Les applications tierces que Twitter vient de tuer ont fait du site ce qu’il est aujourd’hui

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L’ère des grands clients Twitter tiers est peut-être révolue. Après que Twitter a coupé son accès à l’API et modifié ses règles pour interdire les applications qui concurrencent la sienne, The Iconfactory a annoncé qu’il arrêtait Twitterific, Fenix ​​a été retiré des magasins d’applications, et Tapbots a publié un mémorial pour Tweetbot. C’est une perte pour toutes les personnes qui ont utilisé les applications et, presque certainement, une perte pour Twitter lui-même.

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Comme de nombreuses personnes l’ont souligné au cours de la semaine dernière, des clients tiers ont contribué à faire de Twitter la plate-forme qu’elle est aujourd’hui, en innovant des parties de Twitter que nous tenons pour acquises et, au début, en aidant à former l’identité même de l’entreprise. Ils ont également agi comme un refuge contre les changements indésirables, aidant les gens à tweeter lorsqu’ils étaient prêts à abandonner la plate-forme.

Capture d'écran du logo oiseau Twitterific de 2007.
Twitter n’a pas mis d’oiseau dans son logo jusqu’en 2010. Voici une capture d’écran du site de Twitterific en 2007, avec l’oiseau expliquant comment installer l’application Mac. L’App Store de l’iPhone n’arrivera que plus d’un an plus tard.
Image : L’usine d’icônes

Prenez, par exemple, ce mot que je viens d’utiliser – tweeter. L’idée qu’un “tweet” serait ce que nous appelons une publication Twitter ne vient pas de l’entreprise elle-même, selon un article de blog du développeur Twitterific Craig Hockenberry. Au lieu de cela, il a été suggéré par Blaine Cook, un testeur QA pour le client tiers de The Iconfactory, et immédiatement adopté. Ce n’est qu’au moins un an plus tard que Twitter, la société a également commencé à utiliser l’expression. (À l’origine, Twitter préférait “twitter”.) Twitterific a également ouvert la voie en utilisant un logo d’oiseau.

Les applications tierces ont eu un impact considérable sur la façon dont nous utilisons les applications pour smartphones en général, et pas seulement sur Twitter. Un client appelé Tweetie est largement reconnu pour avoir inventé l’interaction pull-to-refresh qui est devenue presque omniprésente sur iOS et Android pour rafraîchir toutes sortes de flux. Même si vous n’avez jamais entendu parler de Tweetie auparavant, vous l’avez peut-être utilisé ; en 2010, Twitter l’a acquis et en a fait le client officiel de l’iPhone. En 2015, la société a également embauché un développeur d’un autre client tiers pour améliorer son application Android.

Capture d'écran de Tweetie 2 comparé à Twitter pour iPhone.

À gauche : Tweetie 2 en 2010. À droite : Twitter pour iPhone en 2011.
Images : Tweetie / Twitter via The Wayback Machine

Ce n’est pas non plus la seule fois où Twitter a acquis un client tiers populaire. TweetDeck, une partie de Le bordà ce jour, était une application indépendante pendant des années jusqu’à ce que la société l’achète.

Les utilisateurs de clients tiers, qui se comptaient par millions en 2018, ont souvent profité des fonctionnalités des années avant leur arrivée sur l’application officielle. Echofon a ajouté la possibilité de désactiver les utilisateurs indésirables et les hashtags en 2011, une fonctionnalité des versions officielles n’a pas eu avant 2014.

Capture d'écran de l'application Echofon Twitter affichant la vue chronologique.

Une capture d’écran Echofon de 2011.
Capture d’écran : Echofon via The Wayback Machine

Les applications ont également agi comme des refuges contre les changements de Twitter ; ils n’avaient pas le flot de tweets recommandés et hors service que l’application officielle avait, et ils nous ont donné des options pour utiliser une application Twitter pour Mac après l’arrêt de l’application officielle pendant un an. Et, oui, les gens ont utilisé des clients tiers pour obtenir une expérience Twitter sans publicité, non pas parce qu’ils ont délibérément supprimé les publicités, mais parce que Twitter ne les a pas servis via l’API. (Remarque : il est difficile de croire que Twitter n’aurait pas pu faire en sorte que des applications alternatives diffusent des publicités s’il le voulait ou en avait besoin.)

