Exclusif : Geely prévoit de transformer le fabricant de taxis noirs de Londres en centrale électrique

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COVENTRY, Angleterre, 23 janvier (Reuters) – Le chinois Geely (0175.HK) prévoit un gros investissement pour transformer le fabricant des taxis noirs emblématiques de Londres en une marque tout électrique à grand volume avec une gamme de véhicules utilitaires et de tourisme, les dirigeants de l’unité ont déclaré à Reuters.

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London Electric Vehicle Company (LEVC) vise également à élargir sa gamme de services, qui incluent des voitures organisant leur propre entretien et reconnaissant les intérêts de leur propriétaire pour les aider à réserver des activités.

“Nous avons besoin d’un portefeuille de produits développé. Nous devons faire de gros investissements en termes de technologie et d’infrastructure”, a déclaré le directeur général de LEVC, Alex Nan, au siège du fabricant de taxis à Coventry, dans le centre de l’Angleterre. “Geely fera des investissements cohérents dans LEVC car il s’agit d’un projet tout à fait unique.”

LEVC construit un modèle de taxi hybride qui commence à environ 66 000 livres (81 500 $), qui dispose d’une batterie offrant une autonomie de 64 miles (103 km) et d’un prolongateur d’autonomie à essence lui donnant une autonomie totale de plus de 300 miles. L’activité de l’entreprise a été durement touchée par la pandémie et elle a licencié 140 employés en octobre.

Nan a déclaré que LEVC et Geely chercheraient à attirer d’autres investisseurs dans son portefeuille zéro émission et chercheraient à s’associer à d’autres constructeurs automobiles pour développer de nouvelles technologies.

Les dirigeants ont déclaré que la taille de l’investissement de Geely serait divulguée plus tard. Jusqu’à présent, le groupe chinois, qui a pris le contrôle total de LEVC en 2013, y a investi 500 millions de livres.

“Geely soutient pleinement la nouvelle stratégie de transition définie par le conseil d’administration et l’équipe de direction de LEVC”, a déclaré Geely dans un communiqué.

En 2021, Geely a lancé un investissement de 2 milliards de livres dans une autre unité, le constructeur britannique de voitures de sport de luxe de niche Lotus, pour étendre massivement la production de ses voitures de sport et construire des SUV et des berlines haut de gamme en Grande-Bretagne et en Chine. Geely suit une voie similaire dans ses plans de croissance de LEVC, ont déclaré les dirigeants.

Les ambitions britanniques en matière de véhicules électriques ont été ébranlées la semaine dernière lorsque la startup Britishvolt, qui avait prévu de construire une importante usine de batteries dans le nord-est de l’Angleterre, a déposé une demande d’administration.

“Nous devons nous assurer que l’environnement britannique dans son ensemble est compétitif et a sa place sur la scène mondiale”, a déclaré Chris Allen, directeur général de LEVC.

PRÊT À ACCÉLÉRER

Geely possède plusieurs marques dont Volvo (VOLCARb.ST) et – via une joint-venture avec Volvo – Polestar. Zeekr, une autre marque du groupe, a déposé le mois dernier une offre publique initiale aux États-Unis.

En tant que tel, Geely est confronté à une complexité que les grands fabricants de véhicules électriques BYD (002594.SZ) et Tesla (TSLA.O) ont évitée.

Allen a déclaré que LEVC explorait une gamme de modèles de voitures commerciales et particulières sur une plate-forme électrique commune. Elle peut s’appuyer sur d’autres marques du groupe qui disposent déjà de VE pour “avancer de manière rapide et agile”.

La société utilise déjà un système et un logiciel d’infodivertissement développés par Volvo et un volant du constructeur automobile suédois, ce qui lui permet de réduire les coûts, a déclaré Allen.

“Il n’y a rien que nous ne puissions pas livrer dans un délai très court si nous en avions besoin, mais c’est juste une question de timing”, a-t-il déclaré, ajoutant que LEVC pourrait facilement avoir une gamme complète de véhicules électriques sur la route d’ici cinq ans.

“Mais dans deux ans, l’industrie sera-t-elle prête, l’infrastructure de recharge sera-t-elle là, la confiance des consommateurs sera-t-elle là?”

LEVC a actuellement la capacité de construire 3 000 taxis par an en un seul quart de travail dans son usine de Coventry. Allen a déclaré que cela pourrait facilement être augmenté à 20 000 et que l’usine avait de la place pour s’agrandir. Il pourrait également s’appuyer sur la production en Chine comme l’a fait Lotus, a déclaré Allen. Une grande usine automobile produit en moyenne environ 300 000 véhicules par an.

“Il y a une énorme quantité de valeur dans notre produit qui n’a jamais vraiment été maximisée”, a déclaré Allen. “Il s’agit de faire de LEVC une marque beaucoup plus reconnaissable à l’échelle mondiale et d’étendre notre offre de produits dans autant d’espaces que possible.”

(1 $ = 0,8095 livre)

Reportage de Nick Carey, Reportage supplémentaire de Zoey Zhange à Shanghai et Norihiko Shirouzu à Pékin Montage par Mark Potter

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