La viande cultivée en laboratoire se rapproche des assiettes américaines

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WASHINGTON, 23 janvier (Reuters) – Autrefois relevant de la science-fiction, la viande cultivée en laboratoire pourrait devenir réalité dans certains restaurants aux États-Unis dès cette année.

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Les dirigeants d’entreprises de viande cultivée sont optimistes quant au fait que la viande cultivée dans d’énormes cuves en acier pourrait être au menu quelques mois après qu’une entreprise a obtenu le feu vert d’un régulateur clé. Dans une démonstration de confiance, certains d’entre eux ont engagé des chefs haut de gamme comme l’Argentin Francis Mallmann et l’Espagnol José Andrés pour éventuellement mettre en valeur les viandes dans leurs restaurants haut de gamme.

Mais pour atteindre sa destination ultime – les rayons des supermarchés – la viande cultivée se heurte à de gros obstacles, ont déclaré cinq dirigeants à Reuters. Les entreprises doivent attirer plus de financement pour augmenter la production, ce qui leur permettrait d’offrir leurs steaks de bœuf et leurs poitrines de poulet à un prix plus abordable. En cours de route, ils doivent surmonter la réticence de certains consommateurs à même essayer de la viande cultivée en laboratoire.

La viande cultivée est dérivée d’un petit échantillon de cellules prélevées sur le bétail, qui est ensuite nourri avec des nutriments, cultivé dans d’énormes récipients en acier appelés bioréacteurs, et transformé en quelque chose qui ressemble et a le goût d’une vraie coupe de viande.

Un seul pays, Singapour, a jusqu’à présent approuvé le produit pour la vente au détail. Mais les États-Unis sont prêts à suivre. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a déclaré en novembre qu’un produit à base de viande cultivée – une poitrine de poulet cultivée par la société californienne UPSIDE Foods – était sans danger pour la consommation humaine.

UPSIDE espère désormais proposer son produit dans les restaurants dès 2023 et dans les épiceries d’ici 2028, ont déclaré ses dirigeants à Reuters.

UPSIDE doit encore être inspecté par le service de sécurité et d’inspection des aliments du département américain de l’agriculture et obtenir l’approbation de l’agence sur ses étiquettes. Un porte-parole du FSIS de l’USDA a refusé de commenter son calendrier d’inspection.

“MAISON SANS ABATTRE”

Dans les installations d’UPSIDE à Emeryville, en Californie, des travailleurs en blouse de laboratoire ont été vus penchés sur des écrans tactiles et surveillant des cuves géantes d’eau mélangées à des nutriments lors d’une récente visite de Reuters. La viande est récoltée et transformée dans une pièce que le directeur général Uma Valeti appelle la “maison sans abattage”, où elle est inspectée et testée.

Les journalistes de Reuters ont reçu un échantillon de poulet d’UPSIDE lors de la visite. Il avait le même goût que le poulet conventionnel lorsqu’il était cuit, mais était un peu plus fin et avait une couleur bronzée plus uniforme lorsqu’il était cru.

UPSIDE a travaillé avec la FDA pendant quatre ans avant de recevoir le feu vert de l’agence en novembre, a déclaré Valeti à Reuters.

“C’est un moment décisif pour l’industrie”, a-t-il déclaré.

La société californienne de viande cultivée GOOD Meat a déjà une demande en instance auprès de la FDA, qui n’a pas été signalée auparavant. Deux autres sociétés, Mosa Meat, basée aux Pays-Bas, et Believer Meats, basée en Israël, ont déclaré être en pourparlers avec l’agence, ont déclaré des dirigeants de la société à Reuters.

La FDA a refusé de fournir des détails sur les demandes de viande cultivée en attente, mais a confirmé qu’elle discutait avec plusieurs entreprises.

L’approbation réglementaire n’est que le premier obstacle pour rendre la viande cultivée accessible à un large éventail de consommateurs, ont déclaré à Reuters les dirigeants d’UPSIDE, Mosa Meat, Believer Meats et GOOD Meat.

Le plus grand défi auquel les entreprises sont confrontées est de développer la chaîne d’approvisionnement naissante pour le mélange de nutriments pour nourrir les cellules et pour les bioréacteurs massifs nécessaires pour produire de grandes quantités de viande cultivée, ont déclaré les dirigeants.

Pour l’instant, la production est limitée. L’installation d’UPSIDE a la capacité de produire 400 000 livres de viande cultivée par an – une petite fraction des 106 milliards de livres de viande et de volaille conventionnelles produites aux États-Unis en 2021, selon le North American Meat Institute, un groupe de pression de l’industrie de la viande .

Si les entreprises ne peuvent pas obtenir les fonds nécessaires pour augmenter la production, leur produit n’atteindra peut-être jamais un prix où il pourra concurrencer la viande conventionnelle, a déclaré Josh Tetrick, co-fondateur de GOOD Meat.

“Vendre est différent de vendre beaucoup”, a déclaré Tetrick. “Jusqu’à ce que nous, en tant qu’entreprise et d’autres entreprises, construisions une infrastructure à grande échelle, cela restera à très petite échelle.”

MALHEUR D’ÉCHANTILLONNAGE

Le secteur de la viande cultivée a jusqu’à présent levé près de 2 milliards de dollars d’investissements dans le monde, selon les données recueillies par le Good Food Institute (GFI), un groupe de recherche axé sur les alternatives à la viande conventionnelle.

Mais il faudra des centaines de millions de dollars à GOOD Meat, par exemple, pour construire des bioréacteurs de la taille nécessaire pour fabriquer sa viande à grande échelle, a déclaré Tetrick.

