Le PDG de Chesapeake sonne l’alarme après la chute des prix du gaz naturel de 50% en un mois

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  • Les prix du gaz naturel ont chuté de 50 % en moins d’un mois alors qu’un hiver exceptionnellement chaud frappe à la fois les États-Unis et l’Europe.
  • Le PDG de Chesapeake Energy, Nick Dell’Osso, veut éviter une répétition de la crise du schiste de 2014 en limitant la croissance de l’offre.
  • “Nous pensons que l’industrie devrait le reconnaître et pourrait réduire sa croissance à court terme”, a déclaré Dell’Osso.

Les prix du gaz naturel ont chuté au cours du mois dernier alors qu’un hiver exceptionnellement chaud frappe à la fois les États-Unis et l’Europe, ce qui a pesé sur la demande de source de chauffage.

Un PDG de l’énergie a tiré la sonnette d’alarme, préconisant des mesures à prendre par l’industrie du gaz naturel pour éviter le même sort aux compagnies pétrolières pendant la crise du schiste qui a commencé fin 2014.

La baisse des prix du gaz naturel a été rapide, le produit ayant chuté de 51 % en un peu moins d’un mois.

Les prix du gaz naturel aux États-Unis sont passés d’un peu moins de 7,00 $ par million d’unités thermiques britanniques à la mi-décembre à 3,22 $ aujourd’hui. La baisse est encore pire par rapport au pic de la mi-août, avec des prix en baisse de 68 % par rapport à 10,03 dollars par million d’unités thermiques britanniques. Les contrats à terme de référence sur le gaz naturel européen ont également chuté de 50 % au cours du mois dernier.

Les prix du gaz naturel ont grimpé en flèche en 2022 alors que l’Europe se précipitait pour remplir ses réserves avant l’hiver alors que la Russie réduisait ses approvisionnements au milieu des tensions croissantes suscitées par la guerre de Moscou contre l’Ukraine. Mais comme les propriétaires utilisent moins d’essence jusqu’à présent cette saison, la demande est en baisse et l’offre en hausse, créant un puissant catalyseur pour faire baisser les prix.

Pour endiguer une nouvelle baisse, le PDG de Chesapeake Energy, Nick Dell’Osso, exhorte son industrie à réduire sa croissance et à réduire l’approvisionnement en gaz pour aider à équilibrer l’offre et la demande.

Il a déclaré que les prix du gaz naturel envoyaient un “signal très clair” à l’industrie que la production devait baisser. “La croissance de l’approvisionnement en gaz n’est pas nécessaire à court terme. Nous pensons que l’industrie devrait le reconnaître et pourrait réduire la croissance à court terme”, a déclaré Dell’Osso dans une interview mercredi, selon Bloomberg.

Chesapeake pourrait maintenant être sur le point de lancer un rachat d’actions, a déclaré l’analyste de Bank of America Doug Leggate dans une note, imitant une tactique utilisée après l’éclatement du schiste.

La société a vendu certaines opérations de schiste du sud du Texas pour 1,4 milliard de dollars à Wildfire Energy la semaine dernière et utilisera le produit pour assainir son bilan. BofA pense que le remboursement de la dette de Chesapeake aidera à générer des rendements plus importants pour les actionnaires.

Si tel est le cas, Dell’Osso s’inspire du livre de jeu que les grandes sociétés pétrolières ont utilisé pour ralentir la croissance de la production.

Alors que la fracturation a lancé le boom du schiste bitumineux aux États-Unis au milieu des années 2000, de plus en plus de sociétés énergétiques se sont précipitées pour acheter des actifs de schiste et pomper autant de pétrole que possible. Mais après que l’OPEP en 2014 ait refusé de réduire sa propre production pour compenser la croissance en flèche du schiste, l’inondation de l’offre nouvelle a fait entrer les prix du pétrole dans un marché baissier de six ans qui a nui aux bénéfices des entreprises.

Aujourd’hui, les grandes sociétés pétrolières se concentrent moins sur la croissance de l’offre que sur la croissance des bénéfices – et plutôt que de réinvestir l’essentiel de leurs bénéfices dans la production de plus de pétrole, elles versent des dividendes records à leurs actionnaires et lancent des rachats d’actions.

Une baisse de l’offre aiderait Chesapeake et le reste de son industrie à mieux gérer la récente chute des prix du gaz naturel. Et pour ce faire, leurs priorités doivent s’éloigner de la croissance de la production et se tourner vers les profits. Une vague de froid aiderait aussi.

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