Avec British Airways réorganisant son uniforme pour être plus inclusif, il est grand temps de repenser l’interdiction du hijab

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Une hostilité généralisée est vécue par les femmes qui portent des vêtements perçus comme trop religieux ou pas assez religieux dans plusieurs États. Seuls quelques exemples de la façon dont ce préjugé finit par se manifester incluent la haine, l’intimidation et, dans certains cas, la répression de l’État. Les femmes souffrent en silence ou en révolte en raison du système religieux ou éthique fort de l’État, de l’intolérance à la diversité, des préférences politiques et du contrôle autoritaire. Il est oppressif pour les femmes et leur droit à l’autonomie corporelle de faire respecter les codes vestimentaires dans certains pays musulmans et de retirer de force le foulard dans les pays non musulmans. Cependant, il a été largement documenté que les femmes musulmanes sont confrontées à une plus grande hostilité que les femmes non musulmanes, en particulier à la lumière des attentats terroristes du 11 septembre et de la montée de l’islamophobie.

L’Union populaire pour les libertés civiles – Unité du Karnataka (PUCL-K) a publié un rapport sur l’impact de l’interdiction du hijab sur les étudiantes musulmanes du Karnataka. Il a documenté que plus de 1 000 filles musulmanes ont abandonné les collèges PU du Karnataka pendant la controverse sur le hijab. Le rapport, “Fermer les portes de l’éducation : violations des droits des étudiantes musulmanes au Karnataka”, examine également le rôle des autorités universitaires et des responsables administratifs et policiers concernant l’interdiction.

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On a parfois dit aux femmes musulmanes d’enlever leur couvre-chef. Les porteurs du hijab ont ainsi été victimes d’intimidation, de harcèlement, de licenciement et d’autres formes de discrimination. La loi française sur le hijab obligatoire est la plus belle illustration de la façon dont les femmes musulmanes sont opprimées au nom de leur foi. En 2004, la France a interdit le port du couvre-chef islamique dans les écoles publiques. Le niqab, un voile islamique intégral, a été rendu illégal dans les espaces publics tels que les rues, les parcs, les centres de transport et les bâtiments commerciaux en 2010. La France a des aspirations plus strictes que le reste du monde en matière de publicité, de ciblage et de réglementant les femmes musulmanes et leurs choix vestimentaires, comme en témoigne la décision des législateurs du pays d’interdire aux femmes et aux filles de porter le hijab lorsqu’elles font du sport.

Selon les sources examinées pour une étude récente du Pew Research Center, des femmes de 56 pays ont déclaré avoir été victimes d’intolérance sociale ou de harcèlement en raison du port de vêtements censés violer les codes vestimentaires religieux ou laïques de 198 pays. Les incidents de harcèlement social qui répondent aux critères de cette étude se sont produits entre 2016 et 2018. Le biais peut se manifester de diverses manières, y compris la violence verbale, les blessures physiques ou les meurtres qui sont au moins partiellement motivés par l’appartenance religieuse de la victime. Dans 61 pays différents, les femmes étaient tenues de respecter les normes vestimentaires gouvernementales, y compris l’interdiction de se couvrir la tête. Cette mesure fait référence aux réglementations et incidents survenus en 2018.

Depuis que l’Inde a commencé à imiter la France en 2014, il y a actuellement plus d’hostilité envers les femmes musulmanes qui portent le hijab. Pendant les huit années pendant lesquelles Roshana Khan (nom changé), une femme musulmane portant le hijab, a travaillé dans un département gouvernemental à Delhi, elle a dû présenter une pièce d’identité à la porte ; néanmoins, tous ses collègues qui ne portaient pas le hijab ont été autorisés à entrer sans poser de questions. Roshana Khan ajoute : «C’était le harcèlement psychologique que j’ai dû subir juste pour être une femme musulmane hijabi.” Lors d’un incident récent, l’accès des étudiantes musulmanes à leur université a été restreint et on leur a ordonné de ne pas porter le hijab, ce qui a provoqué une peur généralisée parmi les musulmans en Inde.

