La Chine reste le principal moteur des prix du pétrole

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Les prix du pétrole se sont stabilisés jeudi à leur plus haut niveau depuis le 1er décembre alors que le marché est devenu haussier sur la demande de pétrole de la Chine cette année.

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La réouverture de la Chine devrait stimuler la croissance de la demande de pétrole et faire grimper le pétrole si la plupart des économies développées parviennent à éviter les récessions, selon les analystes.

La Chine a probablement accéléré le rythme du stockage de pétrole brut l’année dernière, selon estimations par Clyde Russell, chroniqueur sur les matières premières et l’énergie pour l’Asie de Reuters, sur la base de données chinoises sur les importations, la production nationale et les taux de traitement des raffineries.

Plus de stocks dans le stockage commercial et stratégique pourraient signifier que les importations de la Chine pourraient ne pas être aussi fortes que prévu. Mais cela pourrait également signifier que les raffineurs se préparent à une augmentation de la demande dans les mois à venir une fois que la vague de sortie de Covid après la levée des restrictions s’estompera.

Étant donné que la Chine ne déclare pas ses stocks de pétrole brut, il ne s’agit que de conjectures quant à la quantité de brut que le pays a stockée au cours de l’année écoulée.

Alors que la Chine rouvrait ses frontières début janvier, les autorités ont publié un lot massif d’allocations aux raffineurs indépendants d’importer du pétrole brut.

En relation: Le rapport d’inventaire de l’EIA fait baisser le pétrole

Il existe une certitude sur les marchés pétroliers : la croissance économique en Chine a été et continuera d’être un facteur clé de la demande mondiale de pétrole, capable de faire bouger les prix du pétrole dans les deux sens.

Au cours des derniers jours, le principal moteur des prix du pétrole a été la réouverture chinoise et l’amélioration des perspectives de la demande chinoise en raison de ladite réouverture. L’OPEP et l’Agence internationale de l’énergie (AIE) ont déclaré cette semaine dans leurs rapports mensuels respectifs que les perspectives de la demande mondiale de pétrole s’amélioraient grâce à la sortie chinoise de la politique “zéro Covid”.

La réouverture de la Chine devrait faire grimper la demande mondiale de pétrole un record de 101,7 millions de barils par jour (bpj) cette année, en hausse de 1,9 million de bpj par rapport à 2022, a indiqué l’AIE dans son rapport, augmentant son estimation de la croissance de la demande pour 2023 de 200 000 bpj par rapport à une croissance de 1,7 million de bpj attendue en décembre.

“Deux jokers dominent les perspectives du marché pétrolier pour 2023 : la Russie et la Chine”, a déclaré l’AIE. m’a dit dans son rapport sur le marché pétrolier.

“La Chine sera à l’origine de près de la moitié de cette croissance de la demande mondiale, même si la forme et la vitesse de sa réouverture restent incertaines.”

L’OPEP a également exprimé plus d’optimisme quant à la demande chinoise de pétrole et à l’économie mondiale cette année dans son Rapport mensuel sur le marché pétrolier (MOMR).

La réouverture de la Chine devrait faire augmenter la demande et “en outre, les plans de la Chine visant à augmenter les dépenses budgétaires pour soutenir la reprise économique devraient soutenir la demande de pétrole dans les secteurs de la fabrication, de la construction et de la mobilité”, a déclaré l’OPEP.

Globalement, les économies semblent plus résistantes que prévu, a déclaré le cartel.

“La dynamique mondiale au 4T22 semble plus forte que prévu, offrant potentiellement une base solide pour l’année 2023, en particulier dans les économies de l’OCDE. La croissance de 2022 dans la zone euro et aux États-Unis a dépassé les prévisions précédentes », a noté l’OPEP.

De plus, les États-Unis semblent avoir plus de chances d’éviter une récession cette année.

“Le potentiel de hausse pourrait provenir de la gestion réussie par la Réserve fédérale américaine d’un atterrissage en douceur aux États-Unis. C’est l’issue la plus probable, compte tenu du ralentissement attendu de l’inflation et de la dynamique de demande sous-jacente suffisante », selon l’organisation.

Les craintes de récession ont peut-être disparu, mais le marché pétrolier continue de réagir avec des ventes massives à chaque point de données économiques faibles des États-Unis, d’Europe ou de Chine.

Néanmoins, le sentiment du marché est devenu haussier sur la Chine au cours des deux dernières semaines, ce qui a entraîné une hausse des prix du pétrole. Cela met en évidence le fait que l’économie chinoise et la demande de pétrole continueront de tirer les marchés pétroliers cette année, parallèlement aux performances économiques ailleurs, à l’ampleur des pertes d’approvisionnement en pétrole russe et à la politique du groupe OPEP+ visant à équilibrer le marché et à soutenir les prix.

Par Tsvetana Paraskova pour Oilprice.com

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