Jusqu’à présent, les investissements dans l’industrie ont été menés par des sociétés de capital-risque et de grandes entreprises alimentaires telles que JBS SA (JBSS3.SA), Tyson Foods Inc (TSN.N) et Archer-Daniels-Midland Co (ADM.N).

La porte-parole de JBS, Nikki Richardson, a déclaré que les investissements de la société dans la viande cultivée “sont cohérents avec nos efforts pour construire un portefeuille alimentaire mondial diversifié d’offres de produits protéiques traditionnels, à base de plantes et alternatifs”.

Tyson n’a pas répondu à une demande de commentaire. ADM a refusé de commenter.

Une grande partie de cet argent a été dirigée vers les États-Unis, la cible n ° 1 des fabricants de viande cultivée en raison de sa taille et de sa richesse, a déclaré Jordan Bar Am, un partenaire de McKinsey & Company qui se concentre sur les protéines alternatives.

Certaines entreprises augmentent la production américaine avant même que leurs produits aient été approuvés par les régulateurs.

Believer Meats prévoit de construire une installation en Caroline du Nord, qui devrait être mise en service au début de 2024, qui pourrait produire 22 millions de livres de viande par an, a déclaré la directrice générale Nicole Johnson-Hoffman. Et GOOD Meat prévoit de développer sa production en Californie et à Singapour jusqu’à 30 millions de livres par an.

L’Union européenne, Israël et d’autres pays travaillent également sur des cadres réglementaires pour la viande cultivée, mais n’ont pas encore approuvé de produit destiné à la consommation humaine.

LE FACTEUR “ICK”

Les entreprises de viande cultivée prévoient de faire comprendre aux consommateurs que leur produit est plus vert et plus éthique que le bétail conventionnel, tout en essayant de surmonter une aversion pour leur produit chez certains acheteurs.

D’une part, leur produit n’implique pas l’abattage d’animaux, ce que les entreprises espèrent rendre le produit attrayant pour les personnes qui évitent la viande pour des raisons morales. Les animaux sont indemnes lors du processus de collecte de cellules, ont déclaré des dirigeants de l’entreprise à Reuters.

Un autre avantage est que la culture de la viande dans un récipient en acier plutôt que dans un champ pourrait réduire l’impact environnemental du bétail, qui est responsable de 14,5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre par la production d’aliments pour animaux, la déforestation, la gestion du fumier et la fermentation entérique – les rots d’animaux. – selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

Les entreprises de viande végétale ont également attiré les consommateurs avec des revendications morales et environnementales, bien que le secteur n’ait capturé que 1,4 % du marché de la viande, selon un rapport de GFI.

Mais les entreprises de viande cultivée ont l’avantage de pouvoir affirmer que leur produit est de la vraie viande, a déclaré Tetrick.

« La chose la plus importante que nous ayons apprise est probablement que les gens aiment vraiment la viande. Ils ne vont probablement pas en manger beaucoup moins », a-t-il déclaré.

Pourtant, beaucoup de gens sont dégoûtés par la viande cultivée, a déclaré Janet Tomiyama, psychologue de la santé à l’Université de Californie à Los Angeles, qui étudie l’alimentation humaine.

Dans une étude de 2022 publiée dans le Journal of Environmental Psychology, elle a découvert que 35 % des mangeurs de viande et 55 % des végétariens seraient trop dégoûtés pour essayer de la viande cultivée.

Certaines personnes peuvent percevoir la viande comme “non naturelle” et avoir une attitude négative à son sujet avant même de l’essayer, a-t-elle déclaré.

Pour attirer les acheteurs hésitants, les entreprises doivent être aussi claires que possible sur la façon dont leur produit est fabriqué et sur le fait qu’il est sûr à manger, a déclaré Tetrick, dont l’entreprise a vendu son produit dans des restaurants à Singapour.

“Vous devez être transparent à ce sujet, mais d’une manière qui reste appétissante”, a-t-il déclaré.

UPSIDE Foods et GOOD Meat prévoient d’aiguiser les palais américains en commercialisant leurs produits dans les restaurants haut de gamme une fois approuvés, ont-ils déclaré à Reuters, pariant que les consommateurs y toléreront un prix plus élevé et auront une bonne première impression de leur viande.

UPSIDE espère commercialiser ses produits dans les épiceries au cours des trois à cinq prochaines années, a déclaré le PDG Valeti.

Les grandes chaînes de supermarchés américaines n’ont pas répondu aux demandes de commentaires de Reuters.

Le restaurateur Andrés, connu pour son travail sur la sécurité alimentaire mondiale, a déclaré à Reuters qu’il souhaitait vendre de la viande cultivée en raison de ses avantages environnementaux.

“Nous pouvons voir dans ce qui se passe tout autour de nous, dans tous les pays du monde, que notre planète est en crise”, a-t-il déclaré.

Le chef cuisinier Mallmann, connu pour ses préparations de viande et d’autres aliments sur des flammes extérieures, a déclaré à Reuters qu’il était également influencé par des considérations environnementales et considérait le rôle des chefs comme rendant le produit plus attrayant sur le plan gastronomique et moins scientifique.

“Nous devons y ajouter de la romance”, a-t-il déclaré.

Reportage de Leah Douglas, édité par Richard Valdmanis et Ross Colvin

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

Léa Douglas

Thomson Reuters

Journaliste primée basée à Washington couvrant l’agriculture et l’énergie, y compris la concurrence, la réglementation, les agences fédérales, la consolidation des entreprises, l’environnement et le climat, la discrimination raciale et le travail, auparavant au Food and Environment Reporting Network.

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