La Californie a-t-elle évité une autre vague hivernale dévastatrice de COVID ?

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Au cours des deux premières années de la pandémie de COVID-19, les vacances d’hiver ont été gâchées par une paire de vagues dévastatrices qui ont déferlé sur la Californie, faisant monter en flèche le nombre de cas, les résidents à l’hôpital en masse et, finalement, faisant des milliers de morts.

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Mais le troisième hiver semble avoir échappé au même sort. Une reprise de la transmission à la fin de l’automne, qui s’est accélérée après Thanksgiving, a commencé à se dissiper de la mi-décembre à la fin décembre au lieu de devenir le train fou que craignaient les responsables de la santé publique. Et contrairement aux années précédentes, les mesures du COVID-19 ont continué de s’améliorer au cours des semaines qui ont suivi.

Les responsables soulignent que le danger n’est pas passé, en particulier pour les personnes les plus à risque de développer une maladie grave.

Il y a aussi une chance qu’une autre variante problématique puisse émerger. Les responsables surveillent de près XBB.1.5, qui a été décrit comme l’édition la plus contagieuse du virus à ce jour.

Mais le fait que la Californie ait navigué dans ce qui était, pour beaucoup, la chose la plus proche d’une saison de vacances normale depuis 2019, sans pic record d’infections ni augmentation des hospitalisations, est une source d’optimisme – et cela souligne la puissance des outils à notre disposition, disent les experts.

“Je ne dis jamais que nous sommes clairs, car il y a encore des gens pour qui COVID va rester une très grande préoccupation, et ils vont continuer à devoir faire tout ce qu’ils peuvent pour éviter d’être infectés”, a déclaré le comté de Los Angeles. a déclaré la directrice de la santé publique, Barbara Ferrer. “Nous avons encore beaucoup de virus dans nos communautés, mais nous sommes définitivement dans un endroit prometteur.”

Comment est-ce arrivé?

De nombreux résidents ont probablement bénéficié d’un certain degré de protection contre le coronavirus parce qu’ils ont été vaccinés, déjà infectés ou les deux. Cela signifie que certains ont pu éviter d’être infectés, tandis que le système immunitaire d’autres était mieux préparé pour éviter une maladie grave.

Les médicaments anti-COVID – y compris Paxlovid et un autre médicament oral connu sous le nom de molnupiravir – ont également probablement contribué à empêcher les personnes à haut risque de tomber gravement malades.

Des boosters bivalents, formulés spécifiquement pour aider à protéger contre les sous-variantes d’Omicron qui ont dominé l’année dernière, sont également devenus disponibles en septembre. L’absorption a été trop lente au goût de certains responsables, mais près de 24% des Californiens éligibles ont reçu la dose mise à jour.

“Les vaccins, y compris les rappels bivalents, peuvent vous empêcher de tomber gravement malade ou même de mourir”, a déclaré le Dr Wilma Wooten, responsable de la santé publique du comté de San Diego.

Les changements de comportement – ​​y compris le déplacement des rassemblements à l’extérieur, les tests avant les événements, le port d’un masque dans les lieux publics intérieurs et le doublement du lavage des mains et d’autres efforts d’hygiène sanitaire – peuvent également avoir joué un rôle.

“Bien que rien ne puisse être dit avec certitude, nous voyons actuellement des preuves que nos outils pour lutter contre le COVID-19, y compris les masques, le rappel bivalent et les thérapeutiques, fonctionnent”, a déclaré Ferrer jeudi.

Que montrent les chiffres ?

Le nombre de cas à travers la Californie a chuté régulièrement depuis la première semaine de décembre, tout comme les niveaux de coronavirus dans les eaux usées.

Dans le comté de LA, les niveaux d’eaux usées ont commencé à baisser début décembre, bien qu’au cours des dernières semaines, ils aient plafonné à environ 70% du pic de l’été dernier – toujours un niveau de préoccupation élevé, tel que défini par les responsables de la santé.

“Bien que les niveaux de concentration des eaux usées ne soient pas faibles, simultanément, nous ne voyons pas le pic post-vacances qui était attendu d’ici la fin de la première semaine de janvier”, a déclaré Ferrer.

Dans le comté de San Diego, Wooten a déclaré dans un communiqué que « le virus circule toujours dans la région. Nous constatons toujours des pourcentages élevés de tests COVID-19 positifs et détectons des niveaux élevés de virus dans les eaux usées.

Ailleurs, une analyse récente “montre que les signaux d’eaux usées diminuent dans les régions du Grand Sacramento, de la vallée de San Joaquin et du sud de la Californie, et plafonnent dans la région de la baie” et dans le nord de la Californie, a écrit le département de la santé publique de l’État dans une mise à jour jeudi.

D’autres mesures donnent également du crédit au concept selon lequel l’activité des coronavirus a ralenti. La modélisation du département de la santé publique de Californie estime que la propagation du COVID-19 diminue probablement dans tout l’État et a eu une tendance à la baisse ou stable au cours du mois dernier.

Et les hôpitaux ?

