Cher docteur : Pourquoi conseillerait-on à une personne âgée en bonne santé avec un bon taux de cholestérol de prendre une statine ?

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CHER DR. ROACH : Je suis une femme de 74 ans avec un bon taux de cholestérol et une tension artérielle normale. Je fais de l’exercice régulièrement depuis l’âge de 17 ans (c’est-à-dire 57 ans) et je pèse 98 livres. Je n’ai aucun antécédent de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral. Pourtant, mon médecin me donne un argumentaire de vente solide pour prendre une statine sans mentionner d’effets secondaires graves potentiels et sans test d’enzymes hépatiques. Une lettre du cabinet de mon médecin déclare : « Même lorsque votre taux de cholestérol est atteint, je vous recommande de prendre des médicaments contre le cholestérol pour réduire votre risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

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Il semble y avoir une tendance inquiétante à ce que les personnes âgées se droguent simplement parce qu’elles vieillissent. Une drogue, puis une autre, et une autre. Pouvez-vous commenter cela? Je soupçonne que ce n’est pas mon médecin qui pousse ce médicament, mais plutôt la structure d’entreprise au-dessus de lui.

RÉPONSE : Les statines sont efficaces pour réduire le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral chez les personnes à risque accru. Les risques de maladie cardiaque comprennent certainement l’hypertension artérielle, un taux élevé de cholestérol LDL et un faible taux de cholestérol HDL, la sédentarité et une mauvaise alimentation, et l’âge seul (en plus d’être un homme) est un risque en soi. Parfois, de nombreuses personnes ayant un taux de cholestérol assez bon bénéficieront d’un traitement avec un médicament à base de statine en raison d’autres facteurs de risque qu’elles peuvent avoir.

Bien entendu, un médecin doit toujours être honnête quant aux avantages et aux risques de tout traitement. Les avantages peuvent être estimés à l’aide d’un calculateur de risque, tel que celui de tools.acc.org, notamment les douleurs musculaires, bien que ce risque soit probablement faible. Dans une très grande revue d’essais publiés, 26,6 % des sujets des groupes placebo ont signalé des douleurs musculaires, contre 27,1 % des sujets traités avec des statines.

Les lésions musculaires graves sont rares. Les lésions hépatiques graves sont également rares et la mesure de routine des tests hépatiques n’est plus recommandée. Quelques personnes traitées avec des statines passeront du diabète borderline au diabète.

Une ordonnance pour une statine à forte dose est largement disponible pour moins de 10 $ pour un approvisionnement de trois mois. Chez les personnes pour qui les avantages l’emportent sur les risques, recommander une statine revient à aider le patient et est totalement indifférent à la « structure de l’entreprise ». Personnellement, je n’ai jamais eu un administrateur (j’ai travaillé en médecine universitaire pendant toute ma carrière médicale) qui a remis en question une ordonnance que j’ai rédigée, ni m’a dit que je prescrivais trop ou pas assez. Mes choix ont toujours été faits entre moi et mes patients.

CHER DR. ROACH : J’ai lu divers articles sur les bienfaits du collagène pour la santé. Ce produit est-il bénéfique pour le corps vieillissant ou est-il simplement une autre mode de santé actuelle ? — AVANT JC

RÉPONSE : Le collagène est une protéine conjonctive présente dans la plupart des viandes. Il peut également être pris comme supplément, à un coût généralement plus élevé que celui que vous paieriez en le consommant comme aliment. J’ai lu que les sources de certains des suppléments de collagène vendus proviennent de parties de l’animal probablement contaminées par des métaux lourds, tels que le plomb et le cadmium.

Les acides aminés contenus dans la protéine de collagène sont certainement nécessaires au bon fonctionnement de l’organisme, mais il n’est pas du tout clair pour moi que le collagène soit particulièrement utile pour les symptômes. Et il n’est pas clair que le collagène doive être pris comme supplément.

Le Dr Roach regrette de ne pas pouvoir répondre aux lettres individuelles, mais les intégrera dans la colonne chaque fois que possible. Les lecteurs peuvent envoyer des questions à ToYourGoodHealth@med.cornell.edu ou envoyez un courrier au 628 Virginia Dr., Orlando, FL 32803.

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