Considérez le champignon : les mycologues parlent des réalités de “The Last of Us”

advertisment

Dans une émission sur des zombies assoiffés de sang et un monde post-apocalyptique brisé, en particulier basé sur un jeu vidéo peut-être mieux connu pour le stress constant et de faible intensité qu’il instillait chez les joueurs, pour qui mourir tant de fois qu’ils envisageaient d’abandonner le jeu tout à fait semble être une expérience quasi universelle– vous ne penseriez pas que des flashbacks sur un passé plus rose et pré-pandémique constitueraient les scènes les plus effrayantes.

advertisment

Mais ils l’ont fait. Dans les deux premiers épisodes de HBO Le dernier d’entre nous, ce ne sont pas les mamies meurtrières qui sprintent ou les peurs du saut au clicker qui se sont avérées les plus obsédantes. Pour de nombreux téléspectateurs, il s’agit plutôt de la première scène de chaque épisode, qui expose à la fois la menace posée par la plus redoutable des menaces : les champignons.

OK, OK, pas les champignons en soi, mais les champignons en général. La première de la série mettait en vedette des épidémiologistes dans un talk-show fictif des années 1960 sur les dangers de la pandémie. L’un proclame – au rire, puis au frisson lorsque l’auditoire comprend ce qu’il dit – qu’il ne craint ni les virus ni les bactéries, mais les champignons, qui seuls pourraient avoir le pouvoir de créer « des milliards de marionnettes à l’esprit empoisonné fixées en permanence sur un seul et même fédérateur ». objectif : propager l’infection jusqu’au dernier être humain vivant par tous les moyens nécessaires.

“Il n’y a pas de traitement pour cela”, poursuit-il. « Pas de prévention, pas de remède. Ils n’existent pas. Il n’est même pas possible de les fabriquer.

L’épisode de dimanche a sauté aux premiers jours de la pandémie qui allait bientôt transformer la plupart des humains en marchands de spores vicieux. Appelé dans un établissement gouvernemental à Jakarta pour consulter sur le cadavre de l’une des premières victimes infectées, un professeur de mycologie de l’Université d’Indonésie (un camée émouvant de Christine Hakim) discerne lentement la menace posée par le nouveau venu, hébergé par l’homme. champignon ophiocordyceps. Elle conseille sinistrement au soldat qui l’a amenée : « Bombe. Bombardez la ville.

Il s’avère que ces jets qui s’écrasent et ces salles de musée sombres n’ont rien sur le spectre des champignons. Regarder Le dernier d’entre nous c’est se radicaliser contre l’humble royaume des eucaryotes, détester leurs pilei, craindre leurs méchants mycéliums. Si vous le déduisez des réponses de certains téléspectateurs, de nombreuses sont peu probable pour échantillon cèpes plus jamais.

Pour soigner ma mycophobie naissante, je me suis tourné vers Jonathan Cale, professeur adjoint à l’Université du nord de la Colombie-Britannique, qui étudie les interactions champignons-arbres dans les forêts, et Matthew Kasson, professeur adjoint de mycologie à l’Université de Virginie-Occidentale, dont les travaux se sont concentrés sur Massospora. cicadina, un champignon parasite qui – avale – infecte les cigales, modifie leur comportement pour se propager et finit par sceller leur destin.

“Ce n’est pas exagéré pour moi”, dit Kasson à propos de Le dernier d’entre nous‘s champignons néfastes. “Ils sont plus étranges que la fiction.”

Le champignon vierge contre le Tchad 94 degrés

La scène d’ouverture de Le dernier d’entre nous présente le deuxième épidémiologiste tentant de dissiper les inquiétudes du premier concernant une pandémie fongique en rappelant à son collègue que les champignons ne peuvent pas survivre à des températures supérieures à 94 degrés, nous laissant les humains bien au chaud à l’abri de leurs griffes spongieuses.

