De nombreuses femmes sous-estiment la densité mammaire comme facteur de risque de cancer du sein, selon une étude

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CNN

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Un tissu mammaire dense a été associé à un risque jusqu’à quatre fois plus élevé de cancer du sein. Cependant, une nouvelle étude suggère que peu de femmes considèrent la densité mammaire comme un facteur de risque important.

L’étude, publiée dans JAMA Network Open, a interrogé 1 858 femmes âgées de 40 à 76 ans de 2019 à 2020 qui ont déclaré avoir récemment subi une mammographie, n’avaient aucun antécédent de cancer du sein et avaient entendu parler de la densité mammaire.

On a demandé aux femmes de comparer le risque de densité mammaire à cinq autres facteurs de risque de cancer du sein : avoir un parent au premier degré atteint d’un cancer du sein, être en surpoids ou obèse, boire plus d’une boisson alcoolisée par jour, ne jamais avoir d’enfants et avoir déjà eu un cancer du sein. biopsie.

“Par rapport à d’autres risques de cancer du sein connus et peut-être plus connus, les femmes ne percevaient pas la densité mammaire comme un risque important”, a déclaré Laura Beidler, auteur de l’étude et chercheuse au Dartmouth Institute for Health Policy and Clinical Practice. .

Par exemple, les auteurs rapportent que le tissu mammaire dense est associé à un risque 1,2 à quatre fois plus élevé de cancer du sein par rapport à un risque deux fois plus élevé associé au fait d’avoir un parent au premier degré atteint d’un cancer du sein – mais 93% des femmes ont déclaré que la densité mammaire était un moindre risque.

Le tissu mammaire dense fait référence aux seins qui sont composés de plus de tissu glandulaire et fibreux que de tissu adipeux. Il s’agit d’une constatation normale et courante chez environ la moitié des femmes subissant une mammographie.

Les chercheurs ont également interrogé 61 participantes qui ont déclaré avoir été informées de leur densité mammaire et leur ont demandé ce qui, selon elles, contribuait au cancer du sein et comment elles pouvaient réduire leur risque. Alors que la plupart des femmes ont correctement noté que la densité mammaire pouvait masquer les tumeurs sur les mammographies, peu de femmes pensaient que la densité mammaire pouvait être un facteur de risque de cancer du sein.

Environ un tiers des femmes pensaient qu’elles ne pouvaient rien faire pour réduire leur risque de cancer du sein, bien qu’il existe plusieurs façons de réduire le risque, notamment le maintien d’un mode de vie sain et actif et la réduction de la consommation d’alcool.

La densité mammaire change au cours de la vie d’une femme et est généralement plus élevée chez les femmes plus jeunes, qui ont un poids corporel inférieur, qui sont enceintes ou qui allaitent ou qui suivent un traitement hormonal substitutif.

Le niveau de risque de cancer du sein augmente avec le degré de densité mammaire ; cependant, les experts ne savent pas pourquoi cela est vrai.

“Une hypothèse est que les femmes qui ont des tissus mammaires plus denses ont également des niveaux plus élevés d’œstrogènes, d’œstrogènes circulants, ce qui contribue à la fois à la densité mammaire et au risque de développer un cancer du sein”, a déclaré le Dr Harold Burstein, spécialiste du sein. oncologue au Dana-Farber Cancer Institute qui n’a pas participé à l’étude. “Une autre hypothèse est qu’il y a quelque chose dans le tissu lui-même, le rendant plus dense, qui prédispose d’une manière ou d’une autre au développement du cancer du sein. Nous ne savons pas vraiment lequel explique l’observation.

Trente-huit États exigent actuellement que les femmes reçoivent une notification écrite de leur densité mammaire et de son risque potentiel de cancer du sein après mammographie ; cependant, des études ont montré que de nombreuses femmes trouvent cette information déroutante.

«Même si les femmes sont généralement informées par écrit lorsqu’elles reçoivent un rapport après une mammographie qui dit:« Vous avez une densité mammaire accrue », c’est en quelque sorte simplement caché au bas du rapport. Je ne suis pas sûr que quiconque leur explique, certainement en personne ou verbalement, ce que cela signifie », a déclaré le Dr Ruth Oratz, oncologue du sein au Perlmutter Cancer Center de NYU Langone qui n’a pas participé à l’étude.

