Elon Musk témoigne que plusieurs voies de financement ont rendu le tweet de Tesla « financé » vrai

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Au cours d’une troisième journée à la barre des témoins, le PDG de Tesla (TSLA), Elon Musk, est resté fidèle à sa position selon laquelle il était honnête lorsqu’il tweeté en 2018 qu’il avait obtenu un financement pour privatiser l’entreprise de véhicules électriques.

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“C’est absolument ce que je croyais”, a déclaré Musk mardi lors d’un interrogatoire de son avocat, Alex Spiro, à propos de son tweet contesté. Au cours de plus de trois heures de témoignage, Musk a développé les principaux thèmes de son témoignage précédent pour étayer son affirmation selon laquelle le financement était assuré.

Le témoignage de Musk promet de servir de preuve clé au jury pour peser dans le recours collectif fédéral en cours intenté par un groupe d’actionnaires de Tesla qui disent avoir perdu de l’argent lorsqu’ils ont échangé les actions de la société sur la base des tweets.

Tweet du 7 août 2018 d'Elon Musk

Tweet du 7 août 2018 d’Elon Musk

Mardi, Musk a de nouveau noté que plusieurs sources de financement étaient disponibles pour une transaction privée, y compris le Fonds d’investissement public saoudien qui s’était engagé verbalement lors de réunions avant le tweet à l’aider à privatiser l’entreprise.

“Nous parlons ici du Royaume d’Arabie saoudite. Ils ont l’argent pour privatiser Tesla plusieurs fois”, a déclaré Musk.

Alternativement, a-t-il dit, il aurait pu lever des fonds auprès d’autres sources ou vendre des actions SpaceX, si le financement saoudien avait échoué.

“Le financement n’était absolument pas un problème”, a déclaré Musk, ajoutant qu’il avait finalement sabordé les plans de privatisation après que les petits actionnaires de Tesla aient exprimé leur préférence pour que l’entreprise reste publique.

D’autres personnes fortunées et fonds d’investissement ont également exprimé leur intérêt à soutenir ou à participer à une transaction de privatisation, a déclaré Musk, notamment Egon Durban, associé directeur de Silver Lake; Ron Barron, un investisseur milliardaire ; et Dan Dees, codirecteur de la banque d’investissement mondiale pour Goldman Sachs.

Selon Musk, Yasir Al-Rumayyan, un représentant du fonds saoudien qui se trouve en dehors de la juridiction américaine et a refusé de témoigner dans l’affaire, a appelé Durban pour confirmer que le fonds voulait privatiser Tesla. Et Dees, a déclaré Musk, a écrit un e-mail à Musk disant que la structure et la justification proposées par Musk pour l’accord étaient “parfaitement logiques”.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, est interrogé par les investisseurs"  L'avocat Nicholas Porritt devant le juge Edward Chen alors qu'un écran affiche l'un des tweets de Musk, lors d'un procès pour fraude en valeurs mobilières devant le tribunal fédéral de San Francisco, Californie, États-Unis, le 23 janvier 2023 dans ce croquis de la salle d'audience.  REUTERS/Vicki Behringer

Le PDG de Tesla, Elon Musk, est interrogé par l’avocat des investisseurs Nicholas Porritt devant le juge Edward Chen alors qu’un écran affiche l’un des tweets de Musk, lors d’un procès pour fraude en valeurs mobilières devant le tribunal fédéral de San Francisco, Californie, États-Unis, le 23 janvier 2023 dans cette salle d’audience esquisser. REUTERS/Vicki Behringer

Lundi, Musk a déclaré que le préavis qu’il avait reçu d’un reportage du Financial Times qui devait bientôt être publié était “le facteur déterminant” derrière sa décision de publier le tweet au cœur de l’affaire.

“J’ai fait de mon mieux pour tenir les actionnaires informés et m’assurer que tous les actionnaires disposaient des mêmes informations”, a réitéré Musk lors du témoignage de mardi.

Musk a admis qu’aucun montant spécifique en dollars pour le financement n’avait été discuté avec aucun des investisseurs potentiels de Tesla. Cela aurait été prématuré, a-t-il dit, car il n’avait pas encore demandé aux actionnaires s’ils voteraient pour la privatisation, ou si les actionnaires voudraient conserver la propriété d’une Tesla privée. Le montant du financement des investisseurs nécessaire, a-t-il dit, augmenterait ou diminuerait en fonction de l’intérêt des actionnaires à conserver la propriété.

Musk a en outre déclaré que ses antécédents de collecte de plus de 100 cycles de financement sursouscrits, parfois en quelques heures, lui donnaient une assurance supplémentaire qu’il pouvait facilement collecter des fonds pour privatiser Tesla, quels que soient les engagements d’investisseurs extérieurs.

