Forcer les conducteurs âgés à faire des tests cérébraux réduit le taux d’accidents de voiture d’un sur dix

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Forcer les conducteurs âgés à passer des tests cognitifs obligatoires réduit d’un sur dix le taux de collisions de véhicules chez les personnes âgées, selon une étude.

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Des chercheurs au Japon ont étudié l’impact d’une règle sur les retraités imposée en 2017 qui obligeait toutes les personnes de plus de 75 ans à passer un test cognitif tous les cinq ans afin de conserver leur permis.

En deux ans, le pays a enregistré une baisse de près de 4 000 accidents de voiture chez les personnes âgées. Mais dans le même temps, les blessures chez les plus de 75 ans à vélo et sur les trottoirs ont augmenté.

La cognition ralentit à mesure que nous vieillissons, ce qui ralentit les temps de réaction aux événements sur la route, comme quelqu’un qui court devant une voiture ou un véhicule qui applique un frein d’urgence, ce qui augmente le risque de collision chez les conducteurs âgés.

Les tests cognitifs pour les conducteurs de plus de 75 ans au Japon ont entraîné une baisse des accidents de voiture, selon les données (stock image)

Les personnes âgées aux États-Unis et au Royaume-Uni représentent une proportion légèrement plus élevée d’accidents que les autres par groupe d’âge, selon les militants.

Au Japon, les personnes de plus de 75 ans sont tenues de passer des tests cognitifs lors du renouvellement de leur licence depuis 2017.

Cela implique de tester la mémoire d’un conducteur – en lui faisant rappeler des illustrations sans qu’on lui propose d’invite – et sa perception du temps – en lui demandant l’année, le mois, la date, le jour de la semaine et l’heure actuelle.

Les résultats sont donnés soit « ont un risque de démence » soit « n’ont pas de risque de démence ».

Le Japon exige que les plus de 75 ans renouvellent leur permis de conduire tous les cinq ans, conformément au délai entre les renouvellements pour tous les adultes.

Aux États-Unis, les lois varient considérablement d’un État à l’autre, mais la plupart exigent que les conducteurs âgés passent un test de vision lors du renouvellement de leur permis. Au Royaume-Uni, les conducteurs de plus de 70 ans doivent renouveler leur permis tous les trois ans, plutôt que la norme 10.

Dans la dernière étude, des scientifiques de la Johns Hopkins School of Public Health du Maryland ont analysé 602 885 rapports de police sur des collisions entre conducteurs de plus de 70 ans.

Les chercheurs ont examiné les rapports de 2012 à 2017 – avant l’entrée en vigueur de la nouvelle restriction – et jusqu’en décembre 2019 – couvrant les deux années suivantes.

Les résultats ont montré qu’il y avait eu 3 670 collisions de moins parmi les conducteurs de plus de 75 ans en moyenne au cours de la période suivant l’introduction des tests.

Calculé comme un taux chez les personnes âgées, il s’agissait d’une baisse de 347 accidents par an pour 100 000 années-personnes à 299 pour 100 000 – soit une baisse de 14 %.

La baisse concernait principalement les hommes, les taux passant de 619 à 506, soit une baisse de 18 %. Mais les femmes ont également vu une baisse de 157 à 151 – en baisse de 4%.

Les données pour 2019 ont montré qu’il y a eu 41 collisions mortelles au Japon dues à une personne appuyant par erreur sur l’accélérateur au lieu du frein. Parmi ceux-ci, 28 (68 %) ont été causés par des conducteurs de plus de 75 ans.

Au cours de l’étude, les scientifiques ont également examiné le nombre de blessures chez les piétons et les cyclistes de plus de 75 ans.

Il n’était pas clair si ces blessures étaient dues à des personnes âgées ou parce que d’autres conducteurs les avaient heurtées.

Sur les 196 889 rapports de blessures analysés, les résultats ont montré qu’après l’entrée en vigueur du changement de règle, ceux-ci ont augmenté de 959 en moyenne. Il s’agissait principalement de femmes (805 blessés de plus).

Les chercheurs ont suggéré que la politique avait conduit à moins de collisions car elle avait conduit plus de personnes à renoncer à leur permis.

Dirigés par le Dr Haruhiko Inada, chercheur postdoctoral à l’Université Johns Hopkins, ils ont déclaré: «Depuis environ 2017, le nombre de conducteurs âgés qui ont volontairement renoncé à leur permis a fortement augmenté pour des raisons peu claires, en particulier dans les groupes d’âge les plus âgés, ce qui pourrait ont contribué à la réduction des accidents.

“Le dépistage cognitif des conducteurs âgés lors du renouvellement du permis et la promotion de la remise volontaire des permis peuvent prévenir les collisions de véhicules à moteur.”

Ils ont suggéré que les hommes étaient plus susceptibles de provoquer des collisions en voiture que les femmes, car les hommes sont plus susceptibles de détenir un permis de conduire lorsqu’ils sont plus âgés.

Le Dr Inada a ajouté: «Les mesures de sécurité doivent être renforcées pour les cyclistes et les piétons plus âgés.

“Nous devrions également fournir aux personnes âgées les soins nécessaires pour se préparer à l’arrêt de la conduite et des moyens de transport alternatifs sûrs.”

Le Japon a l’une des sociétés qui vieillissent le plus rapidement au monde – avec un citoyen sur cinq âgé de 70 ans ou plus.

C’est aussi une nation de conducteurs et d’amateurs de voitures, avec près de 80 millions de véhicules en circulation. Réduire les accidents de la circulation à mesure que les gens vieillissent est un problème croissant.

L’étude a été publiée dans le Journal de l’American Geriatrics Society.

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