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Dans le district d’Udupi, dans l’État du Karnataka, dans le sud de l’Inde, des équipes de presse se sont rassemblées devant le collège géré par le gouvernement alors que la nouvelle de l’incident se répandait en ligne. Cependant, l’impasse tendue a amené les étudiants musulmans de l’État à exprimer leur crainte d’être privés de leurs libertés religieuses. La restriction sur le hijab a eu pour conséquence involontaire d’empêcher certaines étudiantes de passer leurs examens du Conseil et d’en obliger d’autres à demander des transferts, très probablement vers des madrasas où elles pourraient ne pas recevoir le même niveau d’éducation. En raison de la discrimination fondée sur la religion, les femmes ont abandonné l’école, ce qui a entraîné une autre forme de discrimination fondée sur l’éducation. “Si une jeune fille musulmane veut s’habiller modestement et se couvrir la tête. Qu’est-ce que cela a à voir avec l’éducation?» — Mohammad Sadiq, un parent dont la fille est étudiante en Inde.

L’Union populaire pour les libertés civiles – Unité du Karnataka (PUCL-K) a publié un rapport sur l’impact de l’interdiction du hijab sur les étudiantes musulmanes du Karnataka. Il a documenté que plus de 1 000 filles musulmanes ont abandonné les collèges PU du Karnataka pendant la controverse sur le hijab. Le rapport, “Fermer les portes de l’éducation : violations des droits des étudiantes musulmanes au Karnataka”, examine également le rôle des autorités universitaires et des responsables administratifs et policiers concernant l’interdiction. Ces nombreuses formes de harcèlement sexiste ne sont qu’une façon de plus d’opprimer les femmes. Une histoire sur les millions de femmes iraniennes qui se battent pour leur droit à l’autonomie corporelle et contre le code vestimentaire strict du pays contraste fortement avec l’Inde.

En Inde, des groupes marginaux utilisent fréquemment l’exemple des femmes iraniennes pour argumenter contre le hijab et son retrait. Le narrateur “les femmes s’opposent au hijab en Iran. Pour le porter, ils portent plainte en Inde» se propage en Inde. En Iran, les femmes et les filles sont contraintes contre leur gré de se couvrir les cheveux avec un foulard en vertu des réglementations nationales sur le port obligatoire du voile, pour celles qui n’ont que sept ans. Les femmes qui ne le font pas sont considérées négativement par l’État comme des criminelles. Les femmes iraniennes ripostent aux tentatives du gouvernement totalitaire de réglementer la manière dont elles doivent agir en public. En Inde, les femmes qui veulent porter leur hijab se battent contre un système qui les oblige à le faire.

Notre uniforme est une représentation emblématique de notre marque, quelque chose qui nous transportera dans notre avenir, représentant le meilleur de la Grande-Bretagne moderne et nous aidant à offrir un excellent service original britannique à nos clients..” Il ajouta, “Depuis le tout début, il s’agit de notre peuple. Nous voulions créer une collection d’uniformes que nos employés sont fiers de porter et avec l’aide de plus de 1 500 collègues, nous sommes convaincus d’avoir livré cette.”

Sean Doyle, président et PDG de British Airways

Les femmes en Iran se battent également contre un régime qui les oblige à porter le hijab. Bien que les objectifs des rassemblements de femmes dans ces deux pays soient différents, ils s’opposent tous aux gouvernements qui souhaitent limiter leur liberté de choix en termes de quoi porter et comment vivre leur vie. Dans les deux pays, les femmes aspirent à la liberté de choix. La bataille pour regagner le contrôle des femmes sur leur corps est ce que les femmes musulmanes luttent dans ces deux pays. “Mon choix de porter le hijab me fait me sentir plus en sécurité, plus indépendante et plus sûre d’elle. Je pense que les gens devraient me reconnaître pour mon intelligence plutôt que pour mon attrait physique», déclare la gynécologue Asma Habib défendant le Hijab.

Après avoir discuté de plusieurs questions sur l’aspiration des femmes à l’indépendance physique et leur lutte pour le contrôle de leurs choix et de leur garde-robe. Maintenant, pour mieux comprendre, regardons l’histoire sous un autre angle. Pour la première fois en près de 20 ans, la compagnie aérienne britannique British Airways vient de sortir un tout nouvel uniforme pour les femmes qui choisissent de porter des vêtements modestes. Une “première compagnie aérienne”, selon le transporteur, permettra au personnel de cabine féminin de s’habiller en combinaison et en hijab. Selon un communiqué de presse de la compagnie aérienne, elle a également donné aux femmes membres d’équipage de cabine le choix d’une combinaison et d’un hijab. Cette décision est un moment historique pour la politique de la compagnie aérienne en matière de vêtements pour femmes.