Hélas : « C’est faux », dit Kasson. « Il y a un certain nombre de champignons qui peuvent persister. En fait, nous savons que la limite de croissance fongique est d’environ 62 degrés Celsius “- environ 143 degrés Fahrenheit, et plus qu’assez de chaleur pour provoquer une brûlure -” après quoi de nombreux ou la plupart des eucaryotes, y compris les champignons, ne peuvent pas se développer “.


“Pas de prévention, pas de remède”

Le dernier d’entre nous fait grand cas de l’idée que le cordyceps étant un champignon, il ne peut pas être traité avec des médicaments. Ce n’est pas vrai : les antifongiques abondent pour traiter les affections fongiques courantes comme le pied d’athlète, les infections à levures, la teigne et les pellicules.

Mais le spectacle est juste que les champignons sont particulièrement difficiles à combattre, dit Kasson. “Les champignons sont plus étroitement liés aux animaux qu’aux plantes. Mais il est vraiment difficile de se débarrasser des pellicules car ce sont des eucaryotes et les animaux et les champignons partagent de nombreuses similitudes. Il est difficile de les combattre sans nous combattre nous-mêmes. Ils doivent donc proposer des types de composés spécialisés qui peuvent tuer les champignons sans nuire à l’hôte.

Les options restent rares, même si les médecins et les scientifiques de Le dernier d’entre nous n’aurait probablement pas immédiatement renoncé à combattre le cordyceps. Prenez-le du microbiologiste Arturo Casadevall, qui a déclaré l’année dernière au magazine Hopkins Bloomberg Public Health: «Parce que nous ne nous inquiétons pas des champignons, peu de travail est fait avec les champignons. Donc, nous n’avons pas trop de médicaments. Nous n’avons pas de vaccins fongiques, et tout devient un peu circulaire.

Autre source de cauchemar : Casadevall croit que nous avons déjà vu un champignon, Candida auris, s’adapter à la chaleur du corps humain. “Alors que le monde se réchauffe, les champignons devront s’adapter”, a-t-il déclaré. “Chaque journée chaude est un événement de sélection.”

Smooching le Wood-Wide Web

Écoutez-moi: et si le baiser le plus grossier de l’histoire récente de la télévision était l’équivalent d’un randy Avatar touche de queue?

S’il te plait reviens! Les deux sont, pour le meilleur ou pour le pire, liés : les deux jouent sur un phénomène connu sous le nom de “la toile à l’échelle du bois”, dans lequel des champignons permettent prétendument à des arbres disparates dans la même forêt de communiquer. Comme les hommes-chats et les grains de lumière de Avatar s’unir sous une seule connexion fibreuse surnommée “Eywa”, il en va de même pour les infectés et leurs vignes effrayantes. (Le leur pourrait ne pas impliquer un arbre des âmes.)

Ces dernières années, la théorie est apparue comme un fait scientifique dans tout depuis le lauréat du prix Pulitzer 2019 L’histoire dominante pour Ted Lasso. Plus récemment, un certain nombre de mycologues se sont prononcés contre le concept, qu’ils qualifient d’exagéré.

Mais les champignons communiquent, en quelque sorte. “Il existe de nombreuses preuves que les produits chimiques émis par un champignon influencent la croissance et le développement de champignons de la même espèce ou d’espèces différentes. Beaucoup de ces produits chimiques sont volatils, se diffusent dans l’air et modifient le comportement d’autres champignons distincts », explique Cale, qui a étudié le phénomène.

Dans Le dernier d’entre nous, Joel tue une personne infectée à la State House. Alors que l’infecté nouvellement (re-)mort tombe au sol, des vrilles se répandent sur les doigts du cadavre, alertant des dizaines d’infectés à proximité de l’emplacement du groupe. Il n’est pas clair s’il s’agit d’un mécanisme défensif ou d’une chasse aux nouvelles victimes, mais il existe des preuves réelles du premier dans certaines plantes, dit Cale.

