Les antidépresseurs populaires engourdissent aussi bien le plaisir que la douleur : étude

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Vous prenez le bon avec le mauvais – ou ni l’un ni l’autre.

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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Cambridge a révélé que les antidépresseurs courants provoquent un “émoussement émotionnel” – engourdissant non seulement les moments difficiles mais tous les sentiments – chez près de la moitié des utilisateurs.

La plupart de ces médicaments sont des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine qui ciblent la sérotonine, une substance chimique qui transporte des messages entre les cellules nerveuses du cerveau et le reste du corps – autrement appelée la « substance chimique du plaisir ».

On estime que 40 % à 60 % des ISRS prescrits connaîtront un “émoussement émotionnel” et perdront tout intérêt pour les aspects de la vie qui leur apportaient de la joie.

Des chercheurs de l’Université de Cambridge ont collaboré avec l’Université de Copenhague pour recruter 66 volontaires sains, dont 32 ont reçu l’escitalopram ISRS – qui porte entre autres les noms de marque Lexapro et Cipralex – tandis que les 34 participants restants ont reçu un placebo.

Après 21 jours, les participants ont rempli un questionnaire d’auto-évaluation et plusieurs tests pour évaluer les fonctions cognitives, y compris l’apprentissage, l’inhibition, la fonction exécutive, le comportement de renforcement et la prise de décision.


antidépresseurs
La plupart des antidépresseurs sont des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine, ce qui signifie qu’ils ciblent la sérotonine.
Dave Penman/Shutterstock

Les résultats, publiés dans Neuropsychopharmacology, ont révélé que ceux qui recevaient de l’escitalopram étaient moins susceptibles d’utiliser des commentaires positifs et négatifs pour guider leur apprentissage et leur prise de décision, ce qui suggère que le médicament affectait leur sensibilité à ces types de sentiments.

Les résultats du questionnaire ont également montré que ceux qui prenaient de l’escitalopram avaient plus de mal à atteindre l’orgasme lors des rapports sexuels.

« L’émoussement émotionnel est un effet secondaire courant des antidépresseurs ISRS. D’une certaine manière, cela peut être en partie la façon dont ils fonctionnent – ils enlèvent une partie de la douleur émotionnelle que ressentent les personnes qui souffrent de dépression, mais, malheureusement, il semble qu’ils enlèvent également une partie du plaisir. D’après notre étude, nous pouvons maintenant voir que c’est parce qu’ils deviennent moins sensibles aux récompenses, qui fournissent une rétroaction importante », a déclaré Barbara Sahakian, professeur à l’Université de Cambridge et auteur principal de l’étude, dans un communiqué de presse de l’université.

Avant la pandémie, les Centers for Disease Control and Prevention ont signalé qu’un Américain sur 10 âgé de 12 ans et plus prenait des antidépresseurs et la crise croissante de la santé mentale devrait avoir augmenté ce ratio.

Rien que ce mois-ci, le 988 Suicide and Crisis Lifeline a signalé plus de 2 millions d’appels, de SMS et de chats depuis que le numéro de téléphone a été raccourci à trois chiffres l’été dernier.

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