Au-delà d’une mode diététique: le jeûne modifie votre expression génétique, selon les experts

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L’une des tendances alimentaires à la croissance la plus rapide a moins à voir avec ce que vous mangez ou combien, mais lorsque vous mangez. La restriction des heures de repas, une pratique parfois appelée jeûne intermittent ou alimentation à durée limitée, se présente sous de nombreuses formes, mais elle implique généralement de limiter le moment où vous mangez à certaines fenêtres.

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Curieusement, le jeûne ne concerne pas seulement la perte de poids. De nombreuses recherches suggèrent que ce comportement peut entraîner toute une série d’avantages pour la santé, allant de l’amélioration de l’état mental à un sommeil plus réparateur. La perte de poids, bien sûr, est l’avantage souvent le plus médiatisé. Le forum Reddit pour le jeûne intermittent, par exemple, compte plus de 860 000 membres, dont beaucoup partagent des photos avant et après une perte de poids massive.

Restreindre simplement à manger à une fenêtre de 8 à 10 heures peut changer la façon dont nos gènes s’expriment, ce qui a de vastes implications pour la santé humaine.

Mais alors que le jeûne intermittent a été lié à une myriade d’avantages pour la santé, les chercheurs ont encore de nombreuses questions à ce sujet – comme comment il se compare au comptage des calories, comment différentes populations réagissent, même certaines questions fondamentales sur la sécurité et les effets secondaires. L’une des plus grandes questions est comment Ça marche. Au niveau moléculaire, pourquoi le changement des heures de repas semble-t-il avoir un effet aussi dramatique sur notre corps ?

Le Dr Satchidananda Panda, professeur de biologie au Salk Institute for Biological Studies, a passé un temps considérable à rechercher les mécanismes sous-jacents du jeûne intermittent. Il dit que le simple fait de limiter l’alimentation à une fenêtre de 8 à 10 heures peut changer la façon dont nos gènes s’expriment, ce qui a de vastes implications pour la santé humaine.

Dans une étude récente publiée dans la revue Cell Metabolism, Panda et ses collègues ont donné à deux groupes de jeunes souris mâles le même régime obésogène, ce qui signifie qu’il était riche en sucre et en graisses. Un groupe était autorisé ad libitum l’alimentation, c’est-à-dire manger quand ils le veulent. L’autre groupe ne pouvait manger que pendant des heures restreintes, une forme de jeûne intermittent appelé alimentation limitée dans le temps.

La différence entre l’alimentation limitée dans le temps et le jeûne intermittent est que les personnes qui pratiquent le jeûne intermittent comptent également les calories. Avec une alimentation limitée dans le temps, vous pouvez généralement manger ce que vous voulez et autant que vous le souhaitez, en vous tenant juste entre ces 8 et 10 heures. Dans l’expérience, les souris suivant le programme ad libitum ont pris du poids et ont subi un dysfonctionnement métabolique, contrairement aux souris recevant une alimentation limitée dans le temps. Ceci est remarquable étant donné qu’ils suivaient tous les deux le même régime.

Ensuite, Panda et ses collègues ont analysé les organes des souris, recherchant des changements génétiques dans 22 régions différentes d’organes et de cerveau, recherchant plus de 21 000 gènes à partir de plus de 1 000 échantillons. Surtout, ils ont prélevé des échantillons à différentes périodes de la journée et de la nuit. L’expression des gènes peut changer tout au long de la journée, en fonction de leur fonction.

“Nos gènes ne sont pas statiques. Vous ne pouvez donc pas regarder une seule fois un matin ou un soir et comprendre ce qui se passe”, a déclaré Panda à Salon. “À notre grande surprise, nous avons constaté que presque tous les organes que nous avons examinés ont subi un impact énorme en raison d’une alimentation limitée dans le temps.”


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Plus de 80% des organes examinés présentaient un certain niveau de changement dans les gènes qui codent pour les protéines, ce qui signifie qu’une alimentation limitée dans le temps pourrait altérer l’efficacité métabolique. En termes plus simples, limiter le temps pendant lequel vous mangez pourrait assouplir l’ensemble de la façon dont votre corps traite l’énergie, ce qui se traduit par d’autres avantages pour la santé.

En surface, ce n’est pas un résultat tout à fait surprenant. Le jeûne intermittent a déjà été associé à une amélioration de la fonction hépatique, de la sensibilité à l’insuline et même de la régulation hormonale. Il semble avoir un large effet sur de nombreux systèmes différents du corps, mais certains de ces organes, en particulier le cerveau, ont été beaucoup moins examinés que d’autres.

