La flambée des prix des œufs conduit le sénateur à demander une enquête sur les prix abusifs

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Le sénateur Jack Reed a demandé lundi à la Federal Trade Commission d’ouvrir une enquête sur “les prix abusifs potentiels et autres pratiques trompeuses” alors que les prix des œufs ont grimpé en flèche.

Le démocrate de Rhode Island a noté dans une lettre à la présidente de l’agence, Lina Khan, que le prix d’une douzaine d’œufs avait grimpé de 138% en décembre par rapport à la même période un an auparavant, citant des données du Bureau of Labor Statistics.

Le prix des œufs en décembre est passé de 1,79 $ à 4,25 $ au cours de la même période en 2021, soit une augmentation de 138 %, selon les données du Bureau of Labor Statistics.

La flambée des prix des œufs a été attribuée aux millions de poulets qui ont été abattus pour limiter la propagation de la grippe aviaire et aux agriculteurs qui doivent compenser l’inflation qui fait grimper leurs coûts.

Le plus grand producteur américain d’œufs, Cal-Maine Foods, a été distingué par Reed parce qu’il a annoncé le mois dernier que ses ventes trimestrielles avaient bondi de 110% à 801,7 millions de dollars sur les prix records des œufs, l’aidant à générer un bénéfice de 198,6 millions de dollars, contre seulement 1,1 million de dollars un an plus tôt.

UN GROUPE AGRICOLE AMÉRICAIN DEMANDE UNE SONDAGE SUR LES PRIX ÉLEVÉS DES OEUFS

Le sénateur Jack Reed

Le sénateur Jack Reed parle au téléphone alors qu’il quitte un déjeuner-réunion à huis clos avec les démocrates du Sénat au Capitole des États-Unis le 24 janvier 2023. (Drew Angerer/Getty Images/Getty Images)

“Les consommateurs sont habitués à voir une certaine volatilité sur le marché des prix des œufs, mais la flambée actuelle des prix en faveur de l’industrie justifie un examen minutieux. Des organismes de surveillance fédéraux indépendants devraient examiner les faits et suivre les preuves pour s’assurer que les consommateurs sont traités équitablement”, a-t-il déclaré dans la lettre à la FTC. Reed a noté que le ministère de l’Agriculture avait constaté que l’augmentation des prix dans le secteur était “beaucoup plus importante que les baisses de production” causées par la grippe aviaire.

Même si environ 43 millions des 58 millions d’oiseaux abattus au cours de l’année écoulée pour aider à contrôler la grippe étaient des poules pondeuses, la taille du troupeau total n’a diminué que de 5 à 6 % à tout moment par rapport à sa taille normale. d’environ 320 millions de poules.

Une femme achète des œufs

Des étagères à œufs sont accompagnées d’une note s’excusant auprès des clients pour l’augmentation des prix à San Mateo, en Californie, le 23 janvier 2023. (Tayfun Coskun/Agence Anadolu via Getty Images / Getty Images)

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“À une époque où les prix des denrées alimentaires sont élevés et où de nombreux Américains ont du mal à payer leurs courses, nous devons examiner le rôle de l’industrie dans la perpétuation des prix élevés et tenir les responsables responsables de leurs actions”, a écrit Reed.

Un groupe de défense dirigé par des agriculteurs appelé Farm Action a fait une demande similaire la semaine dernière. Il a fait valoir qu’il “semble y avoir un stratagème collusoire entre les dirigeants de l’industrie pour transformer les conditions inflationnistes et une épidémie de grippe aviaire en une opportunité d’extraire des profits énormes”.

Cal-Maine Foods a déclaré à FOX Business dans un communiqué qu’il “veut assurer à ses clients que nous faisons tout ce que nous pouvons pour maximiser la production et garder les étagères des magasins approvisionnées” et que “le marché national des œufs a toujours été extrêmement concurrentiel et très volatil même sous circonstances normales du marché.”

Oeufs dans une épicerie du Michigan

Oeufs en vente dans une épicerie de Detroit, Michigan, le 18 janvier 2023. (Matthew Hatcher/Bloomberg via Getty Images / Getty Images)

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Les prix facturés par la société basée au Mississippi sont déterminés par des négociations avec les chaînes d’épiceries, les magasins de clubs et les distributeurs auxquels elle vend.

Cal-Maine a déclaré que ses prix étaient en moyenne de 2,71 $ la douzaine au cours du dernier trimestre. C’est presque le double des 1,37 $ qu’il recevait un an plus tôt, mais toujours inférieur aux prix que paient les consommateurs.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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