“Les types et les quantités de produits chimiques volatils émis par les champignons changent lorsqu’un champignon est blessé ou nourri par des prédateurs (par exemple, des insectes vivant dans le sol)”, dit-il. « Ces profils chimiques modifiés peuvent réduire ou même dissuader complètement la prédation supplémentaire. Ainsi, protégeant le champignon contre d’autres dommages.

Cale prévient qu’on ne sait pas si la réponse peut affecter d’autres champignons, mais cela a été observé chez les plantes. “Les produits chimiques émis par les plantes attaquées par des insectes ou des agents pathogènes stimulent la production de produits chimiques de défense dans des plantes éloignées non attaquées.”

Cordyceps, fourmis charpentières et les zombies doivent mâcher

Au Le dernier d’entre nous, les gens sont infectés par le cordyceps s’ils sont mordus par une personne déjà infectée. (Le jeu propose également une infection par des spores, bien qu’elles n’apparaissent pas encore dans l’édition HBO.)

Appelons cela une liberté créative. Le choix du cordyceps comme ennemi fongique de la série est inspiré du comportement réel des fourmis charpentières. Une infection cordyceps transformera en effet une fourmi en marionnette du champignon, l’incitant à grimper en hauteur, à se fixer sur une feuille ou une brindille et à mourir. “Une fois que la fourmi est morte, le champignon éclatera violemment, généralement de la tête de la fourmi”, explique Kasson. “Et puis les spores pleuvront de ce corps de fructification sur des victimes de fourmis sans méfiance ci-dessous.”

Mais ce que nous voyons sur Le dernier d’entre nous est une forme de propagation totalement différente : la transmission active par l’hôte, qui nécessite un contact direct avec un hôte pour être infecté. Ceci, hélas, a au moins une base dans la réalité.

Kassen se spécialise dans le champignon cigale zombie, dans lequel les cigales infectées par Massospora cicadina voient l’arrière de leur corps progressivement tué par le champignon, qui produit également un composé psychoactif “qui les rend hypersexuelles et super, super concentrées”.

“Ils continuent de s’accoupler et de voler comme si de rien n’était”, explique Kasson. “Donc, de cette façon, il se propage de cigale en cigale en tant que maladie sexuellement transmissible.”

… Est-ce qu’un champignon dévastateur est la plus grande menace pour l’humanité ?

Alors devrions-nous, comme l’épidémiologiste de Le dernier d’entre nous‘s premiere, s’allonger dans son lit la nuit craignant le jour où un champignon particulièrement méchant s’adapte pour prospérer chez l’homme ?

Des études récentes ont documenté une augmentation de certaines infections fongiques, qui serait le résultat de la pandémie de COVID-19. En particulier, les patients atteints de COVID, recevant des traitements courants comme les stéroïdes qui peuvent supprimer la réponse immunitaire, et ceux souffrant des effets persistants d’un long COVID peuvent être immunodéprimés, ouvrant la porte à des champignons qu’ils auraient autrement pu repousser.

“Ce n’est pas qu’il y ait des super-champignons qui émergent”, dit Kasson. “Ce sont des champignons communs du sol, des champignons communs des éviers et des drains, qui profitent simplement d’un système immunitaire affaibli qui ne peut pas réagir contre eux.”

« Alors, est-ce que je soupçonne que nous verrons une incidence plus élevée de champignons dans un monde qui se réchauffe ? Je pense que nous pouvons. Mais ce seront certains des mêmes champignons que nous combattons tranquillement dans les hôpitaux et les cliniques depuis longtemps. C’est juste que les gens deviennent de plus en plus conscients d’eux parce qu’une plus grande partie de la population sera peut-être immunodéprimée en raison de choses comme le COVID-19 et d’autres virus qui peuvent nous prédisposer à une invasion ultérieure par ces champignons généralement omniprésents.

En d’autres termes : craignez le virus et le champignon.

advertisment

Leave a Comment