“Je crois que chaque cycle de financement que j’ai jamais fait est sursouscrit”, a déclaré le milliardaire.

Pressé de son affirmation selon laquelle la vente de ses actions privées SpaceX était une alternative de financement viable, Musk a souligné la valeur de ses avoirs et sa récente acquisition de Twitter.

“Je suis l’actionnaire majoritaire de [SpaceX] et cela me permettrait de vendre une grande partie de SpaceX pour prendre [Tesla] privé”, a déclaré Musk. “C’est exactement ce que j’ai fait pour rendre Twitter privé.”

Musk a également déclaré qu’il s’attendait à ce que son tweet “financé” soit lu avec ses tweets suivants publiés le même jour et avec un article de blog que Tesla a publié sur son site Web.

Cependant, il a rétracté son témoignage de lundi en disant qu’il pensait que le cours de l’action de Tesla augmenterait probablement après le tweet controversé.

À la barre lundi, Musk a également admis que le prétendu accord saoudien n’avait été consigné dans aucun document signé.

SAN FRANCISCO, CALIFORNIE – 24 JANVIER: le PDG de Tesla, Elon Musk, quitte le Phillip Burton Federal Building le 24 janvier 2023 à San Francisco, Californie.  Musk a témoigné lors d'un procès concernant un procès dans lequel des investisseurs poursuivent Tesla et Musk pour ses tweets d'août 2018 disant qu'il privait Tesla d'un financement qu'il avait obtenu.  Le tweet s'est avéré faux et a coûté des milliards de dollars aux actionnaires lorsque le cours de l'action de Tesla a commencé à fluctuer énormément, prétendument sur la base du tweet.  (Photo de Justin Sullivan/Getty Images)

Le PDG de Tesla, Elon Musk, quitte le Phillip Burton Federal Building le 24 janvier 2023 à San Francisco, en Californie. Musk a témoigné lors d’un procès concernant un procès dans lequel des investisseurs poursuivent Tesla et Musk pour ses tweets d’août 2018 disant qu’il privait Tesla d’un financement qu’il avait obtenu. Le tweet s’est avéré faux et a coûté des milliards de dollars aux actionnaires lorsque le cours de l’action de Tesla a commencé à fluctuer énormément, prétendument sur la base du tweet. (Photo de Justin Sullivan/Getty Images)

En cause, une variation d’environ 12,6 milliards de dollars de la capitalisation boursière de Tesla au cours d’une fenêtre de 10 jours qui, selon les actionnaires, est au moins en partie attribuable aux tweets de Musk. Le procès des actionnaires allègue que les tweets de Musk ont ​​​​causé la fluctuation, le stock augmentant à la suite du tweet, puis chutant une fois que l’accord a été annulé.

Selon les actionnaires, Musk a illégalement manipulé le cours de l’action et lui et le conseil d’administration de Tesla devraient être tenus responsables d’une partie indéterminée de milliards de dollars de dommages subis par ceux qui ont acheté ou vendu les actions de la société après le tweet et jusqu’au 17 août. 2018.

Pour gagner leur cause, les actionnaires doivent prouver qu’au moment des tweets, Musk savait que les informations qu’ils contenaient étaient matériellement fausses et que ces informations les ont amenés à acheter ou à vendre des actions Tesla à leur détriment.

Le juge principal du tribunal de district Edward Chen, qui préside l’affaire, a déjà statué et indiqué au jury de neuf membres que la déclaration de financement de Musk était fausse. Les jurés sont donc chargés de décider si les tweets étaient importants – ceux sur lesquels un investisseur raisonnable s’appuierait pour prendre des décisions d’investissement – ​​et si Musk croyait que ses tweets étaient vrais ou faux.

Dans une affaire distincte intentée par la Securities and Exchange Commission des États-Unis en réponse au tweet de financement, Musk et Tesla ont réglé l’affaire, chacun payant une amende de 20 millions de dollars. Musk a également accepté dans l’accord de démissionner de son poste de président du conseil d’administration de Tesla et de demander à l’avocat général de Tesla d’examiner les tweets potentiellement “importants” avant qu’ils ne soient publiés. Musk cherche actuellement à faire dissoudre cette partie de la colonie.

Le témoignage de Musk s’est terminé mardi. Le procès devrait se poursuivre avec des témoins supplémentaires à la barre mercredi. Le procès devrait durer encore environ deux semaines.

Alexis Keenan est journaliste juridique pour Yahoo Finance. Suivez Alexis sur Twitter @alexiskweed.

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