Parfois, Twitter a apparemment reconnu la valeur ajoutée par les développeurs extérieurs. “Les clients tiers ont eu un impact notable sur le service Twitter et les produits que nous avons créés”, lire une note de 2018 de Rob Johnson, qui était à l’époque responsable de la plate-forme de développement de l’entreprise. « Des développeurs indépendants ont créé le premier client Twitter pour Mac et la première application native pour iPhone. Ces clients ont été les pionniers des fonctionnalités de produits que nous connaissons et aimons tous. Et en un article de blog de 2010Twitter a déclaré que les personnes qui utilisaient des clients tiers étaient “certaines des utilisateurs les plus actifs et les plus fréquents, notant qu'”une quantité disproportionnée du trafic de Twitter passe par ces outils”.

Malgré les éloges, la relation entre Twitter et les développeurs extérieurs était souvent tendue. L’accord de développeur de l’entreprise a eu une règle intermittente interdisant les applications alternatives qui étaient en concurrence avec ses clients officiels, et pendant des années, l’entreprise a introduit de nouvelles fonctionnalités qu’elle ne prenait pas en charge dans son API, ce qui signifie que les clients tiers ne pouvaient pas les avoir.

Avant que Musk ne prenne le relais, cependant, la société semblait faire amende honorable. Il a clarifié ses règles avec l’intention expresse de faciliter les choses pour les clients tiers, a commencé à communiquer davantage et son API v2 a finalement donné aux développeurs l’accès à des fonctionnalités telles que les sondages et les DM de groupe. Fin 2021, le co-fondateur de Tapbots, Paul Haddad, m’a dit : “le rythme de développement et l’ouverture ont été considérablement améliorés par rapport à certains des jours les plus sombres”. Et en 2022, il a qualifié la société de publier une version v2 de son API de chronologie domestique “une indication qu’ils vont continuer à autoriser et même à encourager les clients alternatifs”.

Ce ne sont pas seulement les clients tiers qui ont amélioré l’expérience Twitter. Il existe plusieurs autres outils externes qui ont amélioré l’expérience, tels que Thread Reader, Block Party ou Twitlonger. (Historiquement, les utilisateurs de Twitter comptaient sur un outil tiers appelé TwitPic pour publier des images sur le site avant que cette fonctionnalité ne soit intégrée.) La plupart de ces applications semblent toujours fonctionner, mais comme nous l’avons vu, cela pourrait changer à à tout moment, et Twitter a la capacité de vous empêcher de publier des liens vers eux.

Bien sûr, cela entraînerait probablement une réaction massive des utilisateurs et aggraverait le service. Mais sur la base des actions récentes de Twitter, cela ne serait pas hors de question.

Je n’essaie pas de prétendre que Twitter n’a jamais proposé de fonctionnalités par lui-même, ou recueilli des suggestions d’utilisateurs par lui-même, car c’est le cas. (Le retweet, le hashtag et la mention @ ont été inventés par les utilisateurs, parfois avec l’aide d’applications tierces, mais Twitter les a mis en œuvre efficacement.) Mon point est qu’un écosystème d’applications tierces en concurrence les unes avec les autres et le fonctionnaire client va produire plus de bonnes idées qu’une seule entreprise ne pourrait le faire à elle seule.

Elon Musk vient de décider de tout jeter. Twitter s’est brusquement coupé de ce flux d’idées – le flux qui a produit ses applications, certaines de ses fonctionnalités les plus populaires et une grande partie de son identité de base. Même s’il fait marche arrière, pourquoi les développeurs consacreraient-ils leurs meilleures idées à une entreprise qui les a si mal brûlées ?

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