Covid, grippe, RSV en baisse dans les hôpitaux alors que la menace « tripledémique » s’estompe

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Tant les patients atteints du VRS avaient inondé le Connecticut Children’s Medical Center qu’ils devaient être soignés dans les couloirs et les salles de jeux. Face à leur saison la plus chargée de mémoire l’automne dernier, les dirigeants de l’hôpital ont lancé un plan visant à enrôler la Garde nationale pour installer des tentes à l’extérieur. Les médecins se sont préparés à un hiver terrible – une catastrophe imminente que certains ont surnommée une «triple épidémie» – avec la saison de la grippe qui s’accélère, le coronavirus qui revient et le vacances fournissant du carburant pour la propagation des virus.

Mais non une telle poussée s’est matérialisée. La vague de VRS a reculé dans le Connecticut et dans tout le pays. Les cas de grippe ont rapidement diminué. Hospitalisations Covid a augmenté brièvement après Noël, pour retomber.

“Nous voyons les occupés normaux, mais pas les très occupés que je pensais voir”, a déclaré Juan Salazar, médecin en chef au Connecticut Children’s à Hartford. «Je suis tellement heureux que nous puissions maintenant revenir à un effectif normal. Personnel occupé, mais rien de proche de ce que nous avons vu à l’automne.

Il s’avère que les premières vagues de virus respiratoire syncytial et de grippe ont culminé avant la nouvelle année, selon de nouvelles données des Centers for Disease Control and Prevention. Et la hausse attendue du coronavirus en hiver est loin de submerger les hôpitaux, comme ce fut le cas en 2021 lorsque les salles de covid étaient remplies de personnes non vaccinées ayant du mal à respirer et l’hiver dernier lorsque la variante hautement transmissible de l’omicron a déclenché une vague massive de maladies.

La moyenne sur sept jours des patients hospitalisés testés positifs pour le coronavirus est tombée à 39 000 vendredi, après avoir culminé à 47 000 vers le 10 janvier. Les patients de Covid-19 occupent 5% des lits d’hôpitaux, contre 21% à ce stade l’année dernière , selon les données du CDC.

Visites hebdomadaires aux urgences pour les trois virus combinés a culminé début décembre – sans résurgence après les vacances, selon un nouveau tableau de bord du CDC. Pour les seniors, les visites aux urgences covid et grippe ont culminé fin décembre.

“Il est possible que le déclin ait été encore plus important sans le mélange pendant les vacances”, a déclaré Barbara Mahon, une responsable du CDC qui supervise la réponse au coronavirus et à d’autres virus respiratoires. “Les choses ne semblent pas aussi mauvaises qu’il y a quelques semaines ou quelques mois, mais nous sommes toujours en plein hiver.”

Les experts préviennent que le pays pourrait voir des augmentations supplémentaires de la grippe, qui a parfois deux pics, et une autre saison de VRS au printemps. La sous-variante XBB.1.5 hautement transmissible et immunodéprimée du coronavirus qui représente la moitié de toutes les nouvelles infections aux États-Unis et qui a été dominante dans le Nord-Est pourrait se propager ailleurs.

Malgré les baisses, c’est toujours un hiver chargé pour les hôpitaux aux prises avec un nouveau rythme imprévisible de maladies infectieuses. Les attaques virales ont pris un lourd tribut à un personnel de santé épuisé et a compromis leur capacité à soigner les patients souffrant d’urgences non respiratoires, selon les dirigeants de l’hôpital.

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À l’approche du troisième anniversaire de l’arrivée du coronavirus aux États-Unis, de nombreux hôpitaux se résignent à ce qu’il ne s’en aille jamais.

“Nous avons presque trois années complètes d’aller sans escale, de surtensions, de pics, de pentes descendantes, d’arriver à une vallée”, a déclaré Cathy Bennett, présidente et directrice générale de la New Jersey Hospital Association. “C’est rincer, laver, répéter.”

Les comparaisons avec la dévastation des deux premiers hivers pandémiques peuvent masquer le bilan continu des personnes âgées et gravement immunodéprimées. Les décès de Covid augmentent et s’élèvent en moyenne à environ 670 par jour, bien en deçà du pic de 3 300 par jour au milieujanvier 2021.