“Nous observons une signature des changements d’expression génique qui indiquent que les personnes atteintes d’insuffisance rénale chronique peuvent en bénéficier.”

Bien sûr, cette recherche portait sur des souris, et uniquement sur des souris mâles. Cela peut ne pas se traduire directement chez les humains. Mais la recherche fournit une “carte du transcriptome” qui donne aux chercheurs une bonne idée de l’endroit où commencer à chercher ensuite lors de la recherche sur le jeûne intermittent. Les cibles potentielles comprennent les troubles métaboliques, les maladies neurodégénératives et le cancer.

“Je pense que c’est un bon plan pour les maladies qui peuvent être traitées”, a déclaré Panda. “Cette étude nous donne des indices, par exemple, dans le rein. Nous voyons une signature des changements d’expression génique qui indiquent que les personnes atteintes d’insuffisance rénale chronique peuvent en bénéficier.”

Panda a également étudié les effets du jeûne intermittent chez l’homme, comme une expérience avec 15 hommes australiens obèses qui ont suivi un régime à durée limitée pendant huit semaines.

“Nous avons fait leur biopsie. Un peu de graisse abdominale a été retirée, presque comme une mini liposuccion”, a expliqué Panda. “Ce que nous avons trouvé, ce sont de bons changements dans l’expression des gènes chez ces individus, ce qui nous donne maintenant une idée de ce à quoi s’attendre lorsque les personnes obèses ont une alimentation limitée dans le temps.”

“Notre tissu adipeux ou graisse est presque comme un organe producteur d’hormones. Il produit beaucoup d’hormones différentes, bonnes et mauvaises”, a ajouté Panda. “La limitation du temps améliore en fait la production de bonnes hormones.”

L’étude du jeûne intermittent pourrait également ouvrir la porte à de nouvelles thérapies, telles que des médicaments conçus pour cibler ces expressions géniques, peut-être sans restriction de temps. Déjà, les médicaments qui ciblent certaines voies métaboliques et peuvent réduire le poids chez certains individus font fureur sur les réseaux sociaux. Le sémaglutide, également connu sous les noms de marque Wegovy ou Ozempic, est un médicament contre le diabète parfois utilisé pour perdre du poids. Il est devenu si populaire qu’il a provoqué des pénuries dans certaines régions, encourageant certains patients à rechercher des alternatives risquées ou à essayer de le préparer à la maison en utilisant des produits chimiques bruts. Il va sans dire que vous ne devriez pas essayer de fabriquer votre propre médicament amaigrissant.

Cependant, les effets à long terme du sémaglutide sur le poids ne sont pas bien connus. Beaucoup de gens semblent reprendre le poids perdu une fois qu’ils arrêtent de prendre le médicament, ce qui peut entraîner son propre ensemble d’effets secondaires comme l’indigestion et la nausée.

De nouveaux médicaments plus efficaces pour répondre à la demande de traitement de l’obésité et du diabète sont nécessaires et l’étude du jeûne intermittent pourrait aider à les produire. C’est un peu ainsi qu’a été découverte la metformine, un médicament couramment prescrit pour le diabète. Bien qu’initialement synthétisée dans les années 1920, ce n’est qu’en 1957 que la metformine a été utilisée pour la première fois pour traiter le diabète. La raison de cet écart de plusieurs décennies est que les scientifiques n’ont pas entièrement compris les mécanismes qu’il utilise pour abaisser la glycémie. Malheureusement, malgré l’utilisation généralisée de la metformine aujourd’hui, elle s’accompagne toujours d’effets secondaires qui peuvent être graves, voire mortels. Les médicaments alternatifs seraient certainement utiles pour certaines personnes.

Mais il n’y aura pas de solution miracle pour tout cela. Les médicaments ou le jeûne intermittent ne peuvent à eux seuls constituer la base d’un mode de vie sain, a déclaré Panda.

“Nous devons garder à l’esprit que les médicaments ne nous apporteront pas d’avantages à long terme. Ils nous aideront à inverser notre maladie”, a déclaré Panda. “Mais pour rester en bonne santé à très long terme, nous devons adopter au moins deux des trois fondements de la santé : le sommeil, l’exercice et la nutrition.”

La mesure dans laquelle le jeûne intermittent peut aider les gens, ou même se retourner contre eux, n’est pas entièrement connue. Peu de choses sont aussi complexes que la façon dont le corps humain transforme les aliments en énergie. Des recherches plus détaillées sur le fonctionnement de l’alimentation limitée dans le temps nous aideront à mieux comprendre les moyens de la rendre utile pour promouvoir une bonne santé.

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