“Je pense que ce que nous avons appris de cette étude, c’est que nous devons mieux éduquer non seulement le grand public des femmes, mais aussi le grand public des prestataires de soins de santé qui dispensent les soins primaires, qui ordonnent ces dépistages. mammographies », a-t-elle ajouté.

Les directives de dépistage actuelles recommandent aux femmes à risque moyen de cancer du sein de subir un dépistage du cancer du sein tous les un à deux ans entre 50 et 74 ans avec la possibilité de commencer à 40 ans.

Étant donné que les femmes ayant un tissu mammaire dense sont considérées comme ayant des risques de cancer plus élevés que la moyenne, les auteurs de l’étude suggèrent que les femmes ayant une densité mammaire élevée pourraient bénéficier d’un dépistage supplémentaire comme l’IRM mammaire ou l’échographie mammaire, qui peuvent détecter les cancers manqués lors des mammographies. Actuellement, la couverture du dépistage supplémentaire après la mammographie initiale varie en fonction de l’état et de la police d’assurance.

Les auteurs préviennent que “le dépistage supplémentaire peut non seulement entraîner une augmentation des taux de détection du cancer, mais peut également entraîner davantage de résultats faussement positifs et de rendez-vous de rappel”. Ils disent que les cliniciens devraient utiliser des outils d’évaluation des risques lorsqu’ils discutent des compromis associés au dépistage supplémentaire.

« Habituellement, c’est une discussion entre le patient, l’équipe clinique et le radiologue. Et cela sera affecté par les antécédents, par s’il y a quoi que ce soit d’autre d’inquiétant sur la mammographie, par les antécédents familiaux de la patiente. C’est donc le genre de choses dont nous discutons fréquemment avec les patients qui se trouvent dans de telles situations », a déclaré Burstein.

Les recommandations de dépistage du cancer du sein diffèrent d’une organisation médicale à l’autre, et les experts affirment que les femmes à risque plus élevé en raison de la densité mammaire devraient discuter avec leur médecin de la méthode et de la fréquence de dépistage les plus appropriées.

« Je pense qu’il est vraiment, vraiment important que tout le monde comprenne – et ce sont les médecins, les infirmières, les femmes elles-mêmes – que le dépistage n’est pas une recommandation unique. Nous ne pouvons pas simplement faire une recommandation générale à l’ensemble de la population, car les femmes individuelles ont différents niveaux de risque de développer un cancer du sein », a déclaré Oratz.

Pour près d’un tiers des femmes ayant un tissu mammaire dense qui ont déclaré qu’elles ne pouvaient rien faire pour prévenir le cancer du sein, les experts disent qu’il existe certaines mesures que vous pouvez prendre pour réduire votre risque.

« Le maintien d’un mode de vie actif et sain et la réduction de la consommation d’alcool tiennent compte de plusieurs facteurs modifiables. L’allaitement peut diminuer le risque. D’autre part, l’utilisation de l’hormonothérapie substitutive augmente le risque de cancer du sein », a déclaré le Dr Puneet Singh, oncologue en chirurgie mammaire au MD Anderson Cancer Center qui n’a pas participé à l’étude.

Les chercheurs ajoutent qu’il existe des médicaments approuvés, tels que le tamoxifène, qui peuvent être administrés aux personnes présentant un risque considérablement accru et qui peuvent réduire de moitié environ les risques de cancer du sein.

Enfin, les médecins du cancer du sein disent qu’en plus d’un dépistage approprié, connaître vos facteurs de risque et défendre vos intérêts peuvent être des outils puissants pour prévenir et détecter le cancer du sein.

“À tout âge, si une femme se sent mal à l’aise à propos de quelque chose qui se passe dans sa poitrine, si elle ressent une gêne, remarque un changement dans la poitrine, portez cela à l’attention de votre médecin et assurez-vous qu’il est évalué et ne laissez pas quelqu’un vient de vous repousser », a déclaré Oratz.

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