Les États-Unis sont mieux équipés maintenant qu’au début de la pandémie pour faire face aux poussées de coronavirus, car la plupart des gens ont un certain degré d’immunité et un traitement précoce maintient le les personnes les plus vulnérables de tomber gravement malades.

“Aussi horrible qu’omicron ait été, il a laissé dans son sillage une énorme quantité d’immunité”, a déclaré Jennifer Nuzzo, épidémiologiste à la Brown University School of Public Health.

Même si le sous-variantes d’omicron qui sont actuellement en circulation suscitent des inquiétudes en raison de leur capacité à échapper aux anticorps, le système immunitaire de ceux qui ont été vaccinés ou précédemment infectés est toujours efficace pour maintenir les cas bénins, surtout s’ils ont récemment reçu des injections de rappel, disent les médecins.

Au centre médical régional Our Lady of the Lake à Baton Rouge, les cas de covid ont culminé la première semaine de janvier, avec 170 patients testés positifs contre 1 338 à la même période l’an dernier. Les médecins là-bas pensent que le covid sévit toujours dans la communauté, mais moins de personnes ont besoin de soins hospitaliers.

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Même après que XBB.1.5 soit rapidement devenu la souche de coronavirus dominante dans le Massachusetts en décembre, le temporaire L’augmentation du nombre de patients testés positifs dans le plus grand système hospitalier de l’État a été modeste et n’a pas dépassé la dernière vague hivernale. Le système Mass General Brigham, dont le siège est à Boston, compte désormais en moyenne environ 400 patients par jour testés positifs pour le coronavirus, contre environ 2 100 patients par jour à la même époque l’année dernière.

Près des trois quarts des patients admis avec covid lors du pic le plus récent étaient des diagnostics «secondaires», ce qui signifie que le patient a été testé positif alors qu’il était admis pour d’autres causes. Bien que de tels cas créent toujours des complications pour les hôpitaux pour isoler le patient et prévenir la propagation, ils ne drainent pas autant de ressources cliniques, selon les médecins.

“Ce sont de bonnes nouvelles dans l’ensemble”, a déclaré Erica Shenoy, directrice médicale du contrôle des infections du système. « Une question que nous avons tous est : ‘Où est-ce que ça va ? Allons-nous nous installer dans une saison respiratoire typique où les choses vont s’arranger ? »

La grippe est notoirement imprévisible dans le domaine de la santé publique, mais les experts qui surveillent sa trajectoire disent qu’elle semble être conforme aux saisons grippales précédentes et a commencé à décliner tôt parce qu’elle a commencé tôt. La part des visites ambulatoires pour maladies respiratoires est tombée en dessous des niveaux de référence dans certaines parties du pays, notamment le Haut-Midwest, les Grandes Plaines et le centre-sud des États-Unis, a annoncé vendredi le CDC.

“Maintenant, la question est : allons-nous avoir une poussée typique de grippe B au printemps ou en fin de saison ?” m’a dit Scott Hensley, un microbiologiste qui suit les virus de la grippe à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie. Il exhorte les personnes qui n’ont pas été vaccinées contre la grippe à le faire car les Américains ont moins d’immunité, étant donné le faible nombre de cas de grippe B ces dernières années.

Il est important que les experts en santé publique et les médias soient transparents mais pas alarmistes dans leurs messages et leurs reportages, a déclaré David Rubin, un pédiatre qui suit les tendances nationales des virus respiratoires en tant que directeur du PolicyLab au Children’s Hospital de Philadelphie. La fixation du public sur une « triple épidémie » a toujours été un terme impropre, a-t-il dit, car les virus ne montez pas en flèche simultanément, mais refluez et coulez à mesure qu’ils se disputent les hôtes.

“Cela peut devenir comme un loup qui pleure”, a-t-il dit, “Et s’il y a vraiment une autre urgence de santé publique comme une nouvelle pandémie, les gens écouteront-ils?”

Jacqueline Dupree et Dan Keating ont contribué à ce rapport.

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