L’ancien directeur financier de Tesla confirme le témoignage d’Elon Musk dans le cadre d’un procès sur le tweet “financement sécurisé”

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L’ancien directeur financier de Tesla, Deepak Ahuja, a soutenu les affirmations du PDG de Tesla (TSLA), Elon Musk, lors de son témoignage mercredi dans le cadre d’un recours collectif d’actionnaires fédéraux en cours contre les administrateurs de Musk et de Tesla.

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L’affaire, selon laquelle Musk et certains membres du conseil d’administration devraient être tenus responsables de la volatilité du cours de l’action en août 2018, allègue que Musk a artificiellement gonflé le cours de l’action de Tesla lorsqu’il a tweeté qu’il avait “un financement garanti” pour privatiser Tesla.

“Quand vous avez vu ce tweet, avez-vous pensé que c’était un mensonge, monsieur ?” a demandé un avocat de Musk et des réalisateurs lors du témoignage du cinquième jour du procès.

“Je ne l’ai pas fait”, a déclaré Ahuja. “Cela correspondait aux faits que je connaissais, aux informations dont je disposais.”

7 août 2018 Tweet d'Elon Musk

7 août 2018 Tweet d’Elon Musk

Pour gagner leur cause, les actionnaires doivent prouver qu’au moment des tweets, Musk savait que les informations qu’ils contenaient étaient matériellement fausses et que ces informations les ont amenés à acheter ou à vendre des actions Tesla à leur détriment.

Le juge principal du tribunal de district Edward Chen, qui préside l’affaire, a déjà statué et informé le jury de neuf membres que la déclaration de financement de Musk était fausse. Les jurés sont donc chargés de décider si les tweets étaient importants – ceux sur lesquels un investisseur raisonnable s’appuierait pour prendre des décisions d’investissement – ​​et si Musk croyait que ses tweets étaient vrais ou faux.

Ahuja a déclaré qu’au moment du tweet “Financement sécurisé” de Musk, lui et Musk pensaient que le Fonds d’investissement public (PIF) saoudien était prêt à financer une transaction complète de privatisation. Ahuja a déclaré que cette compréhension était basée sur un historique de réunions que lui, Musk et d’autres chez Tesla ont tenues avec le représentant du PIF, Yasir Al-Rumayyan, remontant à mars 2017.

“Mon impression était que, même en l’absence de tout autre investisseur, ils étaient prêts à financer l’accord pour devenir privé”, a déclaré Ahuja.

Ahuja a expliqué que Musk n’avait pas agi lors d’une réunion antérieure en 2017, au cours de laquelle le fondateur du géant des télécommunications mobiles PIF et Softbank, Masayoshi Son, avait exprimé son intérêt à investir dans Tesla. Les deux “ont clairement compris” que les implications financières de leurs propositions nécessiteraient probablement des investissements de 30 à 60 milliards de dollars, a déclaré Ahuja.

Plus d’un an plus tard, le 31 juillet 2018, Ahuja a déclaré que Musk avait décidé d’aller de l’avant avec l’offre de privatisation du PIF. Quelques jours plus tard, le 3 août, il a présenté la proposition au conseil d’administration de Tesla. La communication de Musk au conseil d’administration, a déclaré Ahuja, expliquait que le PIF était disposé à financer l’intégralité de la transaction.

« Pensiez-vous que c’était une déclaration véridique ? a demandé l’avocat de Tesla.

“C’était le cas”, a répondu Ahuja. “Le conseil d’administration accordait une attention particulière et sérieuse à la proposition d’Elon.”

SAN FRANCISCO, CALIFORNIE – 24 JANVIER: le PDG de Tesla, Elon Musk, quitte le Phillip Burton Federal Building le 24 janvier 2023 à San Francisco, Californie.  Musk a témoigné lors d'un procès concernant un procès dans lequel des investisseurs poursuivent Tesla et Musk pour ses tweets d'août 2018 disant qu'il privait Tesla d'un financement qu'il avait obtenu.  Le tweet s'est avéré faux et a coûté des milliards de dollars aux actionnaires lorsque le cours de l'action de Tesla a commencé à fluctuer énormément, prétendument sur la base du tweet.  (Photo de Justin Sullivan/Getty Images)

Le PDG de Tesla, Elon Musk, quitte le Phillip Burton Federal Building le 24 janvier 2023 à San Francisco, en Californie. Musk a témoigné lors d’un procès concernant un procès dans lequel des investisseurs poursuivent Tesla et Musk pour ses tweets d’août 2018 disant qu’il privait Tesla d’un financement qu’il avait obtenu. Le tweet s’est avéré faux et a coûté des milliards de dollars aux actionnaires lorsque le cours de l’action de Tesla a commencé à fluctuer énormément, prétendument sur la base du tweet. (Photo de Justin Sullivan/Getty Images)

Interrogé par l’avocat des actionnaires, Ahuja a admis que lorsque Musk a envoyé un e-mail au conseil d’administration avec la proposition tweetée de 420 $ par action, Musk n’avait pas encore engagé de conseillers juridiques ou financiers.

L’avocat des actionnaires a insisté sur le fait qu’un montant spécifique en dollars pour privatiser Tesla n’avait pas été discuté lors de la réunion du 31 juillet 2018. Cependant, selon Ahuja, Al-Rumayyan a déclaré : « nous sommes prêts à agir » en référence à l’accord de privatisation.

Ahuja a déclaré plus tard que le fonds saoudien avait à un moment donné indiqué qu’il était entendu qu’une transaction de privatisation nécessiterait des fonds totalisant jusqu’à 50% de la capitalisation boursière de Tesla à l’époque. Il a déclaré qu’Al-Rumayyan du PIF avait indiqué qu’il financerait probablement l’accord seul, mais qu’il contacterait des fonds basés aux Émirats arabes unis si davantage de capitaux étaient nécessaires.

Ahuja a admis que les parties n’avaient pas discuté des obstacles réglementaires potentiels, en particulier si les autorités américaines examineraient et empêcheraient potentiellement le PIF de détenir une part importante de Tesla, compte tenu des limitations légales sur les investissements étrangers dans les entreprises basées aux États-Unis.

Les actionnaires demandeurs ont également interrogé Ahuja sur le témoignage de Musk à la barre des témoins plus tôt dans la semaine, affirmant que son langage “financement garanti” incluait la possibilité qu’il puisse vendre ses actions privées dans SpaceX pour financer un accord de privatisation. Dans les discussions où il était impliqué, a déclaré Ahuja, il n’avait pas été mis au courant d’une proposition qui impliquerait des capitaux propres provenant de la vente d’actions SpaceX.

Le témoignage est en cours. Le juge Chen a déclaré que le procès devrait durer trois semaines.

Alexis Keenan est journaliste juridique pour Yahoo Finance. Suivez Alexis sur Twitter @alexiskweed.

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