Faire face à la constipation chronique – The Washington Post

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Il est normal d’avoir un accès occasionnel de constipation. Aussi inconfortable que cela puisse être, cela se résout généralement en quelques jours. Mais le problème peut être chronique – et nécessiter une action – si vous avez au moins deux des symptômes suivants pendant au moins trois mois :

  • Vous avez moins de trois selles par semaine.
  • Vous devez forcer pendant au moins un quart de toutes vos selles.
  • Les selles sont souvent dures ou grumeleuses.
  • Parfois, vous avez l’impression que vos intestins ne sont pas complètement vidés.

Pour se soulager, les personnes souffrant de constipation chronique peuvent se tourner vers des laxatifs.

“De nombreuses personnes âgées supposent que la constipation n’est qu’un autre aspect inévitable du vieillissement, mais elle peut être évitée grâce au mode de vie [strategies and] parfois des médicaments », explique Christian Stevoff, gastro-entérologue à Northwestern Medicine à Chicago.

Connaître les causes de la constipation chronique

La constipation chronique pourrait être plus fréquente chez les personnes âgées, affectant environ 26 % des femmes et 16 % des hommes de plus de 65 ans, et 34 % des femmes et 26 % des hommes de plus de 85 ans, selon une étude de 2021.

“En vieillissant, notre intestin et notre système nerveux vieillissent également, et l’une des conséquences de cela est la dégénérescence des nerfs et des muscles (qui déplacent les déchets) de sorte qu’ils ne fonctionnent plus aussi bien qu’avant”, explique Satish. Rao, chef de gastro-entérologie à l’Université Augusta en Géorgie.

Mais d’autres facteurs, notamment un manque de fibres et une activité physique trop faible, peuvent également y contribuer. Les médicaments tels que les opioïdes et certains antidépresseurs, les médicaments pour la tension artérielle et les médicaments contre la maladie de Parkinson sont tous des coupables potentiels, dit Stevoff.

Certains analgésiques en vente libre (OTC), tels que l’ibuprofène et le naproxène, sont également associés à la constipation, et les suppléments contenant du calcium ou du fer “peuvent vous lier”, explique William Chey, gastro-entérologue à l’Université du Michigan en Ann Arbor.

L’hypothyroïdie ou des problèmes neurologiques tels que la sclérose en plaques peuvent également entraîner la constipation, tout comme les troubles du plancher pelvien – qui affectent la capacité de coordonner les muscles pour évacuer les selles, explique David Poppers, gastro-entérologue à NYU Langone Health à New York.

Essayez ces étapes de style de vie

Les stratégies de style de vie peuvent être assez efficaces si vous les continuez, mais elles peuvent prendre plusieurs semaines pour commencer à fonctionner. Si vous avez besoin d’un soulagement immédiat – par exemple, vous n’avez pas passé de selles depuis plusieurs jours – vous pouvez envisager d’utiliser un laxatif osmotique en vente libre avec du polyéthylène glycol (PEG), dit Stevoff. (Pour certains, les laxatifs stimulants, tels que le séné et le bisacodyl, peuvent avoir des effets secondaires plus graves que les médicaments à base de PEG.)

Informez toujours votre médecin si vous n’êtes pas allé à la selle depuis plusieurs jours. Pour le long terme, essayez ces stratégies :

  • Augmentez votre fibre. Il aide à gonfler les selles, ce qui facilite leur passage. La recherche suggère que manger cinq ou six pruneaux par jour est aussi bon pour la constipation chronique que certains laxatifs, dit Rao. Ou essayez de manger deux kiwis par jour ; Les recherches de Chey révèlent qu’il soulage la constipation chez environ la moitié des personnes, sans certains des effets secondaires des pruneaux, tels que les douleurs abdominales, les ballonnements et les gaz.
  • Augmentez votre consommation de fibres. Essayez ceci sur une période de quelques jours à quelques semaines pour permettre à votre corps de s’y habituer, dit Chey. Si vous avez du mal à obtenir suffisamment de fibres dans les aliments, envisagez de prendre un supplément de fibres en vente libre. La meilleure preuve est pour ceux qui contiennent du psyllium, dit Poppers.
  • Buvez suffisamment de liquides. Essayez de boire environ huit tasses de 8 onces de liquide chaque jour. Une tasse de café peut également être utile car c’est un léger stimulant gastro-intestinal. De nombreuses personnes âgées sont perpétuellement déshydratées, ce qui peut aggraver la constipation, dit Chey.
  • Faites attention au timing. Vos intestins ont tendance à être plus actifs environ une demi-heure après un repas, alors assurez-vous d’avoir accès à des toilettes à ce moment-là. C’est bien de passer environ cinq à 10 minutes dans la salle de bain, mais si rien ne se passe pendant ce temps, essayez plus tard dans la journée, dit Poppers.
  • Adoptez la bonne posture. Vous voulez garder vos genoux au-dessus de vos hanches, ce qui détend les muscles du plancher pelvien qui s’enroulent autour de l’arrière de votre rectum, explique Carrie Pagliano de l’American Physical Therapy Association. “De cette façon, cela permet aux BM de sortir directement”, dit-elle. Une option consiste à s’asseoir sur les toilettes avec vos pieds sur un petit repose-pieds, comme le Squatty Potty. Et évitez de forcer.
  • Exercer. Une étude de 2017 a révélé que les femmes souffrant de constipation chronique qui ont marché sur un tapis roulant pendant 60 minutes trois fois par semaine pendant 12 semaines ont signalé une amélioration par rapport à un groupe témoin.

Si vous avez besoin d’aide à long terme

Si vous avez essayé des changements de mode de vie pendant trois à quatre semaines et que vous souffrez toujours de constipation chronique, consultez votre médecin, dit Stevoff. Un médecin peut faire des analyses de sang pour exclure des conditions médicales, revoir vos médicaments et suppléments et, si nécessaire, effectuer des tests tels qu’une coloscopie pour vérifier une obstruction ou un blocage. Si votre constipation chronique est causée ou aggravée par des problèmes de plancher pelvien, votre médecin peut vous recommander une thérapie physique du plancher pelvien, où vous apprendrez des techniques telles que le massage abdominal qui peuvent aider à faire bouger les choses.

Lorsqu’il n’y a pas de cause claire, Rao dit que les médicaments sur ordonnance pourraient être une option – temporairement ou dans certains cas à long terme.

Lorsque le problème devient grave

Si votre constipation n’est pas résolue pendant trop longtemps, cela peut entraîner une impaction fécale, où un morceau de selles sèches et dures se coince dans le rectum.

En plus de la constipation, cela peut apporter des douleurs abdominales et une sensation de satiété qui affecte l’appétit. L’impaction fécale peut également conduire à la diarrhée, en raison des selles aqueuses provenant de plus haut dans le tractus gastro-intestinal qui circulent autour des selles collées, explique Rao.

Un médecin peut diagnostiquer une impaction fécale avec un toucher rectal et des radiographies. Ils peuvent essayer d’enlever l’impaction manuellement ou d’administrer un lavement à l’eau chaude pour l’éliminer. S’il ne répond pas à ces mesures, ou si votre médecin voit des signes de côlon perforé, vous pourriez avoir besoin d’une intervention chirurgicale d’urgence.

Une fois les selles retirées, votre médecin vous recommandera un laxatif ou d’autres mesures pour prévenir une récidive, comme augmenter l’apport en fibres et rester actif. Vous voudrez également parler à votre médecin des médicaments qui pourraient y contribuer.

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