Bien que de nombreuses personnes infectées par le coronavirus présentent des symptômes légers, voire aucun, toute augmentation prononcée de la transmission menace d’envoyer une nouvelle vague de patients dans les hôpitaux. En 2020-21 et 2021-22, ces déluges ont été massifs et ont exercé une pression immense sur les systèmes de santé de tout l’État.

Bien que la Californie ait connu une augmentation prononcée des hospitalisations positives au coronavirus à partir de la fin octobre et jusqu’à la mi-décembre, ce recensement a depuis chuté.

Jeudi, 3 168 de ces patients ont été hospitalisés dans tout l’État, soit une baisse de 29 % au cours des deux dernières semaines.

Ce chiffre comprend les personnes hospitalisées pour des maladies liées au COVID-19 et celles dont le test est positif accidentellement après avoir demandé des soins pour une autre raison.

S’il n’y avait pas de résurgence importante de la COVID-19 cet hiver, ce serait la première fois depuis le début de la pandémie en 2020 qu’une vague automnale et hivernale serait moins sévère que celle de l’été précédent, en termes d’hospitalisations.

Des améliorations continues ont incité un défilé de comtés de Californie à progresser vers le niveau communautaire faible de COVID-19, tel que défini par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Le classement dans cette catégorie dépend des calculs récents des taux de cas de coronavirus et d’hospitalisation, ainsi que de l’occupation des lits, et indique que la charge pesant sur les hôpitaux est relativement légère.

Quatorze comtés de Californie sont passés au niveau communautaire faible de COVID-19 jeudi: Alameda, Butte, Contra Costa, Fresno, Glenn, Humboldt, Kern, Kings, Los Angeles, Madera, Marin, Sonoma, Tehama et Ventura.

Avec la mise à jour de la semaine dernière, 71% des Californiens vivent désormais dans des comtés avec un faible niveau de communauté COVID-19, contre 28% la semaine précédente.

Les décès restent préoccupants

Au 10 janvier, la Californie signalait 355 décès par COVID-19 par semaine. Bien que cela ait augmenté ces derniers temps, il reste en dessous du pic estival de 396 et bien en dessous du pic de l’hiver dernier, lorsque 1 827 décès ont été enregistrés pour la semaine se terminant le 27 février.

Plus de 98 000 Californiens sont morts du COVID-19, un bilan qui dépasse l’ensemble de la population de villes comme Santa Monica, Mission Viejo et Redding.

À l’échelle nationale, le COVID-19 est responsable de bien plus de décès que la grippe. Le CDC a signalé plus de 44 000 décès dus au COVID-19 depuis début octobre, soit plus du double des 17 000 décès estimés dus à la grippe.

Qu’en est-il de XBB.1.5 ?

XBB.1.5 fait partie des derniers membres alphanumériques de la vaste famille Omicron. C’est un descendant de XBB, qui est un recombinant des descendants de la sous-variante Omicron BA.2.

Une grande partie de l’attention entourant cette sous-variante particulière a été son infectivité, car il peut s’agir de la version la plus transmissible du coronavirus.

XBB.1.5 représente désormais environ 49,1% de tous les nouveaux cas aux États-Unis, ce qui en fait l’édition la plus courante du coronavirus en circulation dans tout le pays, selon le CDC.

Bien que sa part ait augmenté régulièrement, elle reste beaucoup moins courante dans la région qui comprend la Californie, le Nevada, l’Arizona, Hawaï et les territoires insulaires du Pacifique. On estime que 24,1% des cas de coronavirus au cours de la semaine dernière seraient XBB.1.5, selon les données du CDC.

L’effet ultime de XBB.1.5 en termes d’hospitalisations reste incertain. Mais les données actuelles suggèrent que la nouvelle variante n’alimente pas un pic.

Par exemple, a déclaré Ferrer, Atlanta se trouve dans une région où environ 31% des spécimens de coronavirus étaient estimés être XBB.1.5. C’est le double de ce qu’il est pour la région qui comprend Chicago.

Si XBB.1.5 alimentait une augmentation des hospitalisations, vous vous attendriez à ce que le taux d’hospitalisation de la région d’Atlanta soit pire que celui de la région de Chicago. Pourtant, le taux d’hospitalisation de ce dernier – 11,1 nouvelles hospitalisations hebdomadaires positives au coronavirus pour 100 000 habitants du comté de Cook – a été supérieur à celui du comté de Fulton à Atlanta, qui a un taux d’hospitalisation de 8,8, a déclaré Ferrer.

Elle a cependant noté qu ‘«il existe de nombreuses variables sous-jacentes qui affectent les taux d’hospitalisation dans différentes régions – y compris les politiques locales, les taux de vaccination et même les comportements qui changent en fonction de la météo, comme être plus à l’intérieur».

“Bien que nous devions continuer à suivre l’impact de la circulation accrue de XBB et XBB.1.5 sur la gravité de la maladie, les informations actuelles suggèrent que cette souche d’Omicron n’a pas d’impact majeur sur les taux d’hospitalisation pour le moment”, a déclaré Ferrer.

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