Faire des rêves pendant le sommeil peut signaler la maladie de Parkinson

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Nous avons tous eu l’expérience de réaliser nos rêves, mais cela peut être un signe avant-coureur de maladies neurologiques redoutées. L’acteur Alan Alda, mieux connu pour son rôle dans la série télévisée comique M*A*S*H*, a pensé qu’il était menacé alors qu’il dormait et a jeté un sac de pommes de terre sur l’agresseur. Quand il s’est réveillé, il était dans sa chambre et le sac de pommes de terre s’est avéré être un oreiller qu’il avait jeté sur sa femme. Une expérience effrayante comme celle-ci pourrait signaler un trouble lié au cerveau, comme la maladie de Parkinson, ce qui s’est avéré être le cas pour Alda.

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Selon Scientific American, la réalisation de rêves marque un trouble qui survient pendant la phase de sommeil REM (Rapide Eye Movement). Le trouble, appelé trouble du comportement en sommeil paradoxal (RBD), affecte environ 0,5 à 1,25 % de la population. Il est plus fréquent chez les hommes et chez les personnes âgées et peut signaler une maladie neurodégénérative, le plus souvent une condition dans laquelle la protéine alpha-synucléine forme des amas toxiques sur le cerveau. C’est ce qu’on appelle la synucléinopathie.

La RBD peut également être déclenchée par certains médicaments, tels que les antidépresseurs, ou causée par d’autres conditions sous-jacentes, telles que la narcolepsie ou une tumeur du tronc cérébral. Le somnambulisme et le somnambulisme ne sont pas des comportements associés à la RBD.

Lorsque RBD se produit en l’absence de ces explications alternatives, le risque d’avoir une future maladie du cerveau est élevé, dit Scientific American. Certains experts disent que lorsque les rêves sont mis en scène, il y a plus de 80% de chances de développer une maladie neurodégénérative, en particulier la maladie de Parkinson, qui se caractérise par une perte progressive du contrôle moteur. La RBD peut également être le premier signe d’autres maladies dégénératives, notamment la démence à corps de Lewy et l’atrophie multisystématisée.

Mais de nombreux cliniciens ne connaissent pas le lien entre les rêves et la maladie. Alda a dû convaincre son neurologue de faire une scintigraphie cérébrale pour la maladie de Parkinson après avoir lu le lien dans un article de presse de 2015. Ses scans ont confirmé ses soupçons et l’acteur a partagé son expérience avec le public pour alerter les autres.

« Je pensais que toute personne présentant des symptômes, même si ce n’était pas l’un des symptômes habituels, pouvait avoir une longueur d’avance sur la nature progressive de la maladie », dit-il. “Plus tôt vous l’attaquez, je pense, plus vous avez de chances de repousser les symptômes.”

Le Dr Daniela Berg, neurologue à l’Université Christian-Albrechts en Allemagne, affirme que le RBD est “l’un des marqueurs prodromiques cliniques les plus puissants dont nous disposons” pour prédire la maladie de Parkinson. Les scientifiques disent que la connaissance de la RBD peut les aider à retracer les voies de propagation de l’alpha-synucléine dans le corps et le cerveau. Chez certains patients, il existe des preuves que la pathologie commence dans l’intestin et se propage à travers les structures cérébrales inférieures telles que le tronc cérébral jusqu’aux régions supérieures qui régissent le mouvement et la cognition. La voie la plus probable passe par le nerf vague et au moins une étude a montré que couper le nerf vague, un traitement utilisé pour les ulcères d’estomac, peut réduire le risque de maladie de Parkinson plus tard dans la vie, selon Scientific American.

Alda, 86 ans, dit qu’il “fait tout ce que je peux pour ralentir la progression de la maladie de Parkinson”. Il s’entraîne, joue aux échecs avec sa femme et se gave de sa série télévisée préférée, selon People. « Je suis plus convaincu que jamais que la vie s’adapte, s’ajuste et se révise », dit-il.

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