temps de guerre, a déclaré Vastenhout.

Juifs déportés vers les camps de la mort allemands depuis les Pays-Bas, 6 juillet 1943 (Bart de Kok/NIOD)

« Il est important de faire la distinction entre les auteurs et les victimes », a déclaré Vastenhout. « Les dirigeants juifs étaient soumis à de fortes pressions et contraints de répondre aux nouvelles réglementations au cas par cas. Ils ne pouvaient pas pleinement voir l’impact des décisions qu’ils prenaient et étaient constamment menacés de représailles sévères s’ils ne le faisaient pas.

“Une approche beaucoup plus large”

Lorsque Hannah Arendt a notoirement critiqué les conseils juifs pour avoir aidé à faciliter l’Holocauste, elle a établi un cadre de débat qui n’a pas encore été remplacé.

« Partout où vivaient des Juifs, il y avait des dirigeants juifs reconnus, et ces dirigeants, presque sans exception, ont coopéré d’une manière ou d’une autre, pour une raison ou une autre, avec les nazis », a écrit Arendt dans « Eichmann à Jérusalem », son livre de 1963 sur la capture et le procès d’Adolf Eichmann par l’État juif.

Adolf Eichmann est vu debout dans sa boîte en verre pare-balles alors que les accusations portées contre lui sont lues lors d’une procédure judiciaire dans le bâtiment Beit Ha’Am à Jérusalem, le 12 avril 1961. (AP Photo/Str)

« Toute la vérité était que si le peuple juif avait été vraiment désorganisé et sans chef, il y aurait eu le chaos et beaucoup de misère, mais le nombre total de victimes aurait à peine été entre quatre et demi et six millions de personnes », a écrit Arendt.

Selon Vastenhout, des universitaires, dont Arendt et l’historien de l’Holocauste Raul Hilberg, “ont blâmé les dirigeants juifs pour leur rôle dans la destruction de la communauté juive européenne et ont semblé attribuer à ces dirigeants plus d’agence qu’ils n’en avaient en réalité”.

Cette approche “morale” de l’étude des conseils a dominé la recherche pendant des décennies, a déclaré Vastenhout, où les “actions et décisions” des conseils juifs ont été “examinées et évaluées de manière disproportionnée”, a-t-elle déclaré.

‘Entre communauté et collaboration’ par l’historienne Laurien Vastenhout

“Je pense que nous devrions adopter une approche beaucoup plus large et plus contextualisée qui explique pourquoi les Conseils ont fonctionné comme ils l’ont fait et quelles étaient les intentions des institutions allemandes rivales au cours de la guerre”, a déclaré Vastenhout.

Le vitriol rétrospectif dirigé contre les Conseils juifs a été particulièrement fort aux Pays-Bas, où jusqu’à 75 % de la communauté juive – soit 102 000 Juifs – ont été assassinés à Auschwitz-Birkenau, Sobibor et d’autres sites.

La proportion de Juifs assassinés aux Pays-Bas dépassait de loin celle de la France et de la Belgique, où 25% et 40% des communautés juives ont été assassinées.

« La question de savoir si le Conseil juif néerlandais a ou non contribué à la déportation et à la destruction des Juifs, et si ses dirigeants peuvent (ou doivent) être tenus responsables à cet égard, a été au cœur de nombreuses études », a écrit Vastenhout.

La proportion de juifs assassinés aux Pays-Bas dépasse de loin celle de la France et de la Belgique, où 25% et 40% des communautés juives ont été assassinées

Parmi les allégations portées contre le Conseil juif néerlandais figurait le fait que ses membres avaient fourni aux autorités allemandes des listes de déportation et des adresses cachées, y compris la cachette d’Anne Frank.

En réalité, les nazis possédaient les noms et adresses des Juifs néerlandais avant l’installation du Conseil juif, a déclaré Vastenhout. De plus, il n’y a rien que le conseil aurait pu faire pour arrêter les arrestations massives et les déportations qui ont commencé à l’été 1942, a déclaré l’historien.

Membres du Conseil juif néerlandais nommé par les nazis à Amsterdam (domaine public)

Comme l’a démontré Vastenhout, les dirigeants des conseils d’Europe occidentale n’avaient presque aucune capacité à changer – et encore moins à comprendre – les processus qui se déroulaient autour d’eux. Les conseils n’ont certainement pas joué un rôle « instrumental » dans la destruction de la communauté juive européenne, comme certains historiens l’ont affirmé.

“Avant tout, cette nouvelle étude importante montre qu’il est essentiel de regarder au-delà du niveau des dirigeants individuels du Conseil et de leurs choix”, a déclaré Vastenhout, dont le prochain livre portera sur les activités des chemins de fer nationaux néerlandais pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Au lieu de cela, nous devrions comprendre les contextes plus larges dans lesquels ils ont été forcés de coopérer car ceux-ci étaient décisifs pour déterminer la marge de manœuvre dont disposaient les dirigeants juifs. Cela nous permet de nous éloigner de la perspective morale qui est souvent encore inhérente à notre compréhension de ces institutions », a déclaré Vastenhout.

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