Chevron va racheter 75 milliards de dollars d’actions après un bénéfice record

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(Bloomberg) – Chevron Corp. prévoit de racheter 75 milliards de dollars d’actions et d’augmenter les versements de dividendes après une année de bénéfices records qui ont suscité des dénonciations furieuses de la part des politiciens du monde entier alors que la flambée des prix de l’énergie pressait les consommateurs.

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Le programme de rachat d’actions débutera le 1er avril et triplera la taille de l’autorisation précédente dévoilée début 2019, a indiqué la société dans un communiqué mercredi. Le programme équivaut à près d’un quart de la valeur marchande de l’entreprise et à cinq fois le niveau actuel des rachats annuels.

Bien que le plan de Chevron soit dérisoire par rapport aux 89 milliards de dollars qu’Apple Inc. a alloués aux rachats au cours de l’année écoulée, il est susceptible d’encenser les critiques qui ont accusé l’industrie pétrolière de profiter de la guerre après que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a fait grimper les prix de l’énergie.

Le président Joe Biden faisait partie de ceux qui ont fustigé les explorateurs pétroliers pour avoir consacré de l’argent à des initiatives favorables aux actionnaires comme les dividendes et les rachats au lieu de l’investir dans davantage de forages qui gonfleraient les approvisionnements en brut. Chevron a augmenté de 3,9 % dans les échanges après les heures normales de bureau.

“Pour une entreprise qui affirmait il n’y a pas si longtemps qu’elle ‘travaillait dur’ pour augmenter la production de pétrole, distribuer 75 milliards de dollars aux dirigeants et aux riches actionnaires est certainement une étrange façon de le montrer”, a déclaré Abdullah Hasan, porte-parole de la Maison Blanche. dans un communiqué mercredi soir. “Nous continuons d’appeler les compagnies pétrolières à utiliser leurs bénéfices records pour augmenter l’offre et réduire les coûts pour le peuple américain.”

La société versera également aux investisseurs un dividende de 1,51 $ par action le 10 mars, soit une augmentation de 6,3 % par rapport au trimestre précédent.

Même si les prix de l’énergie ont reculé depuis les premières phases de l’assaut russe contre l’Ukraine, les analystes s’attendent à ce que les bénéfices des compagnies pétrolières américaines restent solides car elles ont maîtrisé leurs dépenses d’investissement, contrairement aux cycles de boom précédents. Au lieu de cela, la manne a été utilisée pour rembourser la dette et augmenter les rendements des investisseurs.

Chevron a augmenté les rachats d’actions à plusieurs reprises l’an dernier alors que les prix du pétrole augmentaient, mais le directeur financier Pierre Breber s’est engagé à maintenir le taux de rachat même si les prix des matières premières reculaient. Avec des ratios d’endettement net actuellement inférieurs à la fourchette cible de la société, Chevron est prêt à laisser les niveaux d’emprunt augmenter pour continuer à racheter des actions si nécessaire, a déclaré Breber l’année dernière.

L’année dernière, la société a annoncé que les dépenses en capital pour 2023 se situeraient dans le haut de sa fourchette de prévisions, à 17 milliards de dollars. Chevron doit publier ses résultats du quatrième trimestre le 27 janvier.

–Avec l’aide de Tom Contiliano et Justin Sink.

(Mises à jour avec la réaction de la Maison Blanche, au cinquième paragraphe.)

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