Deux géants de l’énergie, deux projets verts : une double réservation en mer du Nord

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  • BP et Orsted s’affrontent sur “Overlap Zone”
  • Le projet de captage du carbone rivalise avec l’éolien
  • Le conflit pourrait saper les objectifs climatiques du Royaume-Uni
  • Des différends similaires pourraient surgir en mer du Nord

LONDRES, 24 janvier (Reuters) – Le géant pétrolier BP prévoit de construire un vaste projet de capture de carbone sous la mer du Nord qui serait crucial pour que la Grande-Bretagne atteigne ses objectifs d’émissions. Le géant de l’électricité Orsted vise à construire un immense parc éolien offshore pour aider le pays à atteindre ses objectifs en matière d’énergie renouvelable.

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Le problème, c’est que les fonds marins sont surchargés et que quelque chose doit céder.

La Grande-Bretagne a accordé des licences préliminaires pour les deux projets proposés il y a plus de dix ans, alors qu’un chevauchement d’environ 110 km2 sur le fond marin n’était pas considéré comme posant un obstacle insurmontable à l’une ou l’autre technologie, selon les documents de planification examinés par Reuters, les entreprises impliquées. et les autorités britanniques.

Maintenant, cependant, un différend se déroule entre BP et Orsted sur la primauté dans cette “zone de chevauchement” partagée par le parc éolien Hornsea Four et les sites de capture et de stockage du carbone Endurance (CCS) au large du comté anglais du Yorkshire.

L’impasse a été alimentée par des études qui ont mis en évidence le risque que des bateaux utilisés pour surveiller les fuites de carbone entrent en collision avec des éoliennes fixées au fond de la mer. L’année dernière, l’Autorité de transition de la mer du Nord (NSTA), qui réglemente l’activité énergétique offshore, a conclu que de grands croisements entre de telles entreprises étaient irréalisables avec la technologie actuelle.

“Au moment où ces droits ont été accordés, on ne savait pas comment les technologies émergentes se développeraient”, a déclaré à Reuters l’agence anglaise Crown Estate, faisant référence aux licences de parc éolien et de CCS que le gouvernement a accordées en 2010 et 2011, respectivement.

BP n’est pas disposé à passer à un système de surveillance sans bateau plus coûteux et Orsted à céder du territoire, les deux affirmant que de telles concessions nuiraient à leurs perspectives commerciales.

Ce conflit largement non signalé risque de saper la volonté de la Grande-Bretagne d’atteindre ses objectifs climatiques, selon les entreprises impliquées et un expert de la transition verte en mer du Nord. La capacité d’Endurance à elle seule pourrait représenter au moins la moitié des 20 à 30 millions de tonnes de CO2 que le pays vise à capturer par an d’ici 2030.

“La résolution du conflit entre les technologies renouvelables et la mise en place d’une procédure régulière qui détermine si un parc éolien, un réservoir de carbone ou une autre source d’énergie a la primauté dans une zone de chevauchement sont cruciales si le Royaume-Uni veut atteindre ses objectifs de zéro net “, a déclaré John Underhill, géoscientifique et directeur du Centre de transition énergétique de l’Université d’Aberdeen.

La confrontation BP-Orsted pourrait également présager des différends similaires ailleurs dans une mer du Nord de plus en plus peuplée, ont déclaré les experts à Reuters.

La côte est de la Grande-Bretagne, qui possède des formations géologiques favorables au stockage du carbone et des eaux peu profondes pour les parcs éoliens offshore à fond fixe, s’annonce comme un champ de bataille clé pour les technologies vertes concurrentes dans les années à venir, ont-ils déclaré.

“L’éolien offshore s’est évidemment manifesté assez rapidement depuis 2015, ce qui a entraîné une pression accrue sur l’espace au fond de la mer”, a déclaré Chris Gent, responsable des politiques à l’association commerciale européenne de capture du carbone CCSA, ajoutant que cela représentait un véritable défi pour les autorités de délivrance des licences. .

Le britannique BP et la société danoise d’énergies renouvelables Orsted se disent déterminés à trouver une solution à leur différend, qui atteint son paroxysme dans les mois à venir ; Les autorités britanniques doivent décider de donner ou non le feu vert à Hornsea Four le 22 février, tandis que BP et ses partenaires prévoient de prendre une décision finale d’investissement sur Endurance cette année.

Ce ne sont pas seulement les objectifs climatiques qui sont en jeu, il y a aussi beaucoup d’argent sur les projets, qui couvriraient ensemble environ 500 km2 des fonds marins. BP n’a pas donné d’estimation des coûts pour Endurance, tandis qu’Orsted a évalué son parc éolien à 8 milliards de livres (9,9 milliards de dollars).

BATAILLE POUR LA ZONE DE CHEVAUCHEMENT

Le gouvernement britannique a reconnu le problème.

Interrogé sur la façon dont deux projets de ce type peuvent se retrouver dans la même zone, le ministère des Affaires, de l’Énergie et de l’Industrie a déclaré à Reuters que le gouvernement avait fixé des objectifs ambitieux pour le déploiement de CSC et de parcs éoliens offshore, qui étaient tous deux essentiels à ses efforts pour atteindre net-zéro. émissions d’ici 2050.

“Nous sommes conscients que dans certains cas, il peut y avoir des défis techniques à la coexistence”, a-t-il ajouté.

Dans un effort pour résoudre les conflits et éviter de futurs conflits, les autorités britanniques ont mis en place un forum éolien offshore et CSC de régulateurs et de personnalités de l’industrie en 2021 pour développer une meilleure coordination.

