Derrière les portes de Graceland – Rolling Stone

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Amis Jeanene Erdahl et Lisa Larson ont conduit toute la nuit du Minnesota à Graceland, arrivant à Memphis à 4h30 du matin pour faire la queue pour un mémorial honorant la vie de Lisa Marie Presley, décédée la semaine dernière à 54 ans. Plus tard dans la journée, ils feront demi-tour et recommencez.

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Erdahl et Larson, qui sont devenus des amis rapides il y a sept ans après s’être liés par leur amour mutuel pour Elvis, ont regardé le service commémoratif à quelques pas de là où des personnes en deuil comme Axl Rose et Alanis Morissette rendaient un hommage musical à l’enfant unique d’Elvis et Priscilla Presley.

« Elle faisait partie de notre génération, et [we] l’a regardée traverser des difficultés dans sa vie et les surmonter », raconte Erdahl Pierre roulante. “Elle avait de la force, du caractère et du piquant, et elle semblait tellement amusante.”

Les personnes en deuil ont voyagé du monde entier pour rendre hommage à Lisa Marie, une musicienne talentueuse elle-même, ainsi que la gardienne de l’héritage de son père pendant la majeure partie de sa vie. Debbie Ramage de Courtenay, en Colombie-Britannique, prévoyait enfin de visiter Graceland l’année prochaine pour son 60e anniversaire, mais a décidé de venir maintenant pour rendre hommage à la famille. “Je pense qu’elle était brillante”, dit Ramage à propos de Lisa Marie. « Elle ressemblait beaucoup à son père. Elle a ce bel esprit comme son père, et c’était une belle chanteuse.

Sous un ciel d’hiver froid et gris à Memphis, la famille, les amis et une foule de personnes en deuil estimées à des milliers se sont rassemblés devant une scène installée juste derrière les portes de Graceland – le manoir qu’Elvis a acheté en 1957 et la maison où Lisa Marie passe ses quatre premières années. Les participants ont aligné l’allée circulaire et se sont étirés vers le mur de pierre longeant le côté nord de la propriété alors qu’une succession d’invités, de Priscilla Presley à Jerry Schilling, ancien de Memphis Mafia, a pris l’estrade. Alors que chaque invité sortait de la tente, la foule – sans y être invitée – a soulevé des photos de Lisa Marie et les a agitées en hommage.

MEMPHIS, TENNESSEE – 22 JANVIER: Les fans se rassemblent pour rendre hommage au mémorial de Lisa Marie Presley le 22 janvier 2023 à Memphis, Tennessee. Presley, 54 ans, enfant unique du chanteur américain Elvis Presley, est décédé le 12 janvier 2023 à Los Angeles. (Photo de Jason Kempin/Getty Images)

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Comme l’ambiance générale, les performances musicales étaient pour la plupart sombres, avec Billy Corgan de Smashing Pumpkins (dont l’amitié avec Lisa Marie remonte à leur collaboration de 2003 “Savior”) jouant le Adorer couper “To Sheila” sur une guitare acoustique. Alanis Morissette est montée sur scène avec un pianiste pour chanter “Rest”, qu’elle a écrit après le suicide de Chester Bennington en 2017 et sorti pour la Journée d’action pour la santé mentale en 2021.

Puis, dans une apparition surprise qui ne pouvait être éclipsée que par une apparition d’Elvis lui-même, Axl Rose a émergé. Vêtu d’un long manteau sombre et d’une écharpe, le leader des Guns N’ Roses, vulnérable et émotif, s’est tenu derrière le podium à Graceland et a admis qu’il était muet et nerveux à l’idée d’être invité à prendre la parole au mémorial. “Je suis encore sous le choc, car j’ai l’impression que je vais continuer à l’être pendant un certain temps”, a déclaré Rose, une amie de longue date de Lisa Marie. “J’ai l’impression que je suis censé lui envoyer des SMS comme maintenant.” Il a suivi ses remarques, lues sur son téléphone, en s’asseyant au piano à queue et en jouant une interprétation rapide de la ballade signature de GNR, “November Rain”.

Après le service d’un peu plus d’une heure, les personnes en deuil – à qui on a demandé de ne pas photographier les membres de la famille et les invités par respect pour Lisa Marie – ont tranquillement parcouru l’allée de Graceland jusqu’au dernier lieu de repos de Lisa Marie dans le jardin de méditation, le même itinéraire qui des milliers de fidèles de Presley prennent chaque 15 août dans le cadre de la veillée aux chandelles pour marquer l’anniversaire de la mort d’Elvis.

MEMPHIS, TENNESSEE – 22 JANVIER: Les fans se rassemblent pour rendre hommage au mémorial de Lisa Marie Presley le 22 janvier 2023 à Memphis, Tennessee. Presley, 54 ans, enfant unique du chanteur américain Elvis Presley, est décédé le 12 janvier 2023 à Los Angeles. (Photo de Justin Ford/Getty Images)

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Des couronnes envoyées par les fan clubs d’Elvis en Italie, au Japon, en Suède et en Allemagne bordaient l’allée menant au jardin. Un bouquet de roses blanches et rouges a été placé à proximité, avec une carte indiquant “In Loving Memory, From Axl Rose”. Les personnes en deuil ont défilé lentement, passant d’abord par les tombes d’Elvis et de ses parents, Gladys et Vernon, puis se sont courbées pour rendre hommage à la tombe de Lisa Marie à côté de son fils, Benjamin Keough, dont le suicide en 2020 a brisé Lisa Marie. Des fleurs, des animaux en peluche et d’autres souvenirs entouraient leurs mausolées, avec un autre bouquet de roses blanches – celui-ci envoyé par Oprah Winfrey – les reliant.

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Après lui avoir rendu hommage, Katrina McElyea de Memphis – dont la mère était infirmière pour le médecin controversé d’Elvis, le Dr George Nichopoulos, et qui joue occasionnellement la mère d’Elvis dans des reconstitutions de sa vie – a réfléchi à la mémoire de Lisa Marie et à ce qu’elle signifiait pour le communauté Elvis mondiale.

«C’était quelqu’un qui se souciait non seulement de sa famille et de l’héritage de son père; elle se souciait des fans, elle se souciait des artistes hommage », dit McElyea. “Elle aimait vraiment chacun de nous, et être ici et redonner ne serait-ce qu’une fraction de cet amour est vraiment spécial pour moi.”

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