Le fiasco du concert de Taylor Swift conduit le Sénat américain à griller Ticketmaster

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WASHINGTON, 24 janvier (Reuters) – Les sénateurs américains ont dénoncé mardi le manque de transparence et l’incapacité de Live Nation Entertainment à bloquer les achats de billets par robot, lors d’une audience convoquée après un fiasco majeur impliquant la vente de billets pour la prochaine tournée de concerts de Taylor Swift.

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Ticketmaster, filiale de Live Nation Entertainment Inc (LYV.N), qui est impopulaire auprès des fans depuis des années, a attiré l’attention des législateurs américains sur la façon dont elle a géré les ventes de billets l’automne dernier pour la tournée “Eras” de Swift, sa première en cinq ans. Les experts affirment que Ticketmaster détient plus de 70 % de part de marché des principaux services de billetterie pour les principales salles de concert américaines.

“Nous nous excusons auprès des fans, nous nous excusons auprès de Mme Swift, nous devons faire mieux et nous ferons mieux”, a déclaré mardi Joe Berchtold, président et directeur financier de Live Nation, lors de l’audience de la commission judiciaire du Sénat américain.

“Avec le recul, il y a plusieurs choses que nous aurions pu faire mieux, notamment en échelonnant les ventes sur une plus longue période et en faisant un meilleur travail en définissant les attentes des fans pour l’obtention de billets”, a déclaré Berchtold.

Le sénateur républicain Mike Lee a déclaré dans une déclaration liminaire que la débâcle de Ticketmaster a souligné l’importance de déterminer si “une nouvelle législation ou peut-être simplement une meilleure application des lois existantes pourrait être nécessaire pour protéger le peuple américain”.

MANQUE DE CONCURRENCE

Les sénateurs ont critiqué Berchtold pour la structure tarifaire de Live Nation et son incapacité à gérer les robots qui achètent en gros des billets et les revendent à des prix gonflés.

“Il n’y a pas de transparence lorsque personne ne sait qui fixe les frais”, a déclaré la sénatrice démocrate Amy Klobuchar, répondant à l’affirmation de Berchtold selon laquelle les frais de Live Nation fluctuent en fonction des “notes”.

La sénatrice républicaine Marsha Blackburn a qualifié le problème des bots de Live Nation d'”incroyable”, soulignant que des entreprises beaucoup plus petites sont capables de limiter les mauvais acteurs dans leurs systèmes.

“Vous devriez être en mesure d’obtenir de bons conseils de la part des gens et de comprendre”, a-t-elle déclaré.

“Je ne suis pas contre les grands en soi, mais je suis contre les idiots”, a déclaré le sénateur républicain John Kennedy, faisant référence à la domination de Live Nation sur le marché de la vente de billets. “La façon dont votre entreprise a géré les ventes de billets pour Mme Swift était une débâcle, et quiconque dans votre entreprise était en charge de cela devrait être licencié.

“Si vous vous souciez du consommateur, réduisez le prix ! Supprimez les bots ! Supprimez les intermédiaires et si vous vous souciez vraiment du consommateur, donnez-lui une pause !”

Jack Groetzinger, cofondateur de la plate-forme de vente de billets SeatGeek, a déclaré que le processus d’achat de billets est “désuet et mûr pour l’innovation” et a appelé à la dissolution de Live Nation et Ticketmaster, qui ont fusionné en 2010.

“Tant que Live Nation restera à la fois le promoteur de concerts dominant et la billetterie des principales salles aux États-Unis, l’industrie continuera à manquer de concurrence et de lutte”, a-t-il déclaré aux législateurs.

Ticketmaster a fait valoir que les bots utilisés par les scalpers étaient à l’origine de la débâcle de Taylor Swift, et Berchtold a demandé plus d’aide pour lutter contre les bots qui achètent des billets pour les revendre.

D’autres témoins incluent Jerry Mickelson, président de JAM Productions, qui a été parmi les critiques de Ticketmaster.

En novembre, Ticketmaster a annulé une vente de billets prévue au grand public pour la tournée de Swift après que plus de 3,5 milliards de demandes de fans, de bots et de scalpers aient submergé son site Web.

Le sénateur Klobuchar, qui dirige le panel antitrust de la commission judiciaire, a déclaré que les problèmes survenus en novembre n’étaient pas nouveaux et découlaient potentiellement de la consolidation de l’industrie de la billetterie.

En novembre, Ticketmaster a nié toute pratique anticoncurrentielle et a noté qu’il restait sous le coup d’un décret de consentement avec le ministère de la Justice après sa fusion en 2010 avec Live Nation, ajoutant qu’il n’y avait aucune “preuve de violations systémiques du décret de consentement”.

Un précédent différend entre Ticketmaster et le ministère de la Justice a abouti à un règlement en décembre 2019 prolongeant l’accord de consentement jusqu’en 2025.

Reportage de Diane Bartz, Moira Warburton et David Shepardson; édité par Jonathan Oatis

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Diane Bartz

Thomson Reuters

Axé sur l’antitrust américain ainsi que sur la réglementation et la législation des entreprises, avec une expérience dans la couverture de la guerre en Bosnie, des élections au Mexique et au Nicaragua, ainsi que des histoires du Brésil, du Chili, de Cuba, d’El Salvador, du Nigeria et du Pérou.

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