BP, Orsted et Crown Estate ont déclaré à Reuters qu’ils discutaient de solutions à la coexistence depuis plusieurs années, bien qu’ils n’aient pas commenté l’évolution de leur point de vue au cours de la dernière décennie sur les risques de chevauchement associés aux technologies.

Un document de planification Orsted publié par les autorités britanniques le 17 janvier comprenait un rapport d’un groupe représentant BP et ses partenaires du projet Northern Endurance Partnership (NEP), dans lequel le programme CCS excluait le partage du territoire.

“Il était initialement prévu qu’il pourrait être possible pour le projet Hornsea Four et le projet NEP de coexister dans la zone de chevauchement”, a déclaré le rapport de Net Zero Teesside, daté de juillet 2022. “Cependant, après une analyse approfondie, BP et ses Les partenaires du NEP ont conclu que la coexistence dans l’ensemble de la zone de chevauchement n’est pas réalisable.”

BP a exprimé son scepticisme quant à la possibilité de trouver un compromis à temps, affirmant qu’il avait besoin de certitude quant au sort de la zone avant sa décision finale d’investissement pour permettre à l’injection de CO2 de commencer au projet en 2026 comme prévu.

“Il n’est pas réaliste qu’une nouvelle solution robuste et fiable soit proposée dans ce délai ou dans un délai comparatif”, a-t-il déclaré dans une soumission de mars 2022 aux autorités britanniques. “NEP ne sera pas en mesure d’attirer un financement par emprunt si les risques liés à la viabilité financière du projet sont élevés”, a-t-il ajouté dans une autre soumission de mars 2022.

Orsted a déclaré dans ses documents de planification, publiés le même mois, qu’une configuration de turbine plus clairsemée qui pourrait atténuer les problèmes d’accès aux bateaux réduirait la production d’énergie annuelle de Hornsea Four de 2,5%.

“Cela aurait pour effet de rendre le projet beaucoup moins compétitif sur le plan commercial”, a-t-il ajouté.

La capacité prévue du parc éolien de 2,6 gigawatts (GW) aiderait la Grande-Bretagne à atteindre son objectif d’augmenter la capacité éolienne offshore de 11 GW en 2021 à 50 GW d’ici 2030, un effort nécessitant d’énormes investissements dans de nouvelles infrastructures offshore en mer du Nord.

NŒUDS DE FOND DE L’OCÉAN CHER

Malgré les obstacles, les pourparlers se poursuivent.

BP a déclaré qu’il s’était engagé à parvenir à un résultat mutuellement acceptable grâce à des discussions commerciales en cours, tandis qu’Orsted s’est dit convaincu qu’un accord pourrait être conclu pour permettre aux deux projets d’aller de l’avant.

Il y a de l’espoir à l’horizon pour les projets éoliens et CSC qui partagent le terrain, disent les régulateurs et les experts de l’industrie.

Même lorsque le régulateur NSTA a versé de l’eau froide sur de grandes surfaces partagées, il a souligné que les progrès techniques pourraient changer le calcul. Il a ajouté que les méthodes alternatives de surveillance du CO2 étaient encore en phase de développement ou plus coûteuses, augmentant les coûts dans un secteur du CSC où les bénéfices sont déjà insaisissables.

Le principal concurrent, les nœuds de fond océanique (OBN) fixés au fond marin, pourrait faire une grande partie du travail des bateaux de données sismiques. Cependant, Ronnie Parr, géophysicien principal à la NSTA, a déclaré que même si les coûts de l’OBN devaient baisser, ils coûteraient probablement encore trois ou quatre fois plus que l’utilisation de bateaux.

Le régulateur était clair.

“Sur la base des technologies actuelles, de grands chevauchements physiques entre les sites de stockage de carbone et les parcs éoliens sont actuellement considérés comme irréalisables”, a-t-il déclaré dans son rapport d’août 2022.

VOISINS EN MER DU NORD

Un moment clé se profile le mois prochain lorsque les planificateurs gouvernementaux doivent décider d’accorder ou non le feu vert final à Hornsea Four.

Alors qu’Endurance et son projet parapluie, le cluster de la côte est, sont également confrontés à des obstacles réglementaires, le cluster a été désigné par le gouvernement en 2021 pour un processus de développement plus rapide.

En l’absence de percée en vue entre les entreprises, le même problème pourrait se poser ailleurs, selon Underhill de l’Université d’Aberdeen, qui a souligné la nécessité de nouveaux sites de CSC si la Grande-Bretagne veut atteindre ses objectifs de capture de carbone.

D’autres sites de co-localisation similaires incluent le projet de carbone Acorn prévu au large de l’Écosse, qui chevauche le parc éolien offshore MarramWind, selon la NSTA et Underhill.

Shell et ScottishPowerRenewables, qui ont obtenu les droits initiaux pour développer MarramWind il y a un an, ont déclaré que des discussions avec Acorn étaient en cours. Shell, également développeur sur Acorn, a ajouté que les deux projets en étaient à un stade très précoce et que le chevauchement n’était pas d’une ampleur significative.

Underhill a également souligné le champ gazier déclassé de Pickerill comme site potentiel de CSC à l’avenir, mais a déclaré que les plans existants de construction du parc éolien Outer Dowsing pourraient créer des problèmes.

David Few, directeur du projet d’Outer Dowsing, a déclaré que le parc éolien était sur la bonne voie pour alimenter 1,6 million de foyers d’ici la fin de la décennie.

Reportage de Shadia Nasralla et Rowena Edwards à Londres; Montage Pravin Char

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

Shadia Nasralla

Thomson Reuters

Écrit sur l’intersection de la politique pétrolière et climatique des entreprises. A fait des reportages sur la politique, l’économie, la migration, la diplomatie nucléaire et les affaires du Caire, de Vienne et d’ailleurs.

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