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Sean Doyle, président et PDG de British Airways, a déclaré : «Notre uniforme est une représentation emblématique de notre marque, quelque chose qui nous transportera dans notre avenir, représentant le meilleur de la Grande-Bretagne moderne et nous aidant à offrir un excellent service original britannique à nos clients..” Il ajouta, “Depuis le tout début, il s’agit de notre peuple. Nous voulions créer une collection d’uniformes que nos employés sont fiers de porter et avec l’aide de plus de 1 500 collègues, nous sommes convaincus d’avoir livré cette.” Certaines personnes ont critiqué l’aspect pratique et la conception du nouvel uniforme, même si les femmes musulmanes du monde entier l’ont salué comme un pas en avant car il leur donne le choix de porter ce qu’elles veulent. La décision de British Airways intégrera les femmes musulmanes et les vêtements modestes aux yeux du grand public.

Donner aux femmes le droit à ce qu’elles portent et à la façon dont elles interagissent avec le public est un effort pour leur donner le contrôle de leur vie, et leurs choix contribueront grandement à changer la perception des femmes musulmanes. Ce sont des pas dans la bonne direction puisqu’ils déstigmatiseront les vêtements pudiques, le foulard et autres symboles religieux pour les femmes et leur fourniront un environnement confortable. À la lumière des arguments susmentionnés, les Indiens doivent modifier leur façon de voir les femmes et leurs choix.

L’encouragement peut également être trouvé dans les nouvelles des marques de luxe qui soutiennent les vêtements modestes. L’industrie des vêtements de sport a été stupéfaite lorsque Nike a sorti le premier hijab en 2017, marquant l’histoire. Cela faisait partie d’un projet avec des athlètes musulmans du Moyen-Orient qui a lancé une conversation plus large sur la diversité dans les vêtements de sport qui est toujours aussi forte aujourd’hui. Des entreprises haut de gamme comme Versace, Adidas, Puma et Gucci ont emboîté le pas.

Les femmes musulmanes qui veulent être actives ou sportives peuvent souffrir énormément du stress lié au choix de la bonne tenue de sport. Selon la marque de vêtements de sport modeste Unbound, basée aux Émirats arabes unis, 76 % des femmes se sentent mal à l’aise de faire de l’exercice dans leur tenue de sport actuelle, et 91 % affirment qu’il n’y a pas beaucoup d’options pour les vêtements de sport modestes. Après tout, la majorité des choix populaires sont des hauts courts ou des soutiens-gorge de sport associés à des leggings moulants ou des shorts de cyclisme, que de nombreuses femmes musulmanes trouvent trop révélateurs.

Avec de plus en plus de femmes musulmanes sous les projecteurs, des marques de vêtements de sport bien connues comme Nike, Puma et Under Armour commencent à s’intéresser aux tenues de sport modestes. Pour les femmes musulmanes ou les femmes qui aiment s’habiller modestement, un nouveau terrain est ouvert par les grandes marques approuvant les vêtements modestes. Les femmes musulmanes auront une confiance retrouvée et voudront emprunter les voies qu’elles avaient auparavant évitées. “Les sportives musulmanes peuvent poursuivre leur rêve d’être une athlète tout en respectant leur obligation religieuse sans être jugées par les gens», explique Parisa Khan, une joueuse de niveau national. Les marques haut de gamme tentent de percer sur le marché substantiel des vêtements modestes chez les musulmans. Cela générera des bénéfices pour les marques, mais cela a aussi l’avantage de sensibiliser les gens sur les vêtements pudiques et les femmes musulmanes portant le hijab.

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Donner aux femmes le droit à ce qu’elles portent et à la façon dont elles interagissent avec le public est un effort pour leur donner le contrôle de leur vie, et leurs choix contribueront grandement à changer la perception des femmes musulmanes. Ce sont des pas dans la bonne direction puisqu’ils déstigmatiseront les vêtements pudiques, le foulard et autres symboles religieux pour les femmes et leur fourniront un environnement confortable. À la lumière des arguments susmentionnés, les Indiens doivent modifier leur façon de voir les femmes et leurs choix. Élevez-vous au-dessus de toutes les croyances religieuses extrêmes, qu’elles soient tenues par des musulmans ou des extrémistes hindoutva. En réalité, obliger les femmes à enlever leur foulard est tout aussi irrespectueux et misogyne que de les faire porter quand elles ne le veulent pas. L’essai se termine par l’espoir que les femmes seront libres de s’exprimer sans être critiquées pour leurs décisions vestimentaires.


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